10 claves para construir un invernadero hidroponico

A la hora de construir y equipar un invernadero de hidroponia eficiente y capaz de producir cultivos durante todo el año, el productor deberia considerar los aspectos que mostramos a continuacion. Estas 10 recomendaciones, procedentes del propietario de una exitosa operacion hidroponica en Florida, Estados Unidos, podrian ayudarte a planificar o mejorar tu operacion.

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1. Lugar y orientacion de la estructura, hacia el norte verdadero.

La exposicion al sol durante todo el dia (este y oeste) podria proporcionar demasiado calor durante el verano, pero aumentara las horas de luz y calor cuando realmente lo necesites durante el invierno, temporada en la cual los cultivos suelen crecer mas lentamente. Es mas rentable enfriar el invernadero en el verano que tener que aportar la luz necesaria para realizar la fotosintesis y el calor adecuado en la temporada de cultivo.

2. Estructura firme, hermetica y solida.

Si quieres producir los 12 meses del año con exito, es fundamental empezar con una estructura firme, hermetica y bien construida. Si te limitas a utilizar armazones tubulares y cubierta de polietileno doble, solamente produciras cultivos estacionales, o fracasaras en el intento de producir durante todo el año.

3. Cimientos de concreto, con vigas de amarre y paredes de soporte.

Si deseas instalar aire acondicionado en verano, debes sellar la estructura desde la base a la cumbrera. No tomes atajos en la construccion de una estructura adecuada. Si tomas un atajo, al final saldras perdiendo, ya que no podras compensar la ganancia de calor.

4. Cubiertas de policarbonato de alta calidad.

En el mercado estan disponibles nuevas cubiertas de policarbonato. Selecciona el material de la calidad adecuada de acuerdo a tus cultivos, al desempeño del material a largo plazo y a la transmision de la luz requerida. Evita las cubiertas baratas y de baja calidad, o acabaras pagando tres veces mas al tener que reemplazarlas varias veces durante la vida util de la estructura. En horticultura, uno obtiene lo que paga, asi que utiliza solo lo mejor.

5. Malla de sombra adecuada para combatir el calor.

En primer lugar, nunca uses malla de sombra negra para hacer frente a la ganancia de calor. Solamente una malla de grado de sombra adecuado puede reflejar el calor de la nave. Si empleas malla negra sobre o bajo una superficie, lo unico que conseguiras es mayor ganancia de calor y el acero estructural va a retener este calor el cual tendras que mitigar durante todo el dia.

6. Agua para la refrigeracion de la masa de aire.

Puedes utilizar la pared del extremo de la estructura para rebajar la temperatura. A muchos productores les preocupa el tamaño de la superficie de muro humedo, ya que piensan que mas es mejor; pero esto no es asi. Para calcular el grado de enfriamiento de una nave, primero hay que estimar el volumen de la misma en metros cubicos, y luego calcular la cantidad de aire o refrigeracion que necesitas por cada grado que deseas rebajar.

La nave debe sellarse totalmente para que no haya aberturas ni entrada de aire, incluso alrededor de las puertas. Una vez que el edificio esta adecuadamente sellado, ten en cuenta el volumen de aire. Si necesitas mover entre 1,700 y 2,800 metros cubicos de aire, la proporcion entrada-salida del aire debe ser de 1:1. Para conseguir esto tienes que calcular tus ventiladores o abanicos de manera que muevan el aire en todo el espacio dada minuto. Esto no se consigue facilmente, ya que necesitas ventiladores de alto volumen, de 130 a 150 cm, similares a los que se usan en las lecherias. Estos abanicos son caros y es necesario que las paredes extremas esten soldadas con acero pesado para sostenerlos. Ten en cuenta que la fuerza de mover tanto aire a traves de la nave es comparable a una serie de embestidas de viento contra el edificio durante 18 a 20 horas diarias. Si la nave es como el 95% de los invernaderos en el mercado, la estructura sera destruida.

7. Volumen y almacenamiento de agua.

Si deseas enfriar el interior de la nave a una temperatura entre 22 y 30 °C, el muro humedo estandar de la industria no sera suficiente, ya que se requieren altos volumenes de agua, casi como una pequeña catarata. Se necesita tener un reservorio minimo de 2,000 litros, pero se recomienda tener 3,800 litros debido a las altas perdidas por evaporacion. Las mejores bombas son las de ¾ a 1 CV de potencia en volumen de flujo total. Los paneles del muro humedo tendran que construise por encargo y asegurarse de que son aplomados. Cuando el volumen de la masa de aire se pasa por los paneles del muro humedo, baja la temperatura y se produce alta evaporacion. A medida que el aire acelerado atraviesa la estructura, extrae el calor de una zona determinada y lo dirige hacia los ventiladores. Hay que evitar que haya flujo de aire bajo o alrededor de los paneles de enfriamiento. Asegurate que el aire se dirige hacia y a traves de la columna de agua.

8. Costo acorde a la ganancia esperada.

En el mes de agosto si quieres que una nave de 500 metros cuadrados este fresca durante el dia y fria por la noche, vas a gastar entre $5,500 y 6,500 pesos por metro cuadrado. Si tienes un cultivo de alta demanda durante todo el año, puedes recuperar el costo al alargar la temporada de cultivo, pero asegurate de tener un plan y un mercado para tus cultivos.

9. La temperatura de los nutrientes es fundamental para evitar enfermedades.

La temperatura de los nutrientes es tan importante como el aire de refrigeracion para enfriar las plantas bajo un sistema hidroponico. Esto es fundamental para evitar problemas de patogenos y enfermedades. No puedes esperar que el aire haga todo por ti. La mayoria de los productores usan intercambiadores de calor comerciales para enfriar la solucion nutritiva. esta es otra area bastante cara y tiene que ser dimensionada con precision para adecuarse a tu estructura y a tus cultivos. La matematica sera tu nueva aliada, asi que consigue una buena calculadora y un banquero.

10. Mantenimiento y limpieza son clave.

Manten tu estructura extremadamente limpia y las malezas muy lejos de las naves. Debe mantenerse impecable una superficie minima de 15 metros alrededor de los edificios, y de 30 metros detras del muro humedo si es posible. Utiliza una malla de 50-mesh para mantener baja la presion de plagas. Construye antesalas o vestibulos para que cuando abras una puerta se jale todo el aire del muro humedo hacia la zona de resistencia minima. esta presion succiona y atrae cualquier objeto (desde aves pequeñas a la peluca de un empleado) a los ventiladores en cuestion de segundos, y es particularmente efectiva con los insectos del invernadero.

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