Fertilizacion sostenible contra el cambio climatico

Entrevista a 360º: Fertilizacion sostenible contra el cambio climatico

Europa se ha marcado la eficiencia de los recursos como objetivo prioritario, dentro de ‘Europa 2020: la estrategia europea para el crecimiento‘. Con ello pretende reducir el impacto ambiental, contribuir al desarrollo sostenible del entorno e implementar la economia circular, que se fundamenta en cerrar el ciclo de vida. En juego tenemos el agotamiento de los recursos naturales y el cambio climatico, una amenaza emergente para la salud publica –segun la Organizacion Mundial de la Salud– y el futuro del planeta.

El sector agrario es uno de los mas concienciados con la economia circular, pues es el primer interesado en sacar el maximo provecho del producto sin agotar el medio de subsistencia. Necesitamos politicas enfocadas a la proteccion del medio ambiente y la agricultura sostenible se postula como una de las mejores opciones. Requerimos un sector publico y privado comprometido, si queremos producir recursos suficientes como para alimentar a las casi 10.000 millones de personas -segun cifras de la 2016 World Population Data Sheet- que habitaran el mundo en el año 2050.

Aprovechando la reciente publicacion de la propuesta del nuevo Reglamento de Fertilizantes CE, ofrecemos una vision a 360º del papel de los fertilizantes en la agricultura sostenible. Para ello, hemos entrevistado a 6 expertos en la materia: Jaume Porta (presidente de la Sociedad Española de la Ciencia del Suelo – SECS), Carlos Palomar (presidente de la Plataforma Tecnologica de Agricultura Sostenible – PTAS), la Asociacion Nacional de Fabricantes de Fertilizantes (ANFFE), Victoria Cadahia Bielza (directora tecnica de la Asociacion Española de Fabricantes de Agronutrientes – AEFA), Jose Olmo (director de la division eQgest en CIMKEY) y Jose Luis Virosta (SINERGIS), que nutren el terreno de conocimiento cientifico, sectorial, tecnico y legislativo a traves de sus respuestas.

Empezamos la entrevista coral con Jaume Porta, de la SECS, hablando del suelo y el cambio climatico:

Que es el suelo?

Podriamos decir que el suelo es un gran desconocido, a pesar de las funciones y servicios ecosistemicos que realiza para la humanidad, la biodiversidad y el medioambiente en general. Los suelos constituyen una capa delgada, fragil, que se encuentra recubriendo una gran parte de la superficie terrestre, excepto alli donde los procesos de degradacion (erosion, sellado permanente u otros) lo han hecho desaparecer. El suelo se diferencia de una roca en que constituye un medio de vida para las plantas, animales subterraneos y millones de microorganismos que descomponen la materia organica, producen antibioticos, etc. Ello es asi porque el suelo es un espacio poroso que puede almacenar el agua que suministra a las raices de las plantas, al igual que el oxigeno y los nutrientes minerales, asi como el anclaje.

La materia organica existente en los horizontes (capas) superiores del suelo desempeña un importante papel en todo ello. Pero no todos los suelos son iguales, ni realizan las mismas funciones y servicios, por lo que interesa conocer la distribucion de los distintos tipos de suelos en el territorio, cosa que todavia no es asi en España. Falta mucho para llegar a tener esta informacion en bases de datos interoperables y, a partir de esta informacion, ordenar y asignar usos al territorio para adecuar la gestion a cada tipo de suelo y establecer politicas de proteccion de los suelos de mejor calidad para la seguridad alimentaria y nutricional.

Cual es la principal amenaza para los suelos?

La principal amenaza para los suelos es la ignorancia: desconocer su naturaleza, la distribucion de los distintos tipos de suelos en el paisaje, el comportamiento y respuesta de los distintos tipos de suelos. Creer que los suelos son todos iguales y que pueden ser sustituidos unos por otros si se degradan. La formacion de un suelo requiere miles de años.

La Comision Europea el año 2004 publico en seis volumenes los informes de los Grupos Tecnicos sobre la Estrategia Tematica para la Proteccion del Suelo. En ellos se estudian los diferentes procesos de degradacion: erosion hidrica y eolica, materia organica y biodiversidad, contaminacion y gestion del territorio, sellado permanente por construcciones sobre suelos de calidad. En España, tambien es importante el monitoreo de las areas regadas, para prevenir el riesgo de salinizacion derivada de una inadecuada gestion del agua de riego y el drenaje.

