Detectan nueva bacteria del HLB que afecta a los citricos

Despues de varios estudios, el Instituto indico que la bacteria HLB hace presencia en el Caribe Colombiano. Desde ya se estudian los efectos que esta pueda ocasionar en citricos.

El Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, detecto recientemente en la zona Caribe la presencia de una nueva bacteria en 2 arboles de traspatio de la familia de los citricos: naranja y mirto. Se trata de la HLB o ‘Huanglongbing’ la cual ya afecta a cultivos de paises de Asia y Africa, como la India y aquellos situados en la peninsula arabiga. En America fue descubierta en Brasil en 2004. Posteriormente, se ha reportado en Estados Unidos, Cuba, Republica Dominicana y mas recientemente en Belice, Mexico, Nicaragua y Honduras. En 2011, aparecio en Costa Rica.

La enfermedad es ocasionada por una bacteria que tapona o degenera los vasos del floema de los tejidos de la planta. Es decir que implica el debilitamiento de los citricos, causado por una bacteria trasmitida por un insecto vector (Diaphorina citri) que se nutre de plantas enfermas y cuyo habito alimenticio lo lleva a buscar brotes tiernos en otras plantas en las que genera la diseminacion de esta gravisima enfermedad cuarentenaria.

Adriana Castañeda, directora tecnica de Analisis y Diagnostico Agricola del Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, explico que “a traves de estudios geneticos realizados por esta entidad, la ARS-USDA y la Universidad de California en Riverside, se logro identificar una nueva especie para la ciencia cuyo nombre propuesto es Candidatus Liberibacter caribbeanus”.

Por su parte, Emilio Arevalo, director tecnico de Epidemiologia y Vigilancia Fitosanitaria del ICA, señalo que en los arboles donde se tomaron las muestras y en las que se encontro esta nueva bacteria no se observaron sintomas aparentes de HLB. “No es claro si esta bacteria ‘Liberibacter’ esta asociada con HLB y si ademas se trata de un organismo patogeno; sin embargo, los productores de citricos deben estar muy atentos ante la presencia de esta nueva especie”, añadio el funcionario.

En ese sentido, YongPing Duan, fitopatologo PhD de la Universidad de La Florida, quien actualmente trabaja con USDA-ARS en dicho estado de la Florida, se encuentra desarrollando una investigacion en la identificacion de patogenos, la caracterizacion de la enfermedad y de las interacciones huesped-parasito de las enfermedades bacterianas de los citricos, plantas ornamentales y hortalizas.

“La investigacion con HLB de los citricos se concentrara en el desarrollo de protocolos de muestreo y deteccion solidas, asi como metodos para la deteccion de germoplasma para la resistencia de la misma. La idea es proporcionar las herramientas necesarias para llevar a cabo la investigacion complementaria que se requiere para controlar esta enfermedad devastadora. La meta a largo plazo del programa es el desarrollo de una mejor comprension de las interacciones huesped-parasito de enfermedades bacterianas emergentes con el fin de desarrollar estrategias eficaces e integrales de control”, indico Duan.

El ICA recomienda a los citricultores incrementar las labores de prevencion y vigilancia, comprar material de propagacion libre de plagas, realizar monitoreo permanente de las poblaciones del insecto vector del HLB de los citricos e informar cualquier sospecha de presencia de sintomas en sus cultivos.

De igual forma Susan Halbert, entomologa PhD de la Universidad de Illinois, señalo que los productores deben tomar medidas como establecer cultivos sanos, compartir informacion entre ellos y asi evitar que la enfermedad llegue a los arboles. “De nada sirve realizar un control si los productores que se encuentran en zonas aledañas no hacen nada”.

El trabajo del ICA

Segun Luis Humberto Martinez Lacouture, gerente general del ICA, “desde el año 2007, esta institucion, consciente de la importancia de esta enfermedad y su impacto en otros paises, inicio el proceso de vigilancia, en principio del insecto vector, el cual fue inicialmente detectado en el departamento del Tolima. Durante los años 2008 y 2009 se trabajo en la estandarizacion en condiciones de laboratorio de las tecnicas para la deteccion de la bacteria”.

Por ello, durante los años 2013 y 2014 la Direccion Tecnica de Epidemiologia y Vigilancia Fitosanitaria de la subgerencia de Proteccion Vegetal del ICA, ejecuto acciones de vigilancia en 26 departamentos.

La entidad realizo muestreos en areas rurales y urbanas en plantas de la familia de los citricos, en huertos comerciales (naranjas, mandarinas, limones y tangelos), en viveros de material de propagacion de citricos y en materiales ornamentales que tambien pertenecen a esta famili como el mirto (Murraya paniculata) y la swinglea (Swinglea glutinosa) los cuales son reconocidos como hospedantes de HLB.

En el 2013 se muestrearon 4.890 sitios ubicados en 394 municipios, en los cuales se tomaron 1.459 muestras para ser analizadas en los laboratorios de la Direccion Tecnica de Analisis y Diagnostico del ICA y se registro la presencia del insecto vector en 1.656 sitios del total visitado.

Hasta agosto de 2014 se han muestreado 2.809 sitios localizados en 254 municipios y 26 departamentos, en los cuales se registro la presencia del insecto vector en 1.066 sitios y se tomaron 879 muestras para laboratorio. A pesar del continuo analisis por parte de los laboratorios del ICA y sus colaboradores, a la fecha no se han detectado las especies de bacteria causante del HLB de los citricos Candidatus Liberibacter asiaticus, C. L. africanus o C. L. americanus, en muestras tomadas tanto de tejido foliar de citricos, como en muestras del insecto vector Diaphorina citri.

Aunque la enfermedad aun no esta presente en Colombia, si se ha reportado el vector transmisor, Diaphorina citri. El ICA, con el apoyo de los citricultores, realiza de manera sistematica los rastreos al insecto vector, las pruebas de laboratorio para deteccion de la enfermedad y aplica los demas mecanismos de control oficial de esta enfermedad cuarentenaria.

Actualmente, el Instituto estudia si la nueva especie encontrada es patogenica o esta relacionada con el HLB, tambien conocido como “verdeamiento de los citricos”. El HLB ha producido perdidas por encima del 30 % en las cosechas de citricos en paises como EE.UU., y Brasil en menos de 10 años.

FUENTE: contextoganadero.com

universidadagricola.com

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