Consejos para tu primer macrotunel

No comiences tu primera produccion protegida de frutas y hortalizas sin informarte bien de los requisitos necesarios. A continuacion te presentamos algunos factores a tomar en cuenta antes de hacer cualquier inversion.

Antes de comenzar tu produccion protegida de frutas y hortalizas, necesitas hacerte las siguientes preguntas:

¿Deseas producir como pasatiempo, para el mercado local, nacional o para el mercado de exportacion?

¿Cuanto has pensado invertir en tu primera estructura?

¿Que tipo de estructura funciona mejor para sus necesidades?

En Mexico los macrotuneles permiten extender la temporada de produccion, proveyendo mayor proteccion contra los elementos naturales. Aunque la opcion mas atractiva es la utilizacion de invernaderos de mediana y alta tecnologia, el macrotunel con ventilacion pasiva es mucho mas economico y recomendable como primer invernadero.

Sin embargo, cabe resaltar que si comienzas progresivamente a añadirle tecnologia al macrotunel o invernadero de tecnologia media, terminaras gastando el doble que si hubieses comenzado con una estructura mas avanzada.

Sin importar tu preferencia de estructura, es importante familiarizarte con los detalles requeridos de tu sistema de produccion y los requisitos de tus cultivos antes adentrarte de lleno.

La luz solar es uno de los factores mas importantes en tu produccion. Una reduccion de luz solar provoca una reduccion de fotosintesis en la planta, disminuyendo su crecimiento, mientras incrementa el aborto de frutos y flores.

¿Por que producir en macrotunel?

Si deseas adentrarte en el mercado de manera mas reservada, tu mejor opcion es el macrotunel. De acuerdo a Bielinski Santos, un experto de la Universidad de Florida, un productor puede ver un incremento de 100 a 110% de rendimiento con la utilizacion de macrotuneles. Esta cifra incluye los ahorros de produccion que usualmente se pierden en campo abierto dado a la vulnerabilidad a los efectos del clima.

Ademas, el macrotunel te permite diversificar tu produccion de cultivos, cuando tu cultivo principal este fuera de temporada. Robert Hochmuth, tambien de la Universidad de Florida, ofrece como ejemplo que cuando la produccion de pimientos este fuera de temporada, los productores utilicen su area de produccion para la produccion de hortalizas de hoja. De acuerdo a Gene Giacomelli, de la Universidad de Arizona, un macrotunel tipicamente es de 60 metros cuadrados, (3 metros de ancho por 20 metros de largo).

Antes de comenzar a montar tu macrotunel asegurate de lo siquiente:

Tu suelo debe estar nivelado. Ha habido casos en los que el peso de la estructura comienza a desubicar y por ende, descomponer el invernadero en suelos desnivelados.

La orientacion del invernadero te permite obtener la mayor cantidad de luz solar. Asegurate que el invernadero este orientado de manera que no solo reciba la mayor cantidad de luz solar, si no que esta tambien tenga la oportunidad de distribuirse adecuadamente entre las hileras durante el dia. Se recomienda una orientacion norte a sur la cual permite hileras mas largas, comerciables y mayor uniformidad en la distribucion de luz solar.

Tu localizacion debe permirte ampliar la estructura. Opta por localizaciones que te permitan expandir tu produccion en el futuro. Si tu plan es tener mas de un macrotunel, asegurate que estos cuenten con un espacio entre ellos, minimo equivalente a la mitad del ancho de la estructura, evitando asi introducir sombras mutuamente.

Cuentas con buena calidad y suministro de agua. El agua es indispensable para tu produccion, asegurate de enterarte bien de tus opciones de suministro antes de comenzar a instalar tu macrotunel.

Conoces la calidad de tu suelo. Recuerda que el suelo dicta el tipo de semillas que tendras que comprar y la solucion nutritiva que requerira tu sistema de fertirriego. Como opcion puedes sembrar en camas levantadas, pero recuerda que las raices terminaran desarrollandose en el suelo nativo del area.

