Especial: historia de la agricultura Parte IX

Segunda parte de Boom y Crisis. La agricultura en el Tercer Mundo.

Nueva entrega del resumen del libro Agriculture in World History, de Mark B. Tauger.

Las antiguas colonias se independizaron de sus metropolis en los años 50 y sesenta del siglo XX por medio de violentos procesos. Todos los nuevos paises se sustentaban en una base agraria que, una vez independientes, intentaron modernizar.

La reforma agraria fue complicada y ambivalente. Su proposito era incrementar la produccion de alimentos, para lo cual la clave fue la Revolucion Verde. Puede interpretarse, dice Tauger, que los gobiernos intentaban eliminar la subordinacion dual de los campesinos a la sociedad no agraria y a la naturaleza.

Los paises en desarrollo se convirtieron en laboratorios donde se experimentaron teorias economicas contradictorias.

Al principio se pusieron en practica teorias sobre la modernizacion, suponiendo que el desarrollo de los Estados Unidos y de los paises europeos valia para todo el planeta.

Algunos proyectos funcionaron, como el canal de irrigacion delGezira Scheme en Sudan, que desviaba el agua del Nilo Blanco y Azul para regar una superficie de 8.800 kilometros cuadrados. Esto proporciono ingresos al pais por las ventas de algodon, trigo y otras cosechas.

Otros proyectos fracasaron, como el emprendido por las autoridades britanicas en una region muy arida de Tanganica para la produccion de cacahuete para aceite. Los obstaculos fueron variados, desde la escasez de fondos, maquinaria inapropiada, leones y elefantes hambrientos, sequia y huelgas.

En Africa se produjo una afluencia de colonos europeos tras la independencia, con objeto de establecerse en grandes explotaciones, que fue interpretada como una segunda colonizacion. Este fenomeno no se produjo en Asia.

Tanzania siguio tras su independencia una politica de rasgos socialistas, promovida por Julius Nierere. Se trataba de erradicar a los agricultores que vivian en granjas familiares y reunirlos en pueblos, donde crear cooperativas. Esto se hizo sin tener en cuenta las condiciones medioambientales. Nierere hizo intervenir a su ejercito, que quemo las granjas de los que se resistian a concentrarse. El resultado fue una disminucion de las cosechas y el agotamiento del suelo. Hacia 1975, el gobierno suspendio el programa tacitamente.

La reforma agraria basada en el regimen de alimentacion de los Estados Unidos

La mayor politica agraria en los paises en vias de desarrollo africanos fue la reforma agraria: la apropiacion gubernamental de los latifundios, de las plantaciones de los colonos blancos y su distribucion entre los campesinos pobres y sin tierras.

En Iberoamerica (Tauger dice “Latinoamerica”) la politica se oriento hacia el debilitamiento de los latifundistas y de las corporaciones, y restablecer la tierra y la autonomia a los agricultores pobres, tomando el ejemplo de Mejico en los años 30 del siglo XX.

Los economistas y otros expertos recomendaban la reforma agraria para mantener a los campesinos en la tierra, y evitar las grandes migraciones hacia la ciudad, y tambien suponiendo que se proporcionaba un mercado a los bienes industriales y una base fiscal para incrementar los ingresos del estado. Si los agricultores seguian cultivando la tierra, el sector agrario seria productivo y los gobiernos podrian ahorrar inversiones de capital para la industria.

La FAO convoco una conferencia internacional sobre la reforma agraria en 1960 segun esta vision. De paso se pensaba que la reforma agraria minaria las bases de los movimientos revolucionarios, si bien las reformas agrarias fueron un hecho lleno de violencia y de acciones dramaticas en el desarrollo de estos paises.

La mayor reforma agraria tras la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar en Japon. Los agricultores en regimen de arrendamiento, la poblacion rural mas grande, pagaban elevadas rentas a poderosos y ricos propietarios que habian apoyado el gobierno imperial.

