Como construir tu propia granja de lombrices

Luce como un compost rico en nutrientes y oscuro. Contiene cinco veces mas nitrogeno, siete veces mas fosforo, y once veces mas potasio que el suelo comun. Es vermicompost – el super suelo producido como resultado del proceso de digestion de una humilde lombriz.

Es un proceso sencillo, pero la mayor productividad y los beneficios a largo plazo del vermicompost son innegables. El acondicionamiento del suelo con este “oro negro”, es lo que evita que muchas operaciones agricolas y jardines caigan en el infortunio. Mejora la estructura del suelo, aumenta el rendimiento, incluso mejora el sabor de frutas y vegetales, y propicia que perduren en el campo por mas tiempo. Ademas no requiere del uso de quimicos sofisticados o equipamiento industrial, lo lleva a cabo de la forma antigua, con millones de empleados, empleados rojos que se tuercen y menean en el suelo, Eisenia fetida para ser exactos.

El vermicompost se puede producir tanto en una pequeña instalacion urbana, como en un gran predio. En el condado de Sonoma, California, Jack Chambers se va a lo grande. Produce 35.000 libras al mes de vermicompost en su granja de lombrices. Chambers compro la operacion de 1 acre en 1992, y desde entonces calcula que ha evitado que 1,8 millones de toneladas de alimentos fueran a parar a vertederos, al reciclar los residuos agricolas, vendiendo ademas lombrices a productores de compost casero.

Todo comienza con el estiercol de alguna lecheria cercana. Estos pasan a lo que Chambers llama la “fase de precompostaje”. Los residuos se llevan a su granja donde la pila de material se somete a altas temperaturas para matar las semillas de malezas, y patogenos. agriculturers.com. “Luego le quitamos algo del calor para que las lombrices no se cocinen y puedan empezar el proceso”, agrega Chambers. Las lombrices son alimentadas con compost enfriado dos veces a la semana en doce flujos continuos de lechos de compost. Cada uno de los lechos tiene 80 pies de largo (5,5 m) y cinco pies de ancho (152 cm). Aqui es cuando las lombrices empiezan el trabajo sucio.

Chambers estima que hay de entre 10 a 12 millones de lombrices trabajando en su granja todos los dias. Luego de que su trabajo esta hecho, el compost es cortado por una paleta desde el fondo. “Quizas cortemos a un par de lombrices, pero la mayoria se encuentran en las primeras seis pulgadas del lecho desde la superficie, ya que es alli donde se encuentra el alimento”, explica Chambers.

De vez en cuando, se cosechan a las lombrices mismas para la venta. Ahi es cuando los trabajadores de Chambers traen el “separador de gusanos”, un disco gigante que impulsa a las lombrices y al compost a traves de una pantalla en rotacion. El material mas pesado se va a una carretilla, y las lombrices son cribadas y caen a una cubeta. “Parecen spaghetti”, señala, y agrega “nos aseguramos que esten limpias cuando las vendemos, para que cuando nuestros clientes paguen por dos libras de lombrices, se lleven lombrices y no tierra”.

Mucha gente compra el compost de lombrices de Chambers, desde los viñedos del Valle de Napa, hasta celebridades como Oprah y Martha. Por otro lado, tu tambien puedes cultivar tu propio “oro negro”. Para ser un amo de tu propio huerto, consigue algunos materiales simples, algunos empleados rojos y movedizos, y ponte manos a la obra.

Que necesitas:

* Lombrices: Eisenia fetida es el tipo de lombriz mas comunmente usada para el vermicompostaje. Estas lombrices se venden por libra en jardines, viveros, o en tiendas de pesca donde se venden como carnada. No necesitas mucho para empezar un contenedor de gusanos, una libra de estos tipos equivale a 1.000 lombrices. Se reproducen como locos y regulan su numero basado en la cantidad de alimento disponible.

* Dos recipientes de plastico: usamos 18 recipientes de plastico de almacenaje con tapa. La cubeta que uses tiene que ser como minimo de 12 pulgadas de profundidad (30 cm). Asegurate de que sean opacos, a los gusanos les gusta la oscuridad.

* Un taladro.

* Una pequeña maceta para flores, o un ladrillo.

* Algunos periodicos y desperdicios de alimentos.

