¿Como se cultiva el mani o cacahuate?

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Lista de PreguntasCategoría: Leguminosas¿Como se cultiva el mani o cacahuate?
Anonimo Staff ha preguntado hace 2 semanas

uchas personas se sorprenden al saber que el maní (también conocido como cacahuetes) no crece en los árboles como las nueces. El maní es una legumbre, no es un fruto seco. La planta de maní es inusual porque florece por encima del suelo, pero el maní crece debajo de la tierra, lo que hace que sea una planta única.

La palabra maní es de origen taíno y es el nombre que predomina en algunos países de habla hispana para la denominación tanto de la planta como de su fruto y su semilla. La denominación maní también puede provenir del idioma guaraní en el que se denomina manduví. Planta y fruto se conocen en México como cacahuate (proveniente del maní), mientras que España ha adoptado el vocablo cacahuete y a veces lo llaman avellano.

Se cree que las plantas de maní tienen su orígen en América del Sur, donde los incas ya cultivaban la planta hace al menos 3.500 años. Además de la valoración de maní como alimento, los incas lo consideraban un símbolo de estatus e incluso los usaban como dinero.

¿Cómo son las características de la planta?
El proceso de crecimiento del fruto de maní es muy especial y se distingue de la mayoría de las plantas. Las flores son de color amarillo y se auto-polinizan.

Una vez polinizados se caen los delicados pétalos. Los tallos (llamados espigas) justo por debajo de los ovarios se alargan y se doblan hacia la tierra, creciendo en el suelo. Bajo tierra el ovario forma una vaina de maní en la punta de cada tallo, que se agranda hasta formar un maní. Son estas espigas que forman los cacahuetes, no las raíces de la planta.

Acá mostramos un dibujo esquemático de la planta:

Dibujo de planta de maní

La planta de maní es una planta corta, que crece hasta 45 centímetros de alto. Como ya mencionamos antes, es una planta inusual porque florece por encima del suelo, pero los frutos por debajo del suelo.

¿Cómo hacer germinar al maní?
Para germinar un maní desde el cacahuete por así decirlo, se empieza con las cáscaras de los maní frescos, sin tostar. Se inicia en el interior, por ejemplo con un recipiente de plástico grande, de 10 centímetros de profundidad y se llena 3/4 con tierra húmeda para macetas.

Maníes germinando

Luego se desembolsa cuatro maníes (o un poco más, pero no mucho más) para colocarlos en la parte superior del suelo; luego se cubran con una 2-3 centímetros de suelo. Las plantas germinan rápidamente. Después de haber germinado, las plántulas se trasplantan ya a un lugar afuera.

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