En 1946, la ocupacion norteamericana, con apoyo del Congreso, impuso una reforma agraria igualitaria, en la que el gobierno compro tierra arrendada y de grandes propietarios, la dividio en pequeñas parcelas y la vendio a los arrendatarios, a los peones sin tierra, con intereses muy bajos, el diez por ciento de lo que anteriormente pagaban a los terratenientes.

Una reforma semejante se realizo en Corea del Sur y en Taiwan, acompañada por un apoyo a los precios agricolas. En todos estos casos, la produccion agraria crecio con rapidez y sento las bases del crecimiento industrial.

En Filipinas, el efecto no fue el mismo, porque se realizo en los cincuenta, cuando el macartismo dominaba la politica norteamericana, y se temia que la reforma agraria diera pabulo al comunismo. Asi que los terratenientes conservaron el poder en Filipinas.

La reforma agraria en la India

La mayor reforma agraria del mundo libre tuvo lugar en el Sur de Asia, cuando la India se descolonizo en 1947 y se dividio entre el pais tradicionalmente llamado India y Pakistan.

La principal exigencia de los movimientos agrarios habia sido la abolicion de los zamindars, de las grandes propiedades y de los privilegios de los terratenientes.

Sin embargo, estos terratenientes habian dado su apoyo al Partido Nacional del Congreso y a la Liga Musulmana, asi que los gobiernos de la India y el Pakistan independientes no abordaron la reforma agraria con verdaderas ganas.

Esto provoco revueltas. Una de las mas grandes se produjo en la provincia de Telangana, de la region de Hyderabad. El Nizam, dirigente del estado principesco, intento separarse de la India, apoyandose en los terratenientes que sometian a muchos campesinos a la servidumbre por deudas. En 1948, cuando el gobierno de la India invadio Hyldebarad derrotando al Nizam, los campesinos se sublevaron apoyados por el Partido Comunista de la India, liberaron a los siervos de sus deudas, ocuparon tierras y expulsaron a los señores. Tras derrotar al Nizam, las tropas indias se volvieron contras los rebeldes que les habian ayudado a vencer al Nizam.

La violencia generalizada persuadio a un seguidor de Gandhi, Vinobha Bhave, en 1951 a evitar estas rebeliones mediante al llamado “movimiento de regalo Bhoodan”. El y sus seguidores recorrieron los pueblos pidiendo a los grandes propietarios que donaran tierra a los pobres. Se donaron 2,7 millones de acres, pero con frecuencia de la peor tierra, asi que la desigualdad persistio en la India.

Jawaharlal Nehru, el primer ministro del recientemente independizado pais estaba mas interesado en el incremento de la produccion que en el reparto igualitario de la tierra. Estaba convencido de que las grandes explotaciones eran mas modernas y productivas. No obstante, el Partido del Congreso se habia comprometido a liquidar los zamidars y otros grupos de intereses.

El gobierno central cedio las leyes agrarias a los gobiernos de los estados, y la reforma agraria se desarrollo hacia final de los años 40. Algunos terratenientes intentaron ocultar sus posesiones, pero las protestas de los campesinos y las ocupaciones forzaron la redistribucion. Muchos zamidars perdieron la tierra pero conservaron el poder politico local.

Kerala, un estado con dos partidos comunistas fuertes y una poblacion indo-cristiana, llevaron a cabo la reforma agraria mas eficaz, eliminando el absentismo de los señores, la servidumbre y la propiedad, entregando la tierra a los que la cultivaban. No obstante, los sintierra y los siervos por deudas pervivieron en la India.

El gobierno de Pakistan se enfrento a demandas agrarias similares, si bien los dirigentes del pais eran los terratenientes. En el momento de la independencia, menos del uno por ciento de las explotaciones poseian la cuarta parte de la tierra en grandesholdings, mientras que el 65 por ciento de los campesinos poseian el 15 por ciento de la tierra en pequeñas propiedades. Se declararon dos reformas agrarias, en 1959 y en 1972, reduciendo las grandes posesiones a 150 acres con irrigacion y a 300 de secano, pero con excepciones.