Que relacion hay entre el suelo y el cambio climatico?

Los suelos contienen materia organica en una forma relativamente estable, en forma de humus (compuestos organicos complejos que presentan una gran estabilidad). Por ello el suelo es un sumidero de carbono, inmoviliza por cierto tiempo anhidrido carbonico (CO2), a pesar de que en el Protocolo de Kioto no se quiso reconocer este comportamiento de los suelos. Recientemente, el Ministerio de Agricultura de Francia ha lanzado la “Iniciativa 4 por mil: Suelos para la seguridad alimentaria y el clima”, que fue presentada en la Cumbre de Paris en 2015 y que es de adhesion voluntaria. Al haberse adherido España, las acciones para lograrlo han pasado a ser obligatorias para España. Esta iniciativa reconoce que la agricultura, el suelo, puede desempeñar un papel importante en la mitigacion de cambio climatico, al retirar CO2 de la atmosfera y almacenarlo en los suelos agricolas, en los suelos de prado y de pastos y en los suelos forestales. Ello contribuira a mejorar la calidad de los suelos (fertilidad) y, al mismo tiempo, contribuira al objetivo a largo plazo de limitar el incremento de la temperatura media global por debajo de 1,5 – 2ºC, tal como plantea el Grupo Intergubernamental del Cambio Climatico de la ONU.

Carlos Palomar, de PTAS, nos ayuda a entender la importancia de fertilizar los suelos en la agricultura sostenible:

Es necesario fertilizar los suelos?

Por supuesto. Los suelos deben fertilizarse para mantener el contenido adecuado de elementos minerales que los cultivos necesitan para su correcto desarrollo a traves de su absorcion en el momento preciso y en las cantidades necesarias. Los suelos fertilizados garantizan una mayor produccion de alimentos, abaratan el precio de los productos agricolas y mejoran la vida del agricultor y su entorno. Ademas, generan una cubierta vegetal que ayuda a prevenir la erosion y degradacion del suelo, evitando la deforestacion. Medioambientalmente, contribuyen a reducir el cambio climatico y facilitan una mayor produccion de materias primas para la obtencion de energias alternativas.

Jaume Porta añade que “si los suelos se empobrecen, la eficiencia del trabajo disminuye: a igual trabajo, menos cosecha. Por consiguiente, en agricultura se requiere un aporte de nutrientes para mantener el rendimiento de la cosecha y lograr la suficiencia alimentaria y nutricional. Como aportar nutrientes al suelo es una cuestion de la “religion” que cada agricultor quiera practicar. Los criterios deben ser los que preconiza la agricultura sostenible, que deben cumplirse SIMULTANEAMENTE: (1) producir suficiente para alimentar a la poblacion; (2) producir alimentos de calidad; (3) respetar el medioambiente; (4) proteger la calidad de los suelos y el agua; (5) ser economicamente rentable para los productores; y (6) constituir un modelo de gestion socialmente aceptable.”

Seguimos hablando con Carlos Palomar:

En un planeta en el que 1 de cada 9 personas sufre desnutricion, que papel tienen los fertilizantes?

Erradicar el hambre en el planeta y garantizar una produccion de alimentos suficiente para alimentar a una poblacion mundial en constante crecimiento son retos a los que se enfrenta nuestra sociedad. Para ello resulta imprescindible incrementar la produccion agricola y el papel que la fertilizacion mineral juega en este sentido es indiscutible.

Que entendemos por agricultura sostenible?

La rentabilidad economica, el respeto por el medio ambiente y la seguridad de agricultores y consumidores son los pilares sobre los que descansa la sostenibilidad de la agricultura. Se trata de un modelo productivo irrenunciable e incuestionable, que satisface las necesidades actuales de los ciudadanos, sin hipotecar las de generaciones futuras. De aqui la necesidad de maximizar la eficiencia productiva, minimizando los recursos utilizados por unidad de alimento producido y garantizando la calidad y la seguridad alimentaria.

Fertilizantes y agricultura sostenible son terminos antagonicos?

En absoluto. De las respuestas anteriores resulta una conclusion evidente: los fertilizantes son garantia de sostenibilidad del sistema agricola.

Con ANFFE conocemos los fertilizantes y la evolucion del sector:

Que son los fertilizantes y que tipos encontramos?

