Todo sobre la Oruga Cogollera (Spodoptera frugiperda Smith)

Esta plaga del maiz se expresa principalmente en regiones tropicales y sub-tropicales, pero esto no significa ausencia o menor importancia en regiones templadas de America.

Determinar el nivel jerarquico de una especie plaga en la agricultura es muy dificil, dependiendo de la zona, el cultivo dominante en la region y sobre todo, la relatividad del hombre en dar mas importancia a diferentes temas segun su percepcion.

Pero para dar una idea del peso global de la importancia de esta especie, al escribir su nombre cientifico en el buscador google, se encuentran cerca de 394.000 resultados, mientras que para el barrenador del maiz [Diatraea saccharalis] hay 5 veces menos resultados (cerca de 77.100)

Esto nos da una idea del nivel de estudio sobre oruga cogollera [Spodoptera frugiperda]. Pero a pesar de ello en la ultima decada, y un poco mas, en la Argentina con la incorporacion de la tecnologia Bt, el seguimiento de plagas en maiz fue dejado de lado por los productores.

Como ejemplo de ello, el servicio de monitoreo en maiz se cobraba la mitad del valor que en soja, para eventos transgenicos con proteccion parcial, y directamente no se tomaba servicio con eventos de proteccion casi total.

Esta etapa particular de manejo de plagas, trajo como consecuencia una disminucion en el desarrollo de monitoreo y control de cogollera [S. frugiperda]. En la actualidad con el incremento de la problematica, y aumento de tolerancia a los eventos por parte de la plaga, el control quimico nuevamente toma relevancia.

Pero este nuevo escenario trae interrogantes como, se continuan usando los mismos umbrales de daño?, se aplican los refugios?, debe mantenerse la proporcion de refugios?

Monitoreo

El monitoreo de esta plaga debe realizarse en todo el ciclo del cultivo. La razon es la capacidad de causar daño en cualquier estado de la planta, dependiendo de la fecha de siembra y region. Puede actuar como cortadora en la implantacion, defoliadora en etapas vegetativas sin dañar cogollo, dañando cogollo y como desgranadora atacando la espiga en estados reproductivos. Este ultimo daño lo puede hacer desde el inicio de llenado hasta la madurez del grano.

Para cuantificar la plaga hay dos parametros indispensables a tener en cuenta, la incidencia, porcentaje de plantas afectadas, y la severidad, nivel de daño en la planta.

Para la estimacion de la incidencia hay varios metodos de muestreos. Por ejemplo una publicacion del INTA Pergamino, recomienda muestrear 50 plantas al azar no contiguas en 5 sitios del lote.

El inconveniente de este metodo de muestreo es las situaciones de niveles por debajo del 20% de plantas atacadas, ya que en general, la plaga sectoriza el ataque y hay probabilidad de subestimar el daño.

Generalmente un modo rapido y fiable de estimar la incidencia en el lote es contabilizar 100 plantas seguidas y sobre las mismas identificar cuantas poseen daño, realizando esto en diferentes sectores del lote. Suele ocurrir que contabilizando las primeras 50 plantas, estas no posean daño y se encuentra daño en las ultimas 20 seguidas. Si los ataque son muy intensos, superando el 50% de plantas afectadas, el tamaño de la muestra se puede reducir a 50 plantas por unidad o estacion de muestreo.

Un elemento que agiliza el muestreo es el uso de los “cuenta-ganado”. Con este instrumento se contabilizan las plantas y a medida que se observa una dañada se marca con el instrumento, al finalizar tiene cuantas plantas con daño hay en 100 plantas.

En cuanto a la severidad, tambien hay varios metodos. En la misma publicacion de INTA Pergamino, se menciona una escala de 3 niveles de daño. Desde las empresas semilleras se difunde la escala de Davis con 9 niveles de daño. La empresa Moha S.A. utiliza una escala de desarrollo propio con 5 niveles de daño.

Grado 1: Roido de hojas con pequeños orificios translucidos

Grado 2: Defoliacion avanzada con orificios completos en las hojas

Grado 3: Aserrin incipiente sobre hojas sin afectar el cogollo

Grado 4: Tapon de aserrin en cogollo con daño en el mismo

Grado 5: Cogollo completamente destruido.

Respecto a las oviposturas, no es tan importante establecer un monitoreo de las mismas, ya que la eclosion de las larvas ocurre a los 3-4 dias de ser colocadas por las polillas. Esto no significa que no deban registrarse en el muestreo. Es un dato muy importante, sobre todo en ataques intensos, pudiendo planificar la estrategia de manejo con tiempo.

