Ventajas e inconvenientes de la tecnica del “no arado” o siembra directa

A partir de los problemas que surgen del abuso del laboreo del suelo surge la doctrina que se basa en conservar el suelo de forma “natural”. Esto es, la labranza cero o labranza minima, donde se persigue mantener las propiedades del suelo intactas. Vamos a ver de que trata.

Se conoce como agricultura de conservacion, y en ella se busca intentar aprovechar las condiciones que el suelo ofrece, sin llegar a modificar o, por lo menos, minimamente, la estructura del suelo. Si las plantas crecen en el es porque reune las condiciones minimas y por tanto, no ha de someterse a modificaciones.

Lo podemos llamar como labranza cero o siembra directa. Es decir, las labores que tiene que realizar el agricultor se inician directamente con la siembra y no con la preparacion previa del suelo, o el abonado de fondo.

Hoy en dia, la agricultura que se practica a grandes escalas rechaza este metodo y realiza arados del terreno una vez se incorpora el siguiente cultivo. A veces con subsolados para enterrar las cosechas anteriores.

Seguramente, cuando mencionemos las ventajas de esta tecnica de labranza cero mencionaremos algunas que tambien se comentaron en las razones por las que se debe arar el suelo. No tendria logica que dos tecnicas opuestas puedan llegar a obtener los mismos resultados, no?.

Bueno, es algo mas complicado puesto que dada la complejidad del suelo, la mejora de una variable implica la mejora de otra o bien, el empeoramiento de otras. Todo esta ligado y todo influye.

Mejor, vamos a ver los beneficios de la labranza cero y luego comentamos una por una. Si quieres hacer una comparacion, puedes echar un vistazo a las razones para realizar un arado del suelo.

Razones por las que debes conservar la tierra sin labrar

Conservacion del nitrogeno del suelo

Como ya dijimos, hay varias formas de fijar nitrogeno, y no solo lo realizan algunos microorganismos. La atmosfera, a traves de la lluvia, por ejemplo, tambien consigue fijar nitrogeno.

Al arar el suelo, se produce su volatilizacion, y en consecuencia, la perdida a la atmosfera. Esto reduce la cantidad de nitrogeno disponible por las plantas una vez se inicia su plantacion. Por ello, las plantas recurren a la materia organica, lo que supone su disminucion en el suelo de forma progresiva.

Ahorro de mano de obra y combustible

Indudablemente esta es una razon de peso para las grandes explotaciones y los empresarios que se dedican al mundo de la agricultura. Se esta ahorrando el paso de tractores para labrar el suelo y para abonarlo inicialmente, ademas del jornal que habra que pagar al conductor y el tiempo que se necesita para realizar dicha operacion.

Aunque parezca mentira, todas las variables que intervienen en el uso de la maquinaria agricola estan muy estudiadas. Desde la velocidad de ejecucion, el peso, el tiempo de vuelta, el resbalamiento del tractor, su potencia, etc. Son muchisimas hectareas y la eleccion de un sistema u otro supone un ahorro considerable.

Sin embargo, eso no quiere decir que bajo la labranza cero no se utilice maquinaria agricola. Con esto nos estariamos ahorrando cerca del 80 % del pase de maquinaria, pero habra que utilizarla para recolectar (en algunos casos), aplicar productos como abonos o productos quimicos.

Conservacion de la estructura del suelo

No hay duda. Si la tierra tiene una buena estructura, por que modificarla? Tambien se puede aplicar el viejo dicho de “mas vale malo conocido que bueno por conocer”, aunque tampoco estariamos del todo de acuerdo.

Si con la labranza cero obtienes buenos rendimientos, perfecto. No hay nada que decir. Pero si el suelo tiene problemas de drenaje, la estructura no es buena o no hay buenos niveles de materia organica, si que se ha de plantear realizar una modificacion de todas estas propiedades, mediante el arado.

Si se hace bien, esta “nueva” composicion de la tierra durara muchos años y se podra volver a la labranza minima.

Por que el labrado continuo no es recomendable?

Te acuerdas cuando el articulo de las razones para arar dijimos que no habia que hacerlo con mucha frecuencia? Aqui te contamos el por que.

