Control y manejo de carcavas menores

Carcava, es la forma producida por la socavacion repetida sobre el terreno, debido al flujo incontrolado de los escurrimientos superficiales. Las carcavas son zanjas mas o menos profundas, originadas por la erosion laminar, y suelen evolucionar por desplomes laterales y hacia arriba. Las carcavas siempre comienzan en la parte inferior de la ladera y va avanzando hacia arriba, hasta crear una cabeza de carcava, con un corte brusco y escarpado.

El mal manejo de suelo y el transito de animales, como ganado bovino, favorecen la formacion de las carcavas. Muchas de ellas empiezan siendo senderos de animales, caminos agricolas y pistas regulares o irregulares en tierras con pendiente.

La estabilizacion y recuperacion de terrenos afectados por carcavas, es la de mas alto costo de todas las tareas de lucha contra la erosion, porque para detener el avance de una carcava hay que hacer importantes obras de remocion de tierras y otras medidas que se detallan en este informativo.

ETAPAS PARA EL CONTROL DE CARCAVAS MENORES

Para lograr una eficiencia en el control de carcavas menores, es necesario realizar un control integral de la cuenca, que aporta los escurrimientos y sedimentos erosionados a la carcava, mediante el uso de practicas especificas de conservacion de suelos, de acuerdo al uso del terreno.

Para iniciar el control de una carcava, es fundamental, que el tecnico junto al agricultor, evaluen en terreno la forma de realizar el control de ella, donde el tecnico explique las distintas etapas que se requieren para su control.

Las etapas para el control de la erosion en una carcava son las siguientes:

* Aislar fisicamente la carcava.

* Prevenir la erosion aguas arriba, en la cabecera de la carcava.

* Reducir la velocidad de los escurrimientos superficiales, que erosionan el interior, borde y taludes de la carcava.

* Eliminar los bordes degradados de la carcava, para facilitar el establecimiento de especies herbaceas.

* Relleno del interior de la carcava con los sedimentos captado por estructuras fisicas diseñadas para ese fin.

* Repoblar con vegetacion nativa de la zona los borde, como el interior de la carcava.

1.1. Aislar fisicamente la carcava

La primera medida que se debe realizar para la recuperacion de una carcava menor, tiene por objeto evitar el acceso al area tratada, de animales ovinos y bovinos cuya presencia pudiera resultar contraproducente para los fines perseguidos, en particular para el material vegetal que se introduzca. Es comun el empleo de cercos en alambre de puas, con postes de 3 a 4 pulgadas de diametro y 2,20-2,40 m de longitud, preferiblemente impregnados y enterrados 50 cm, previo esparcimiento de alquitran o algun otro impermea-bilizante en la zona de contacto directo con el suelo.

1.2. Trazado de un surco o canal de desviacion de aguas lluvia

La segunda medida que se debe realizar para la recuperacion de una carcava menor, es el trazado de un surco de desviacion de aguas lluvias, el que se situa en la parte superior de una carcava, para desviar el curso del agua causante de la erosion hacia otros desagues estabilizados, como quebradas o esteros. Debe quedar a una distancia de la cabecera de la carcava, de al menos, tres veces superior a su profundidad. Por ejemplo, si la profundidad de la carcava es de 3 metros, el canal de desviacion se ubicara a 9 metros de la cabecera.

1.3. Peinado de los bordes de la carcava

Consiste en eliminar el suelo ubicado en el borde o taludes de la carcava. Cuando ya presentan un efecto erosivo, tanto en el interior como en el borde de ella, la estabilidad estructural del suelo se presenta muy baja y sin cohesion, por lo cual, cualquier especie vegetal que se pretenda establecer sera arrastrada junto con el suelo al continuar los procesos erosivos. Se elimina aproximadamente un ancho de unos 30 a 40 cm desde el borde de la carcava, lo cual se puede hacer en forma manual con ayuda de una pala (Figura 1).

