Agua en el suelo, una variable que impacta en el rendimiento

La evaluacion cuantitativa de este recurso natural, cada vez mas valioso, resulta clave para establecer pautas de manejo que optimicen su uso en los sistemas de produccion

La seguridad alimentaria esta estrechamente relacionada con la seguridad hidrica, asegura la FAO. Es que la agricultura es la actividad que utiliza un mayor volumen de agua, mas de las dos terceras partes de la que proporcionan los rios, lagos y acuiferos del planeta. De alli, la importancia de optimizar el uso de este recurso, cada vez mas valioso, en los sistemas de produccion. Este sera uno de los temas centrales de la 2° Semana del Riego en el INTA Manfredi –Cordoba– del 15 al 17 de agosto.Segun Aquiles Salinas –especialista en tecnologias de riego del INTA Manfredi, Cordoba–, “determinar la reserva de agua en el suelo para un cultivo en secano es un indicador de exito, ya que en el caso de trigo para la region centro, un 70 % de ese rendimiento esta explicado por el agua almacenada en el suelo”.

En este sentido, de acuerdo con el tecnico, “su evaluacion cuantitativa constituye, entonces, una herramienta fundamental para comprender las interacciones entre el clima, el suelo, la genetica y el manejo tecnologico para, asi, establecer pautas de manejo que optimicen el uso del agua en el sistema de produccion”.

En este contexto, Salinas subrayo la importancia de conocer la humedad edafica o agua en el suelo para saber la cantidad presente en el perfil de suelo a diferentes profundidades o estratos, en un momento determinado.

Para aumentar la eficiencia en el uso del agua, desde el INTA Manfredi recomiendan implementar el balance hidrico como metodo de manejo del riego suplementario. “En situaciones con riego se magnifica la importancia de tener esta informacion para poder determinar los momentos en que realmente es necesario regar”, puntualizo Salinas.

A tal fin, Salinas aconsejo manejar el riego mediante el metodo de balance hidrico, ya sea con metodos directos como la gravimetria (muestras de suelo secadas en estufa para determinar contenido de humedad), o bien con nuevas tecnologias de medicion indirecta como sondas electricas, water mark o tensiometros.

Esta tecnologia propone una serie de datos o mediciones para determinar el cuando y el cuanto regar: reserva de agua util en el suelo, demanda de agua segun la evapotranspiracion, las necesidades de agua del cultivo segun su estado fenologico, el limite minimo de agua aceptable en el suelo y la precipitacion efectiva infiltrada.

Para que las producciones sean sostenibles en el tiempo resulta “fundamental” mejorar la eficiencia de los sistemas bajo riego, para lograr que cada milimetro de agua que provenga de riego sea tomado por las plantas y convertido en grano o forraje para los animales.

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