Tambien es muy importante observar y cuantificar de algun modo los enemigos naturales de cogollera. Por ejemplo la especie Doru sp. (Tijereta o diablillo) es un importante predador de huevos y larvas en primeros estadios. Otros controladores biologicos de gran importancia son los hongos entomopatogenos, por ejemplo Nomuraea rileyi. La campaña pasada (2013-14), este control fue el gran protagonista, evitando mayores daños en espiga en el norte de Cordoba y otros sectores del pais.

Tijereta o diablillo (Doru sp.)

Larva de S. frugiperda muerta por N. rileyi

Control quimico

Previamente a la decision de aplicar insecticida, la pregunta recurrente es Cual es el umbral? El valor historico manejado en cultivo de maiz fue de 20% de plantas afectadas, pero en la actualidad, cualquier valor es inutil si no se ubica dentro de una estrategia de manejo con los insecticidas disponibles y los diferentes eventos Bt de cada hibrido.

Una gran diferencia, respecto a los insecticidas, lo han marcado los productos con persistencia. Propiedad que en maiz siempre se cuestiono en etapas vegetativas, por el desarrollo de hojas nuevas posteriores a la aplicacion sin proteccion.

Los productos mas utilizados fueron fosforados y piretroides, pero el control de estos a campo no supera los 3 dias. En la actualidad hay productos que pueden lograr controles durante 20 dias.

Un punto clave para entender el uso de la persistencia, es no lograr controles por el tiempo de durabilidad del insecticida en la planta, ya que si algun producto puede mantenerse por 20 dias, es obvio que en ese tiempo la planta desarrollara nuevas hojas sin proteccion.

El objetivo de la persistencia es lograr control sobre nuevos nacimientos. Aspecto muy comun de esta plaga en atacar en una misma generacion escalonadamente el cultivo, colocando oviposturas durante un periodo superior a una semana.

Aqui es donde la persistencia logra un efecto superador en el manejo, por lograr control de nuevos nacimientos a corto plazo. Con productos tradicionales si se aplica un lunes, es muy probable ante nuevos nacimientos, la necesidad de aplicar nuevamente a los 5 dias, el dia viernes.

Muy importante en el uso de estos productos con persistencia, es el bajo impacto de la mayoria en los controladores biologicos de la plaga. Pero debe tenerse en cuenta el aspecto legal en su uso, esto en referencia que el insecticida debe estar registrado en el cultivo de maiz.

Por ejemplo el insecticida metoxifenocide no afecta enemigos naturales de la plaga, posee persistencia, pero no esta registrado en maiz, a pesar de encontrar su recomendacion en la publicacion de INTA Pergamino.

Manejo de refugios

Desde los inicios del uso de la tecnologia transgenica en maiz con resistencia a plagas, estuvo la discusion si los refugios debian ser aplicados o no con insecticidas.

Por encima de esta discusion, estuvo la problematica de realizar los refugios y realizarlos de modo adecuado. Situacion que en Argentina no fue respetada en gran parte de la superficie cultivada.

Hoy, ante la menor performance de control de maices Bt en oruga cogollera [S. frugiperda], mas que nunca, deben ser realizados los refugios, por lo menos hasta que sepamos fehacientemente que no son necesarios. De lo contrario se avanzara mas rapido hacia la resistencia.

En un taller sobre manejo de cogollera [S. frugiperda] realizado en Parana hace pocos meses, y organizado por el Colegio de Ingenieros Agronomos, la Dra. Fabiana Malacarne expuso diferentes criterios para aplicacion de insecticidas y las posibles consecuencias.

El siguiente cuadro resume lo expuesto

Consideraciones finales

Como puede observarse, el manejo de oruga cogollera sigue planteando interrogantes para seguir trabajando. La decision de aplicar no puede estar sujeta solo un valor poblacional o de daño en el cultivo.

Es muy importante tener en cuenta varios aspectos, como el tipo de insecticida a utilizar, nivel poblacional durante la campaña y la presion de ataque en el cultivo y, hoy mas que nunca remarcar en toda decision el manejo de la resistencia.

En este ultimo punto, tambien se incluye la rotacion de insecticidas con diferentes sitios de accion en la plaga, porque de nada sirve hoy que realicemos todos los refugios y mal utilicemos en control quimico.

La peor situacion que podria enfrentarse en un futuro cercano seria la resistencia a los eventos transgenicos y resistencia a diferentes productos quimicos.

AUTOR: Ing. Agr. Roberto Peralta. Especialista en Proteccion Vegetal, docente de la catedra de proteccion vegetal de la UCC y socio gerente de Moha S.A. (empresa de monitoreo y desarrollo en el manejo sanitario de cultivos)

universidadagricola.com

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