1.4. Repoblamiento de las laderas de la carcava

Es una medida importante para evitar que las carcavas sigan desarrollandose en sus bordes. Consiste en sembrar alguna forrajera perenne, plantar arbustos y arboles que desarrollen un sistema denso de raices, favoreciendo el crecimiento de la vegetacion herbacea y arbustiva propia del lugar. El repoblamiento con vegetacion, se hace tanto en los bordes como en los terrenos aguas arriba de la carcava. Esto debe hacerse partiendo con especies herbaceas, seguido de arbustos, para finalmente terminar con especies arboreas. Un error que se debe evitar, es iniciar el repoblamiento con especies arboreas, por el lento establecimiento de ellas, y por la necesidad de desarrollar en el terreno un sistema denso de raices en el menor tiempo posible.

Cerca del borde, se recomienda plantar arbustos, por su menor tamaño, para evitar el desmoronamiento del suelo por el peso que pudieran ejercer los arboles. La cabecera de la carcava debe repoblarse densamente, pues la erosion siempre es mas intensa en la parte superior.

1.5. Repoblamiento del interior de la carcava

El repoblamiento del interior de la carcava se debe hacer con especies arbustivas y arboreas (Figura 2). Para ello, lo recomendable es utilizar especies de crecimiento rapido, con sistemas radiculares fasciculados, y no de crecimiento pivotante.

Para la plantacion de especies arbustivas y arboreas, se debe hacer un ahoyado manual, donde los hoyos en el terreno se realizan manualmente con azadon, picota o chuzo, y pala. Para su realizacion se hace un marcado previo del terreno, avanzando segun lineas de maxima pendiente de arriba hacia aba-jo, abriendo hoyos y dejando la tierra extraida aguas abajo.

Para realizar la plantacion es muy importante que el hoyo que se realice vaya de acuerdo al tamaño de raices que tenga la planta, por lo cual es fundamental que el hoyo se acomode a la raiz de la planta. Ademas, el suelo debe estar mullido y quedar en contacto con las raices, para evitar bolsones de aire, que pudiese complicar el prendimiento de las plantas.

Para obtener un optimo contacto con las raices, conviene regar inmediatamente despues delaplantacion. No es aconsejable aplicar fertilizantes en el hoyo de plantacion, pues las redes compactadas de este y el suelo suelto hacen que el fertilizante, al disolverse en agua, llegue concentrado a las raices, pudiendo causar toxicidad. Lo mas recomendable es aplicar estiercol de ovinos o de ave.

1.6. Construccion de barreras fisicas al interior de la carcava

Fuera de lo dicho, la estabilizacion de la carcava puede lograrse ademas, con la construccion de

barreras fisicas, sean estos diques de piedra, o bien de madera, tipo lampazos de pino, en sentido transversal o perpendicular a la misma. El uso de piedras dentro de la carcava, es favorable en suelos muy pedregosos.

Para una buena estabilizacion de las barreras fisicas, se recomienda construirlas de tal forma que la parte superior de cada una de ellas, quede al mismo nivel de la base del muro de la anterior, utilizando para ello la siguiente ecuacion:

Ejemplo:

Para el control de una carcava, se quiere construir una serie de muros de madera de pino, tipo lampazo, en el interior de ella. Si la pendiente es de un 10%, y la altura efectiva del muro sera de 50 cm, cual sera el espaciamiento entre muros?.

Estos muros retendran parte del suelo arrastrado, donde la vegetacion encontrara condiciones apropiadas para desarrollarse, por existir mayor humedad y volumen de suelo. La construccion de los muros debe ser lo suficientemente fuerte para resistir la accion destructora del avance del agua al interior de la carcava.

Un tipo de barrera fisica que se recomienda para ser utilizada al interior de una carcava es aquella construida con lampazos de pino, los cuales se ubican formando una barrera en forma perpendicular a la pendiente de la carcava. Previo se entierran lampazos mas resistentes que sirven de soporte a la estructura.

La utilizacion de fardos de paja, unidos entre si por alambres y sujetos a lampazos enterrados, es una alternativa economica de construccion de muros de contencion (Figura 3). El inconveniente es que este tipo de muro, debe ser cambiado cada dos años.

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