El presidente Zulfikar Ali Butto, en 1977, intento rebajar estos limites, lo que le costo un golpe de estado y su destitucion por el general Zia al Haq. Solo el ocho por ciento de la tierra de los terratenientes fue sometida a reforma, cuatro millones de acres (algo mas de dos millones de hectareas), si bien los gobiernos posteriores ignoraron estos compromisos, lo que supuso la desaparicion de las pequeñas y medianas granjas. En la provincia meridional de Sindh, los terratenientes tienen en la actualidad sometidas a casi dos millones de personas a servidumbre por deudas.

En Bangladesh, donde el 85 por ciento de la poblacion es rural, el gobierno ha intentado varias reformas agrarias, todas fallidas, por la pobreza de los agricultores y por el entramado de corrupcion y burocracia en el gobierno. Los sintierra han aumentado en Bangladesh del 10 por ciento en 1947 al 60 por ciento en 2009.

La reforma agraria en Kenya

En Africa docenas de colonias se independizaron tras la guerra, y otras sufrieron grandes transformaciones politicas. En ambos casos la agricultura se vio afectada mediante distintas formas de reforma agraria.

En Kenya muchos campesinos africanos se vieron beneficiados, tras un ultimo intento de los colonos blancos de detener la reforma. La principal disputa era las fertiles tierras altas ocupadas por los blancos, en las que vivian 250.000 campesinos africanos de pequeñas parcelas. Tras la guerra mundial, los blancos intentaron expulsarlos o convertirlos en peones y mecanizar las explotaciones.

Esto fue el motivo de la guerrilla del Mau-Mau contra los colonos. Las autoridades coloniales britanicas confiscaron las tierras de los rebeldes y les encerraron en campos de concentracion. A la vez desplazaron de sus tierras habituales a un millon de africanos para separarlos de los rebeldes. En 1954, el plan Swynnerton intento favorecer a los pequeños agricultores. En 1970 habia redistribuido siete millones de hectareas entre los pequeños agricultores, elimino las restricciones impuestas a los africanos para el cultivo de cosechas rentables (reservadas a los colonos blancos), establecio programas de investigacion y ayuda. Esto triplico la produccion agraria de los africanos ya en 1959, y muchos colonos blancos empezaron a marcharse. Tras la independencia el gobierno distribuyo mas de un millon de acres (medio millon de hectareas) entre 35.000 sintierra.

Si bien los africanos mejor situados en el nuevo aparato se apropiaron de las mejores tierras abandonadas por los colonos, dos tercios de las antiguas tierras de los blancos se distribuyeron entre 50.000 campesinos africanos, que construyeron un sector agrario estable en el pais, a pesar de que subsistian sintierra y desigualdades antiguas. Tambien se realizaron reformas agrarias en Egipto y otros paises africanos con distintos resultados.

La reforma agraria en Iberioamerica

En Iberoamerica (Latinoamerica para Tauger) las reformas agrarias fueron de caracter y origen muy variado. La influencia de los Estados Unidos de Norteamerica determino con frecuencia los resultados de estas reformas. Vamos a ver los casos de Puerto Rico y de Guatemala.

Puerto Rico es territorio de los EEUU desde 1900. Su economia estaba dominada por las corporaciones azucareras yanquis, que se habian apropiado ilegalmente de grandes extensiones, provocando la pobreza de los campesinos y dejandoles sin tierra.

Hacia finales de los 40, las autoridades de Puerto Rico, en accion simultanea a lo ocurrido en Japon, expropiaron cinco grandes compañias azucareras y dividieron las propiedades en pequeñas granjas. Luego las transformaron en “granjas de beneficios proporcionales”, grandes extensiones donde los directores y los trabajadores compartian beneficios, algo parecido a una cooperativa comercial. Fueron un exito.