Armar todo es facil. La maestra de vermicompostaje Meghan Elliot te muestra como:

1. Marca hoyos en uno de los recipientes. Usando un lapiz, marca una serie de hoyos alrededor de los cuatro lados del extremo superior del recipiente. Marca unos 20 hoyos en la base del recipiente. Deja al otro recipiente normal. Toma una de las tapas y marca suficientes hoyos como para que el recipiente tenga algo de aireacion. El patron de los hoyos de la tapa que hicimos fue en forma de lombriz.

2. Taladrea los hoyos. Para la tapa y los lados usamos brocas de 3/32″. Para los hoyos de la base usamos brocas un poco mas grandes de 3/16″.

3. Apila los recipientes. Pon un ladrillo o una maceta para flores en el recipiente sin taladrear, y ponle el recipiente taladreado encima.

4. Prepara el lecho. El papel cortado en tiras funciona muy bien, como tambien el carton corrugado en trozos. Unas pocas hojas secas funcionan tambien. Solamente evita cualquier cosa con un color brillante o lustroso, u hojas con un aroma fuerte o que contenga aceites volatiles. Una vez que hayas puesto el lecho, humedecelo hasta que alcance la consistencia de una esponja mojada. Debe estar humedo y mullido.

5. Coloca un poco de comida para lombrices. Las sobras de comida son lo mejor. Solo debes tener en cuenta el no agregar ningun aceite o productos animales como huesos, carne o grasas, o ningun producto lacteo como mantequilla o yogurt. Los citricos estan bien. agriculturers.com Elliot dice que el moho azul que se genera de forma natural en las cascaras de los citricos es muy bueno ya que inocula a nuestro recipiente con sustancias beneficas que ayudan a las lombrices a hacer su trabajo. Solo tienes que ser moderado con sustancias acidas como los citricos y el poso de cafe. “La clave es la diversidad”, explica.

6. Agrega las lombrices. Una vez que tu recipiente esta instalado, entierra una pequeña cantidad de desechos de alimentos y suelta a tus lombrices en el. Las lombrices automaticamente se refugian en la oscuridad, por lo que naturalmente se internaran en los residuos. No te preocupes, por lo general no suelen encontrar la salida del recipiente ni escaparse, de todas maneras no quieren eso, ni tu tampoco.

7. Sellalas. Para evitar infestaciones de moscas, y escapes de gusanos, toma algunas tiras de periodico mojado y ponlas abiertas encima del lecho. Luego toma algunas tiras mas y enrollalas, luego untalas en las esquinas para conformar un sello de manera que todo se quede en su lugar y las lombrices queden protegidas.

8. Ponlas a trabajar. No esperes mucho en las primeras semanas. Estan tratando de adaptarse al trauma de haber cambiado de casa. Una vez que se adapten, pueden consumir hasta su propio peso en alimento al dia. Asi que si pones mas o menos 1 libra de lombrices, entonces procura echarles mas o menos la misma cantidad de desperdicios de alimentos al dia. agriculturers.com. No te preocupes si les echas mucho o muy poco, solo asegurate de agregar variedad, para que estos pequeños tipos tengan algo que masticar. Puedes alimentarlas cada unos pocos dias, o con una frecuencia de cada dos semanas como minimo. Solo asegurate de estar substituyendo el alimento que va desapareciendo. Te daras cuenta de que algunos alimentos se consumen rapidamente (como la fruta madura) y otros tardan una eternidad (como los tuberculos o el repollo). Para evitar malos olores, entierra los desperdicios bajo algo de lecho y alterna la ubicacion de la comida en la cubeta.

9. Cosecha tu compost de lombrices. Una vez que las lombrices han hecho su trabajo, veras el vermicompost en el recipiente. Es de un color marron oscuro y parece poso de cafe. Para conseguir un poco sin tener que usar maquinaria sofisticada, atrae a los gusanos a otra area del recipiente con comida fresca. En unos pocos dias la mayoria de las lombrices estaran trabajando en la nueva area, asi que podras sacar tu compost cuidadosamente. Esta bien si encuentras algunos gusanos colgando, dejalos nuevamente en la cubeta para que sigan trabajando. Tambien puedes desprender el recipiente superior y sacar el “jugo” que se ha acumulado en el recipiente inferior. Este jugo es como una bebida energetica para tus plantas. Diluyelo o airealo, daselo a tus plantas, y agradece a tus pequeños empleados.

Material traducido por Agriculturers.com

FUENTE: modernfarmer.com

universidadagricola.com

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