Los fertilizantes minerales son productos que proporcionan nutrientes esenciales para las plantas -principalmente nitrogeno, fosforo y potasio– y que se obtienen a partir de materias primas procedentes de la propia naturaleza:

* El nitrogeno proviene de la atmosfera y constituye aproximadamente el 78% del aire que respiramos, siendo un elemento fundamental de las proteinas. Dicho nutriente, que no se encuentra en forma mineral, es fijado de la atmosfera a traves de un proceso similar al que realizan las leguminosas, obteniendose a partir de el los fertilizantes nitrogenados.

* El fosforo es un mineral fosil contenido en los suelos y se obtiene de las minas de roca fosforica. Dicha roca tiene muy baja solubilidad, por lo que se transforma en fertilizantes fosfatados asimilables por las plantas, que presentan una solubilidad muy alta. El fosforo es un elemento que esta presente en todos los organismos.

* El potasio es tambien un componente esencial en los seres vivos y juega un papel fundamental en el crecimiento de las plantas. Se encuentra en zonas que estuvieron ocupadas por mares en el pasado y se obtiene de las minas de potasa. En el proceso de fabricacion de fertilizantes potasicos, las sales presentes en la naturaleza se extraen, muelen y purifican, tambien con el objetivo de facilitar su asimilacion por los cultivos.

La industria de fertilizantes transforma estos nutrientes de forma que pueden ser aprovechados por los cultivos. Tales nutrientes son exactamente los mismos que los contenidos en los abonos organicos, pero en formas que pueden ser asimiladas por las plantas, lo que sucederia tambien de forma natural pero en un periodo mayor de tiempo. El origen de los nutrientes que permitiran a la planta producir alimentos de calidad es absolutamente irrelevante, tomando las plantas los nutrientes siempre en forma inorganica, independientemente del origen primario de los mismos.

Como se puede mejorar la eficacia de los fertilizantes?

Aplicando la norma de las 4Rs de la Asociacion Internacional de Fabricantes de Fertilizantes (IFA): “el producto Adecuado, en el momento Adecuado, en la cantidad Adecuada y en el lugar Adecuado (aunque en español serian las 4As, decimos 4Rs porque esta formulado en ingles: Right Product, Right Time, Right Rate, Right Place)”. Esa norma permite alcanzar unos resultados excelentes en cuanto a aprovechamiento de los nutrientes, alcanzando una maxima eficiencia y una minima polucion.

A la hora de planificar la fertilizacion de la explotacion es necesario calcular correctamente las dosis optimas de nutrientes que sera preciso aplicar para complementar las necesidades del cultivo. Para ello, es necesario analizar los siguientes factores:

* La necesidad de nutrientes del cultivo que se va a desarrollar, en funcion del rendimiento esperado de la cosecha.

* El contenido de nutrientes disponibles en el suelo asimilables por las plantas, analizando las diferentes parcelas de la explotacion. El analisis de suelos debe ser realizado, preferiblemente, por un experto en fertilidad.

* Las caracteristicas fisicas, quimicas y biologicas del suelo, y condiciones agroclimaticas de la region.

* La disponibilidad en la explotacion de materias organicas susceptibles de aplicacion.

Conociendo el contenido de nutrientes del suelo, las necesidades del cultivo y las disponibilidades de materias organicas, se debe deducir la cantidad de fertilizantes inorganicos que sera necesario aportar. Para mejorar la eficacia de los fertilizantes, es fundamental que estos cuenten con la mejor calidad quimica y fisica, y que hayan sido elaborados a partir de materias primas adecuadas. Ademas, es esencial consultar a los tecnicos sobre el producto mas adecuado para las necesidades de nuestra explotacion y sobre las recomendaciones de aplicacion, momentos, equipos, caracteristicas edaficas, climatologia, etc, respetando las dosis recomendadas. Con una eleccion adecuada se podran obtener unos rendimientos optimos y se evitara aportar nutrientes que el cultivo no necesita.

Cual ha sido la evolucion del uso de fertilizantes en España?

En el siguiente cuadro se puede ver la evolucion del consumo de fertilizantes minerales en España.

Se puede decir que el nivel habitual de consumo español de fertilizantes se situa en torno a los 5 millones de toneladas de producto. No obstante, esta cifra sufre variaciones cada año dependiendo de diversos factores, tales como la climatologia, la superficie cultivada, los tipos de cultivo, los precios de los productos agricolas y de las materias primas, o las practicas agricolas.

Durante la ultima campaña agricola 2015/16 (julio 2015 – junio 2016), las ventas de fertilizantes minerales se han situado en 4,76 millones de toneladas de producto.

