Ya se ha podido determinar el sexo del pollito en el huevo

El sexaje “in ovo” : una tecnologia disponible en el mercado de aqui muy poco.

Antecedentes del problema

Este mes de mayo la REAL ESCUELA DE AVICULTURA salio una vez mas a detectar  tendencias en el “Silicon Valley” de la avicultura,  Holanda , pais pionero en multitud de aspectos.  Alla pudimos ponernos al dia de una innovacion que marcara un antes y un despues en avicultura: ya es posible determinar el sexo del pollito dentro del huevo.

En el Reino Unido las protectoras de animales estan haciendo una brutal presion politica, con millones de visualizaciones de sus videos, intentado generar remordimientos de conciencia al hacerle creer que cada huevo que se toma comporta la “trituracion” o “gasificacion” de pollitos macho recien nacidos.

Parece que , ahora si,  se ha dado un paso definitivo en algo que, movido por la brutal presion de los grupos ecologistas en buena parte, venia y viene preocupando al sector avicola de puesta:  el destino de los machitos recien nacidos hermanos de las pollitas futuras gallinas ponedoras.

Ante la opinion publica no es vendible el sistema actual de eutanasia de los pollitos de 1 dia. El consumidor occidental puede ponerse en contra de la industria avicola y dejar de consumir huevos al saber que por cada gallina se ha sacrificado por trituracion o gasificacion su hermano machito. .

Efectivamente, aunque hace años aun se podia encontrar alguna utilidad a los machitos resultantes del sexaje en las salas de incubacion, actualmente no tienen ningun interes, “ni regalados”, al menos en los paises de una avicultura desarrollada. Su destino, pues, en la misma planta de incubacion, es el sacrificio por eutanasia, de cuya forma se estima que actualmente, solo en la Union Europea, se sacrifican anualmente cerca de 400 millones de machitos y en todo el mundo unos 3.200 millones tantos como gallinas para puesta -.

3200 millones de pollitos son eutanasiados cada año a nivel mundial nada mas salir de la incubadora

Las protectoras de animales de los EEUU acusan al sector avicola de “triturar” cada año mas de 200 millones de pollitos machos de un dia.

El tema de este necesario sacrificio ha recobrado actualidad a partir del momento en que, en Alemania primero y luego tambien en algun otro pais, los grupos defensores del bienestar animal han acusado a este metodo de extremadamente cruel.  Sobre este tema SELECCIONES AVICOLAS ya informo en su momento de la prohibicion en Alemania del sacrificio de pollitos de un dia, por la importancia que podria tener para las plantas de incubacion el aprobarse una legislacion prohibiendo esta practica, aunque sin brindar ninguna alternativa sobre el destino de los machitos recien nacidos, cuya crianza dificilmente podria resultar rentable.   Y de igual forma, posteriormente tambien informase sobre los prometedores estudios realizados en la Universidad de Leipzig para determinar el sexo de los pollitos durante el proceso embrionario

Asi la situacion, las ultimas noticias que teniamos sobre este ultimo desarrollo es que en la citada Universidad se continuaba trabajando sobre ello con el fin de mejorar su exactitud y, mas que nada, para solventar la cierta merma de incubabilidad que se registra al manipular los huevos embrionados en la operacion.

Los estudios holandeses

De forma casi paralela con los estudios alemanes, en los Paises Bajos, dos investigadores, Wouter Bruins y Wil Stutterheim, en el año 2013 ponen en marcha la empresa “In Ovo” con el fin de estudiar la biologia y las ciencias biomedicas en el momento, intentando aplicar la biotecnologia en la determinacion del sexo del embrion antes de su nacimiento.

Ya se ha conseguido hacer nacer pollitas y machitos por separado en una planta de incubacion comercial.

Ahora, tres años despues, el 24 de mayo pasado la empresa ha hecho publico el resultado de su desarrollo, como fruto de las investigaciones que han estado realizando en la puesta en marcha de la biotecnologia necesaria para el proyecto.

El proyecto se ha desarrollado con la ayuda de:

* el Ministerio de Asuntos Economicos Holandes,

* la Universidad de Leiden,

* la Sociedad Holandesa para la Proteccion de los Animales – Dierenbescherming -,

* las plantas de incubacion holandesas COBK

* y la Division Norte de la Organizacion para la Agricultura y Horticultura (LTO Holanda).

Segun su comunicado, In Ovo indica que hay otras tecnicas para determinar el sexo del pollito antes de su nacimiento, basadas en la determinacion del nivel de estrogeno en el huevo en incubacion. Sin embargo, indican que este metodo es muy lento 4 horas y es muy caro, lo que hace que sea inadecuado para su empleo en las plantas de incubacion, mientras que con la tecnologia de In Ovo esto se puede determinar en cuestion de segundos.

Tambien indican que ellos han encontrado “nuevas sustancias” que muestran el sexo del embrion al cabo de 9 dias de incubacion, en un analisis rapido y de deteccion relativamente facil. La tecnica ya ha sido probada en una planta de incubacion holandesa en la cual la empresa fue capaz de hacer nacer pollitas y machitos por separado en varias ocasiones. El metodo tambien es lo suficientemente rapido para separar grandes cantidades de huevos de forma automatica, lo que ha conducido a que actualmente se este desarrollando el primer prototipo de un aparato comercial para realizar la operacion.

A diferencia de otros metodos que buscan determinar el sexo del embrion por estrogenos, este lo hace por biomarcadores de deteccion facil, rapida y automatizable.

Partners In Ovo

El desarrollo de esta tecnica se ha visto acelerado contando con el apoyo financiero de – entre otros – la citada Universidad de Leiden y el Ministerio de Asuntos Economicos de Holanda. Ademas, se han unido al proyecto la empresa danesa-holandesa Sanovo Technology Group y otras cinco empresas privadas holandesas, lo que ha permitido a In Ovo trabajar actualmente en el siguiente paso para ofrecer su solucion al mercado, indicando que esperan poder hacerlo a principios de 2018.

Superadas ya las primeras fases experimentales en plantas de incubacion, el  sexaje in ovo espera estar disponible en el mercado en 2018

Los fundadores de la empresa In Ovo, Wouter Bruins y Weil Stutterheim

La Opinion de la Real Escuela de Avicultura

En nuestra opinion, aunque en el momento de escribir estas lineas no se haya desvelado cuales son esas “nuevas sustancias” que, una vez analizadas, han de permitir el poder determinar el sexo del embrion, la informacion parece ser lo suficientemente seria como para confiar en la importancia del proyecto.

A nuestro entender hay que tener en cuenta ademas estas Consideraciones Tecnologicas:

* como se obtendra del huevo en incubacion la muestra necesaria para realizar el analisis?

* como se hara la identificacion de los señalados por contener un embrion macho?

* sera rapida y agil la separacion de los huevos señalados por contener un embrion macho?

* para aplicarlo a nivel industrial, el sobrecoste de esta tecnologia, se vera compensado por llevar al nacimiento menos pollitos y ahorrarnos , en coste e imagen social, la destruccion de los pollitos macho?

y estas Consideraciones Sociales:

* Para los defensores radicales del bienestar animal, sera suficiente?

* No nos acusaran los mismos que se han opuesto al sacrificio de los machitos recien nacidos de estar ahora destruyendo embriones ….?

Podemos adivinar pues que aun queda un largo camino por recorrer para que la tecnica pueda ser adoptada comercialmente,  pero,  sin duda igual que en su dia la vacunacion in ovo supuso un cambio radical,  el sexaje in ovo va a convertirse en una innovacion disruptiva en la avicultura moderna.

Fuente:  REAL ESCUELA DE AVICULTURA

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