Construccion del macrotunel

El macrotunel es la opcion menos costosa y puede hacerse en casa, utilizando tubos de agua de acero galvanizado. Puedes doblar los tubos con herramientas apropiadas, para formar la estructura del invernadero.

Algunas personas prefieren utilizar aluminio en vez de acero, dado que es un metal precioso que puede reciclarse, sin embargo, se debe tomar en cuenta que el aluminio tiene solo un tercio de la resistencia del acero, lo cual se traduce en la compra de tubos mas grandes que puedan compensar por su falta de fuerza.

Al tener los tubos ya formados, Giacomelli recomienda enterrar el tubo del marco 45-60 cm debajo del suelo, a fin de soportar bien la estructura y proveerle mayor proteccion contra fuertes vientos.

Adicionalmente, recomienda aislar esta base enterrada con un tablero de espuma, evitando asi que el calor se escape del invernadero. Despues de establecer el armazon del invernadero, cubre con una cubierta plastica o malla. De sufrir fuertes vientos, retira la cubierta con el proposito de preservar el marco, el cual es mas dificil de reemplazar.

A) Marco o Armazon

B) Cumbrera

C) Pared Terminal

D) Larguero o Perfil de sujecion

E) Pared lateral

F) Zocalo

Diagrama cortesia de hightunnels.org

Objetivos de produccion

Es importante que establezcas cual es tu meta y mercado objetivo. Si deseas concentrarte en satisfacer la demanda local o de exportacion de una hortaliza, es preferible que no diversifiques tus cultivos bajo el mismo macrotunel.

El producir distintos cultivos bajo el mismo macrotunel disminuye el potencial de rendimiento e incrementa la susceptibilidad de tus sultivos a distintas plagas y enfermedades, ya que distintos cultivos atraen distintos insectos.

Si deseas producir tomate en macrotunel, las paredes laterales no te van a proveer el espacio necesario para producir variedades indeterminadas. Podrias dedicarle este espacio a variedades determinadas tipo arbusto, o a hortalizas de hojas.

Algunos productores en macrotuneles e invernaderos afirman que la utilizacion de cubiertas con superficies antigoteo (plasticos con superficies que impiden que la gota caiga sobre el cultivo, sino que se desliza por las paredes) han favorecido la transpiracion continua de sus plantas sin saturar el aire, mejorando las propiedades morfologicas de las mismas.

Ventilacion

Es necesario que tu macrotunel cuente con buena ventilacion. La diferencia entre ventilacion pasiva y motorizada es mayor control de la temperatura dentro del invernadero al doble del costo. Si la temperatura baja demasiado durante la noche, una cubierta adicional entre las plantas y el techo y paredes de la estructura te ayudan a a preservar el calor en la misma durante la noche.

Es importante notar que el area mas fresca del invernadero es la parte inferior de las paredes laterales, creando de por si su propio microclima. En general, para la mayoria de los cultivos, la temperatura promedio que mejor se presta para el desempeño de las plantas es 25 °C.

Control de plagas y enfermedades

Antes de comenzar tu produccion, enterate bien de cuales son las plagas y enfermedades que podrian sufrir tus cultivos. Aprende a reconocer sintomas y como responder a estos apropiadamente.

La agricultura protegida le provee un ambiente ideal a muchas plagas que encuentran albergue de un clima exterior que pudiera hacerles daños. Es importante aprender sobre los ciclos de vida de estos, dado a que cada ciclo de vida podria requerir un control diferente. Recuerda que el monitoreo es indispensable. Siempre ten a mano una lupa y la informacion de contacto de tu laboratorio mas cercano, al igual que trampas amarrillas y azules.

Interesante opcion: Diseño chino

Otra opcion de estructura es el diseño chino, el cual cuenta con una pared norte, solida, vertical, de color blanco. La idea de esta estructura es que dado que despues de la primavera el sol sale mas hacia el norte, la pared ayuda a reflejar la luz solar, proveyendo mejor distribucion de luz entre las hileras del cultivo. Sin embargo, este sistema no previene daños potenciales por heladas.

universidadagricola.com

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