Que volumen de negocio mueve el sector?

El sector español de fertilizantes facturo en 2015 unos 2.350 millones de euros, con una produccion de 5,7 millones de toneladas de producto, incluyendo el acido nitrico y el amoniaco, productos intermedios para la produccion de los fertilizantes.

Hay que tener en cuenta que aunque el consumo español en 2015 se mantenga en los niveles habituales, actualmente los precios internacionales de los fertilizantes estan sufriendo una caida, lo que repercute en una bajada de los margenes para los fabricantes. Ademas, en los ultimos años se esta produciendo en España un incremento progresivo del consumo de determinados productos por una cuestion de precio, en detrimento de aquellos que son agronomica y medioambientalmente mas idoneos. Estos productos se estan importando principalmente del norte de Africa.

Por su parte, el sector da empleo directo a mas de 2.800 personas y genera adicionalmente un numero muy importante de puestos indirectos, relacionados con el mantenimiento de las unidades de produccion, trasporte, almacenamiento, actividad portuaria, fletes, etc.

Victoria Cadahia, de AEFA, nos pone al dia en temas de legislacion de fertilizantes:

Que normativa afecta a los fertilizantes?

FERTILIZANTES NACIONALES: Real Decreto 506/2013.

La Subdireccion General de Medios de Produccion Agricolas y Oficina Española de Variedades Vegetales del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentacion y Medio Ambiente ha preparado un proyecto de modificacion del RD 506/2013 sobre productos fertilizantes, donde se incluiran nuevos tipos en el Anexo I, y abriendo el apartado especial de microorganismos en el Grupo 4, cuyos productos requeriran un registro previo a su puesta en el mercado. Este proyecto, que sera un real decreto, esta en tramite y no se espera su aprobacion hasta dentro de un año. La novedad mas significativa es la propuesta de inclusion de otros productos bioestimulantes en el Grupo 4, “otros abonos y productos especiales”, abriendo un subgrupo 4.4. denominado productos especiales basados en microorganismos. Ademas, amplia el grupo de las algas marinas y sus mezclas con otros tipos del anexo I. Los productos fertilizantes incluidos en los grupos 2, 3, 6 (materias organicas) y tambien el 4.4. con microorganismos solo podran ser puestos en el mercado si previamente han sido inscritos en el Registro de productos fertilizantes. Se establecen en este proyecto los requisitos especificos de los productos fertilizantes elaborados con

microorganismos.

Fertilizacion sostenible contra el cambio climatico

FERTILIZANTES UE: Reglamento 2003/2003 de Abonos CE.

FERTILIZANTES UE

La DG Grow de la CE presento en la UE en marzo de este año 2016, el primer borrador del futuro Reglamento UE de Fertilizantes: Propuesta de REGLAMENTO DEL PARLAMENTO EUROPEO Y DEL CONSEJO, por el que se establecen disposiciones relativas a la comercializacion de los productos fertilizantes con el marcado CE y se modifican los Reglamentos (CE) n.º 1069/2009 y (CE) n.º 1107/2009.

Este futuro Reglamento derogara el actual Reglamento 2003/2003 de Abonos CE, pero permitira que los fertilizantes ya armonizados permanezcan en el mercado si cumplen los nuevos requisitos de seguridad y calidad, con un plazo transitorio para su adaptacion. Se destaca que sera una armonizacion opcional en el futuro, pues se va a mantener la coexistencia de las normativas nacionales de los EM y el nuevo Reglamento de Fertilizantes UE, que abarcara todas las categorias de fertilizantes organicos e inorganicos, enmiendas, sustratos, aditivos, bioestimulantes, microorganismos y otros productos de innovacion.

El objetivo principal de este futuro Reglamento es eliminar las barreras comerciales entre los estados miembros y permitir el intercambio y el uso de fertilizantes armonizados, sin obstaculos tecnicos para el libre comercio. Asimismo, se considera una de las propuestas legislativas clave del plan de accion para la economia circular, para incentivar en la UE la produccion de fertilizantes a partir de materias primas organicas o secundarias no importadas. Dentro del marco de la economia circular, se contempla en este proyecto, la valorizacion de materias primas secundarias, biorresiduos, subproductos y digeridos producidos en la UE, para su utilizacion como fertilizantes, y favorecer el autoabastecimiento europeo en el escenario de una agricultura sostenible. Ademas, favorecer la investigacion y la innovacion de nuevos insumos, tambien para los retos ligados al cambio climatico, es fundamental para los cultivos y regiones que mas sufren la sequia, las heladas o la salinizacion. Se preve que el futuro Reglamento se apruebe en 2018.

