6 recomendaciones para que hacer y evitar en el riego

Segun Leonardo Da Vinci el agua es el vehiculo de la naturaleza.  Puesto que es una necesidad basica, ¿no creen que deberiamos proteger, preservar y mantener este preciado recurso a su nivel optimo

de funcionalidad?A continuacion Sally A. Miller, profesora del Departamento de Fitopatologia en Ohio State University, Estados Unidos, y su colega Dr. Melanie Lewis Ivey, explican algunas pautas sencillas para mantener la calidad del agua de riego y con ello evitar una posible reduccion en rendimiento y calidad del cultivo.

? USE agua limpia

Aunque parezca obvio, Miller quiere dejar claro que hay que tener cuidado con los contaminantes microbianos, quimicos y fisicos presentes en el agua de riego.

El agua municipal seria ideal para el riego, ya que ha sido tratada y probada contra varios contaminantes. Si no es posible emplear agua municipal debido a su costo o falta de disponibilidad, puede usarse agua de pozo o agua de lluvia recolectada y almacenada en depositos limpios para este fin. El agua superficial procedente de canales y arroyos no deberia usarse a menos que haya sido filtrada, tratada y analizada,  explica Miller.

? ANALICE el agua

Analizar el agua tiene una importancia crucial, afirma Ivey, pero la entidad que realiza los analisis es, si cabe, mas importante. El agua de riego deberia ser analizada por un laboratorio reconocido para determinar la calidad microbiana, fisica y quimica del agua,  explica.

Por otra parte, parametros tales como volumen, numero de muestras y tipo de recipiente empleado dependeran del laboratorio que realiza la prueba asi como del tipo de prueba realizada.

Ivey asegura que el agua recolectada para la muestra debe tomarse tan proximo a su origen como sea posible, y permitir que corra durante cinco minutos antes de colectar 500 mL en una botella de plastico limpia y desechable. Esto es importante, ya que los residuos quimicos y detergentes podrian interferir con los resultados del ensayo.

? DESINFECTE el agua

Ademas de emplear agua limpia, y de analizarla para asegurarse de que asi sea, esta debe desinfectarse, explica Miller. Use algun tipo de filtrado antes de la desinfeccion para reducir la cantidad de particulas inorganicas y organicas en el agua,  recomienda.

Adicionalmente, la eleccion del desinfectante depende en gran manera de la fuente de agua. Por ejemplo, para eliminar patogenos puede emplearse calor, sodio, hipoclorito de calcio, peroxido de hidrogeno, radiacion UV, osmosis inversa, ozono, cobre, ionizacion con plata, asi como filtracion lenta,  apunta Miller.

? NO DESCUIDE la frecuencia de analisis

Aunque Miller deja muy claro que la frecuencia de analisis depende de la fuente del agua, Ivey hace hincapie en que el tiempo y la regularidad son importantes para asegurarse que no haya patogenos nuevos en el caudal desde la ultima vez que el agua fuera analizada. El agua deberia analizarse antes de emprender la construccion del invernadero y es necesario analizar las fuentes nuevas con frecuencia mensual durante el primer ciclo de produccion completo del cultivo. 

Ivey agrega que es necesario realizar un monitoreo frecuente del agua en caso de que haya cambios en la salud de la planta o en la calidad del agua.

? NO IGNORE el agua de recirculacion

El agua de recirculacion podria ser un problema desde el punto de vista de la salud de la planta, particularmente si el agua se contamina con organismos fitopatogenos, advierte Miller.

El agua recirculada, que es agua que ha sido utilizada mas de una vez antes de ser vertida en el sistema de recoleccion de aguas residuales o al ambiente, puede contener sales, sustancias quimicas, nutrientes y alteraciones en el pH que causen una reduccion en la calidad del cultivo. Antes de emplear agua recirculada, es necesario tratar el agua adecuadamente para eliminar

todo patogeno, agrega Miller.

? EVITE la lixiviacion

Las tres causas principales de lixiviacion son agua de riego, agua del tejado y agua presente en el lugar, explica Ivey. Podria ser un problema desde el punto de vista medioambiental y economico. Si no se maneja de manera adecuada,  afirma, el agua lixiviada que podria contener exceso de nutrientes, plaguicidas e incluso patogenos de la planta, podria contaminar las aguas superficiales y subterraneas.  Ademas, la erosion del suelo tambien es preocupante, particularmente en el lugar donde

se produce el lixiviado,  afirma.

Ambas investigadoras concluyen que la mejor solucion para minimizar los problemas esta en una combinacion de conservacion, recoleccion, tratamiento y recirculacion del agua. Ademas recomiendan consultar regulaciones locales de Semarnat o INE (u otras entidades homologas de la Agencia de Proteccion Ambiental en Estados Unidos “ EPA) para asegurarse de que cumplen con los estandares relativos a recirculacion de agua

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