Guatemala habia estado bajo dominio indirecto yanqui por medio de la United Fruit Company, que poseia vastas extensiones de plataneras, si bien la compañia usaba solo una pequeña parte de ellas. Hacia 1952, el nuevo presidente, Jacobo Arbenz, en colaboracion con el Partido Comunista de Guatemala entre otros grupos, se apropio de 400.000 acres de la compañia, pagando compensaciones basadas en estimaciones de la propia United Fruit. Esta persuadio a la CIA de que Arbenz era un comunista peligroso, y los yanquis organizaron un complot militar para derribar a Arbenz y cancelar las reformas. En la represion subsiguiente el gobierno asesino a 250.000 agricultores. En un giro ironico de la historia, el gobierno norteamericano encontro a la United Fruits culpable de violaciones de la ley antitrusts, y forzo a diversificar sus inversiones en las plataneras de Guatemala.

Otros paises iberoamercanos tuvieron reformas distintas y propias en cada caso. En Venezuela, los ingresos por las ventas de petroleo permitieron al gobioerno ofrecer compensaciones a los latifundistas para la ley de reforma agraria de los años 60. Los latifundistas llegarona organizarse para facilitar esta reforma agraria, siempre que las compensaciones les resultaran rentables, y se trasladaron a las ciudades.

Peru en los años 60 todavia tenia siervos en las plantaciones. El dictador Velasco Alvarado, de una familia de agricultores, a caballo de las decadas 60 y 70 se apropio de grandes extensiones y las distribuyo entre los agricultores. Pero la carestia de bienes agrarios consecuencia de estas medidas provocaron un golpe militar que le destituyo.

Dos paises suramericanos realizaron reformas de caracter socialista, que tuvieron resultados positivos. En Chile, el dos por ciento de la poblacion poseia el 80 por ciento de la tierra, con peones en regimen de servidumbre por deudas.

En 1964-1970, el presidente democristiano Eduardo Frei, que habia resultado elegido con apoyo de la CIA, sometido a la presion de sindicatos y partidos de izquierdas, expropio tres millones de hectareas de explotaciones mal gestionadas y las distribuyo entre 20.000 trabajadores y campesinos. Salvador Allende completo esta reforma tras resultar elegido en 1970, pero sus seguidores mas radicales ocuparon 2.000 propiedades ilegalmente. Tras el golpe militar de Pinochet, apoyado por los Estados Unidos, estas propiedades se devolvieron a sus dueños, pero no toco la reforma agraria realizada legalmente. Esto dio lugar a que la propiedad agraria en Chile se transformara y resultara en una mejor distribucion.

En Cuba, Fedel Castro, que dirigio la toma del poder de su partido comunista, nacionalizo los ingenios azucareros, transformandolos en cooperativas de campesinos, reduciendo el maximo de propiedad a 67 hectareas. Esto redujo el mayor sector exportador cubano a una economia estatalizada, y triplico el numero de pequeñas granjas, creando una clase de campesinos medios. No forzo a los campesinos a unirse a las granjas colectivas.

Otros paises no aplicaron reformas agrarias: Brasil y Argentina mantuvieron los grandes latifundios. Tambien determinados paises africanos como Costa de Marfil, Ghana o Malwi no realizaron reformas agrarias porque no las necesitaban.

Los datos que resultan de las distintas reformas agrarias reflejan las circunstancias y la naturalez politica y economica de cada pais afectado. En Japon y en Taiwan, por ejemplo, fueron exitosas. En Guatemala, el dominio de la United Fruits frustro las reformas y el desarrollo de la democracia en el pais. En medio de tales extremos se cuentan los exitos en la mejora de las condiciones de vida de los campesinos en Kenyam Chile o Cuba.

En terminos generales puede decirse que las reformas agrarias redujeron, y en determinados casos eliminaron, la subordinacion de los campesinos a los factores no agricolas, al menos, temporalmente.

universidadagricola.com

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