Que implica para la industria de fertilizantes? Estamos hablando de mas barreras o de mayor proteccion?

AEFA ha participado activamente todos estos años -y lo seguimos haciendo- en el grupo de trabajo europeo Fertiliser Working Group de la CE, en la preparacion de esta normativa. En el tramite de audiencia, AEFA presento en abril un documento de alegaciones y propuestas sobre este proyecto de Reglamento.

Consideramos que es un proyecto positivo para el sector, aunque va a significar mayores costes para la industria, tanto por la adaptacion a los nuevos requisitos –con mas documentacion administrativa, de trazabilidad y de control– como por las evaluaciones de conformidad de los nuevos productos que realizaran los organismos notificadores.

Aspectos positivos:

* legir el marcado CE sera voluntario para los fabricantes.

* Es un Reglamento abierto que permitira añadir nuevos tipos y categorias, a los que ahora se recogen en el texto inicial. Lo cual favorecera la investigacion y la innovacion.

* El proyecto de Reglamento UE busca armonizar todos los fertilizantes en Europa y favorecer el libre mercado.

* Mayor proteccion en todos los aspectos: seguridad y calidad, medioambiental, para los agricultores, consumidores y tambien para la industria europea.

Jose Olmo, de eQgest – CIMKEY, nos habla como experto en desarrollo de software de gestion, clasificado y etiquetado de productos quimicos:

De que herramientas dispone la industria para adaptarse a los cambios y requisitos normativos?

La normativa en materia de seguridad de productos quimicos se adapta a los avances tecnicos que nos permiten disponer de mayor informacion respecto a los riesgos de los mismos para la salud de las personas y el medio ambiente. Logicamente, el conocimiento de posibles efectos adversos en el uso de ciertas sustancias repercute en la industria en forma de limitacion en el uso de las mismas. En el sector de fertilizantes, estas limitaciones provienen especialmente de los riesgos que su uso tienen sobre el suelo.

Las empresas se enfrentan a dos retos:

1º.- Mantenerse actualizados sobre los cambios normativos y ser capaces de repercutirlos a toda la documentacion que esta afectada por los mismos (Fichas de Datos de Seguridad, etiquetado, etc…). Desde luego, hoy es imprescindible contar con soluciones como eQgest Fertilizantes para mantenerse siempre al dia en estas materias.

2º.- Adaptar sus productos a las nuevas exigencias, reemplazando sustancias no permitidas o reduciendo la concentracion de las mismas a los limites permitidos. Esto supone un gran esfuerzo de inversion, ya que requiere realizar estudios y ensayos -en ocasiones de alto coste- que pueden afectar seriamente a la competitividad de las empresas.

Terminamos la entrevista con Jose Luis Virosta, consultor especializado en organizacion y gestion en el sector agroquimico para Sinergis y asesor en el desarrollo de eQgest, hablando de que supone la legislacion para las empresas:

Como afectan los cambios en las normativas al sector privado y cual es la responsabilidad de este en la proteccion del medio ambiente?

Somos conscientes de la dificultad que tienen las empresas para adaptarse a los importantes cambios que se van produciendo. En este sentido, colaboramos intensamente con las asociaciones de la industria de fertilizantes en España y Europa, asi como con la Administracion -tanto estatal como autonomica- con el objetivo de anticiparnos y poder crear productos informaticos a la medida de las necesidades de las empresas del sector. Este tipo de soluciones deben facilitar el cumplimiento normativo y con ello colaborar a la proteccion del medio ambiente y la seguridad de las personas.

Un aspecto muy importante en el que inciden la mayoria de las empresas del sector es que el cumplimiento de los nuevos requisitos legislativos no puede provocar un aumento de los costes de fabricacion de los productos. Es por ello, que este tipo de soluciones informaticas deben integrarse en los procesos de las empresas de una forma facil, comoda y sobre todo economica, sin obligar a acometer grandes inversiones que quedan obsoletas en poco tiempo.

No puedo olvidarme de la importancia que en los años venideros tendra la gestion del conocimiento en los procesos de las empresas y que necesitaran de fuentes solventes que le aporten la informacion necesaria y en el momento en que se necesita.

universidadagricola.com

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