Por simples cuestiones economicas

Como hemos dicho, si se reducen las labores de arado, se ahorra combustible, mano de obra, se reduce el deterioro de la maquinaria, etc.

Por degradacion de la estructura del suelo

Un suelo que no se encuentra en tempero tiene mas posibilidades de verse degradado por la accion del laboreo. Por eso, es conveniente realizarlo unicamente cuando el suelo se encuentra en este estado.

Por compactacion del suelo

Cuanto pesa un tractor? Todo ese peso se transfiere al suelo y se compacta. De hecho, aunque se utilicen tecnicas mas arcaicas, como el tiro de animales, tambien tienen un gran poder de compactacion, formando las “tipicas suelas de labor”.

A la larga, el contenido en materia organica se reduce

Por la volatilizacion que hemos comentado y por la reduccion, a corto plazo, de la actividad de los microorganismos. Aunque con el laboreo tambien se puede enterrar los restos vegetales de la anterior cosecha (en proporciones altisimas, superiores al 90 %), tambien es verdad que la mezcla no es homogenea.

Prevencion de la erosion del suelo

Con el laboreo intensivo, se produce una disgregacion de la tierra que, a la larga, puede llegar a adquirir consistencia de tierra fina. Ademas, con la eliminacion de los residuos de la cosecha anterior, la accion del viento o el agua se intensifica, pudiendo generar problemas de erosion.

Que inconvenientes trae la labranza cero o labranza minima?

Tal y como vimos en las ventajas y desventajas del arado del suelo, vamos a hacer lo mismo con este sistema de conservacion del suelo.

Especializacion de la maquinaria

Por una parte, no se usa con tanta frecuencia maquinaria agricola, como puede ser la de los tractores. Sin embargo, al realizar menos pases, se tiende a necesitar maquinaria mas moderna o especializada, o bien mas grande. Logicamente, cuando mayor longitud de trabajo tenga, menores pases, por lo que puede suponer un gasto inicial importante al agricultor.

Si el suelo no es bueno, seguira siendo malo

Tras este intento fallido de juego de palabras, lo que queremos comunicar es tal y como comentamos en el anterior articulo. Si el suelo no ofrece buenas caracteristicas, habra que modificarlas. Los fieles seguidores de esta doctrina seguiran cultivando a pesar de que las condiciones de la tierra no sean buenas. La produccion se vera mermada.

Aunque la materia organica aumenta, puede no ser suficiente

La ventaja que tiene la labranza cero o minima es que, al disponer de un buen nivel de microorganismos, estos consiguen aumentar los indices de materia organica del suelo. Sin embargo, con el arado se incorporaba al suelo restos de cosechas, o bien, se enterraba materia organica como abonado de fondo.

El control de malezas y de plagas y enfermedades

Sin el uso de maquinaria, la eliminacion de hierbas adventicias competidoras, asi como el control de plagas y enfermedades, se complica.

A escala de jardin o huerto, es posible realizar un control sin necesidad de usar maquinaria de grandes magnitudes, pero en grandes extensiones donde el agricultor se juega mucho dinero, elegir la opcion correcta no es tan facil.

La opinion de Agromatica

Nuestra opinion, no necesariamente la buena, es optar por un uso intercalado de estas dos tecnicas. Ni se debe elegir una agricultura basada en el laboreo, ni en la labranza cero. Hay termino medio? Si, la agricultura de conservacion.

Este termino comprende la aplicacion de una serie de tecnicas que permiten mejorar o al menos, conservar, los recursos naturales disponibles en la naturaleza. La tierra, considerado uno de los mayores recursos naturales, por ser un recurso no renovable, ha de conservarse de la mejor forma posible.

Sin embargo, esto no supone no modificarla en ningun momento, pues hay casos que su “no alteracion” supone una “alteracion”.

Si es verdad que la agricultura de conservacion persigue el minimo laboreo, pero no el no laboreo. Hay veces en los que es necesario realizar algunas mejoras fisicas de suelo, cuyo cambio se notara de forma positiva en los años venideros.

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