Compostar y aplicar el compost en el huerto

El compost es una herramienta y basica en la agricultura ecologica. Dado que la descomposicion en el suelo puede ser muy lenta y requeriria grandes cantidades de nitrogeno, la fermentacion que se lleva a cabo en la pila del compost es imprescindible para obtener un abono de calidad que nos sea util. En el compost se producen una serie de procesos de fermentacion que transforman las complejas sustancias organicas e inorganicas en sustancias simples que, de esta manera, ya pueden ser absorbidas y utilizadas por las plantas.  Aunque la fermentacion la transformacion no debe ser total, porque la funcion del compost es conferir al suelo una fertilidad duradera en el tiempo para que haya una reserva de nutrientes a disposicion de las plantas para que estas las usen segun necesitan.  Por este motivo, la ultima transformacion del compost ha de suceder en el propio suelo.

Algunos datos de interes sobre la aplicacion del compost en la huerta ecologica:

* Los residuos mas grandes (como lo restos de poda), se mezclan con hierbas y hojas antes de triturarlos mecanicamente, sino el compost tendra una composicion poco uniforme e incompleto.

* La pila de compost no debe estar sobre ninguna superficie especial, lo mejor es ponerla directamente en el suelo para que la microflora superficial pueda ascender y moverse libremente.

* La acumulacion de compost no debe ser demasiado grande, en caso de ser asi en su interior no se fermentara correctamente.

* Es importante movilizarlo y recolocar los materiales mas deshechos con los que estan mas procesados, dejando en el interior los menos deshechos para favorecer su fermentacion y para poder obtener al final un compost uniforme.

* Si la pila esta al aire libre se puede proteger de la lluvia con una lona para ayudar a mantener el calor y la humedad necesarios para la fermentacion al mismo tiempo que permitimos que el aire circule adecuadamente.

* Es mejor hacer un monton de una sola vez y dejar ese mismo monton que vaya pasando por todo el proceso sin añadir mas deshechos nuevos, asi no se retrasa ni dificulta el proceso. Por eso a algunos hortelanos les resulta mas beneficioso ir haciendo pequeños montones de compost en lugar de uno solo y grande.

* Forma los diferentes estratos con el mismo grosor y espesor cuando alternes los distintos materiales

* Los residuos secos como heno, paja, etc., se deben regar moderaddamente, los mas eicos en humedad y los de menor tamaño como la hierba recien cortada, restos de hortalizas, etc. se pondran con materiales grandes como ramitas, virutas o incluso con serrin.

* Si la pila esta demasiado humeda y compacta va a dificultar la circulacion del oxigeno y creceran bacterias anaerobicas y moho, provocando la putrefaccion del compost. Esto no se podra utilizar en las plantas.

* En general la humedad optima debe rondar entre el 50 y el 60%. Tambien lo podemos comprobar mas rudimentariamente: si apretamos la pila y no sale agua no nos debemos preocupar de daños por un exceso de agua.

* Durante la fermentacion la temperatura se eleva, pudiendo incluso llegar a los 60 ºC,  una temperatura que produce la eliminacion de patogenos, larvas, insectos, etc.

* Es importante usar un termometro para conocer la temperatura exacta y seguir su desarrollo. Las mediciones se deben realizar en distintos puntos del monton.

* Debemos seguir de cerca la evolucion de la fermentacion: comprimiremos la masa si la fermentacion es demasiado activa, o por el contrario, la airearemos si le cuesta realizar la fermentacion. Recuerda regar solo cuando falte humedad y de eliminarla cuando haya exceso.

* El tiempo total en el que obtendremos el compost puede variar, pero en general, sera de unos tres mese en los mese calurosos y de unos seis meses en los meses mas frios.

* El compost se utiliza en distintos grados de fermentacion: como sustituto del estiercol, especialmente cuando buscamos una fertilidad que dure mas tiempo en la tierra, ya que los nutrientes se iran incorporando a la tierra de forma gradual, usaremos un compost que no tenga una descomposicion muy avanzada.  Por otra parte, usaremos un compost fermentado totalmente cuando vayamos a abonar la tierra antes de la siembra o el trasplante, ya que, sera absorbido por la tierra muy pronto y los nutrientes estaran disponibles para las plantas.

* Si tenemos la pila de compost expuesta al sol se facilita el proceso de fermentacion, vigila que no suba en exceso la temperatura.

* Se puede añadir al compost polvo de minerales, asi se mejora las propiedades de este.

* El compost que no utilices guardalo en sacos de plastico biodegradable y asi se conservara en buenas condiciones.

Cuando comienza a bajar la temperatura (otoño-invierno) si extendemos el compost sobre la tierra y despues añadimos una capa de paja, hojas, etc. este ejercera un efecto termico y protegera las raices.

A modo orientativo, se pueden necesitar unos 5 kg de compost al año por metro cuadrado, y cuando vamos a extender el compost antes debemos airear un poco la tierra y la capa de este no debe superar los 4 cm de ancho.

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