Fertirriego para organicos

El fertirriego o aplicacion de fertilizante a traves del agua de riego, es comun en sistemas de produccion de hortalizas y otros cultivos de alto valor; sin embargo, se ha realizado poca investigacion en fertirriego organico, por lo que hay muchas preguntas pendientes sobre las mejores practicas, los beneficios y las desventajas de este sistema.

A continuacion presentaremos algunas recomendaciones importantes para hacer que sus sistema de produccion sean mucho mas eficiente.

Cabe destacar que la aplicacion de fertilizante durante las etapas finales del riego ayudara a retener la mayor parte del fertilizante dentro de la zona radicular del cultivo.

Asimismo, despues de la sesion de fertirriego, es necesario permitir que fluya agua por el sistema durante cierto tiempo para lavar el sistema y expulsar todas las particulas que hayan quedado dentro y pudieran obstruir los goteros.

Se requiere cierta informacion para determinar cuando empezar a inyectar fertilizante. En primer lugar, hay que determinar cuanto tiempo le lleva al agua llegar al gotero mas lejano al punto de inyeccion.

Lineamentos generales

Usen fertilizantes que se mezclen bien en el agua. Si el producto no se disuelve por completo, sus particulas deben ser tan pequeñas que permanezcan en suspension y pasen a traves de los goteros sin obstruirlos.

Presuricen por completo el sistema de riego por goteo antes de iniciar la inyeccion. El gotero que se encuentra mas lejos de la bomba debe tener presion completa cuando se inicie la inyeccion.

Instalen un dispositivo para evitar el retroflujo entre la fuente de agua y el sistema de inyeccion de fertilizante, para proteger la fuente de agua.

Instalen un filtro entre el inyector y las lineas laterales para asegurarse de que todas las particulas no disueltas sean filtradas y no vayan a obstruir los goteros. Dependiendo del tipo de fuente de agua y del tipo del inyector, tal vez tambien se requiera un filtro entre la fuente de agua y el inyector.

Inyecten fertilizante al menos durante el tiempo que requiera el sistema para alcanzar la presion completa. Esto permitira que cada goteo en la linea de riego tenga contacto por cierto tiempo con la solucion nutritiva, mientras esta viaja por el sistema de riego, reduciendo la variabilidad de la distribucion de fertilizante.

Laven los nutrientes del sistema de riego despues de la inyeccion, para mantener las lineas limpias y evitar el taponamiento.

Tome nota de su desempeño

Es necesario observar el funcionamiento del sistema durante las primeras aplicaciones de riego y tomar nota de este tiempo.

Despues, es preciso determinar cuanto tiempo se requiere para inyectar la cantidad deseada de fertilizante. Esto puede hacerse cronometrando el tiempo de inyeccion o puede calcularse basandose en el volumen de la solucion que se inyectara y los caudales de flujo que tendran el sistema y la bomba.

Puede resultar util monitorear el flujo de nutrientes al inyectar colorante natural grado alimentario como marcador.

Tambien resulta practico utilizar un medidor de Conductividad Electrica (CE) para monitorear la solucion en los goteros. Finalmente, es preciso calcular el tiempo que queda disponible antes de que se termine el riego, para empezar a inyectar el fertilizante, sumando:

El tiempo que requiere el agua para viajar del punto de inyeccion al gotero mas lejano; El tiempo requerido para inyectar la solucion de fertilizante; El tiempo necesario para que la ultima gota de la solucion de fertilizante llegue al gotero mas lejano El tiempo adicional que se requiere para lavar el sistema.

Por ejemplo, supongamos que se requiere media hora para que el agua viaje del punto de inyeccion hasta el gotero mas lejano; una hora para inyectar la solucion y media hora para lavar el sistema; si se necesitan alrededor de siete horas para aplicar la cantidad de agua deseada en el campo, entonces en este ejemplo, el fertirriego debe comenzar 4.5 horas (7-2.5) despues de que inicia el riego.

Buen manejo del sistema

Los nutrientes deben ser lavados del sistema de riego despues de la inyeccion para mantener las lineas de riego limpias y evitar el taponamiento. Si el taponamiento llega a ser un problema, se pueden abrir los extremos de las lineas laterales para dejar correr el agua por toda la cintilla permitiendo que salga por los extremos de las lineas.

Esta practica puede hacerse de manera periodica a lo largo del ciclo agricola.

Los nutrientes aplicados a traves del riego por goteo seran distribuidos siguiendo el patron de humectacion del suelo.

Los patrones de humectacion del suelo tienden a ser hemisfericos u ovalados, con la porcion mas ancha a la misma profundidad del gotero (o de la superficie del suelo, en caso de que no se entierre la cintilla); siendo el punto mas profundo el que queda justo por debajo del gotero.

La distancia que recorrera el agua de manera horizontal en el suelo y la profundidad de humectacion dependen de la textura del suelo, de la tasa de riego y de su duracion.

La tasa de riego y la duracion deben ser ajustadas conforme a las necesidades de riego que tenga el cultivo.

Fertilizantes organicos

Para que los fertilizantes sean aplicados de manera efectiva por medio del riego, deben ser solubles y cualquier particula no disuelta debe ser capaz de viajar mediante el sistema de riego sin ocasionar obstrucciones.

Hay muchos fertilizantes liquidos aprobados para la produccion organica, asi como fertilizantes en polvo completamente solubles que pueden ser utilizados para fertirriego.

El manual del Programa Nacional de Produccion Organica del Departamento de Agricultura de EUA 2010 (NOP, por sus siglas en ingles) tiene informacion actualizada referente a los fertilizantes organicos liquidos.

Consideraciones sobre los fertilizantes organicos liquidos

Cuando se selecciona un fertilizante para fertirriego, es preciso tomar en cuenta ciertas consideraciones ademas del precio por unidad de nitrogeno, tales como:

Presencia de otros nutrientes ademas del nitrogeno Equilibrio de nutrientes Facilidad de aplicacion

De manera adicional, algunos productos se disuelven facilmente en agua y se inyectan con rapidez en el sistema de riego sin ocasionar problemas como filtros y goteros tapados; mientras que otros productos no se disuelven facilmente o tienen mas probabilidades de obstruir los goteros.

Otro aspecto importante es la presencia de sales solubles en el fertilizante.

Manejo de sales

Algunos fertilizantes solubles y fertilizantes liquidos organicos, en especial los que tienen alto contenido de nitrogeno, tienden a ser producidos con nitrato de sodio (NaNO3), conocido como nitrato chileno o nitrato de potasio de Chile.

El nitrato de sodio es un compuesto de nitrogeno natural con 16% de nitrogeno (N) que se utiliza en gran medida como fertilizante organico y es sumamente soluble en agua.

Cuando se disuelve el nitrato de sodio, los iones de sodio quedan a disposicion de la planta para ser absorbidos en la solucion del suelo; lo cual puede llegar a representar un problema para algunos cultivos cuando su presencia alcanza tasas relativamente altas.

Implementacion el sistema

A los productores se les pide probar los productos a pequeña escala para asegurarse de que el producto es adecuado para su sistema de riego y para sus cultivos.

Aun cuando el nitrato de solio esta permitido, el reglamento NOP estipula que el uso del nitrato de sodio debe limitarse a menos del 20% del total de nitrogeno requerido por el cultivo.

Los productores tambien deben saber que en octubre 2009 el Programa Nacional de Produccion Organica (NOP) de USDA requirio una revision detallada de todos los fertilizantes organicos liquidos con niveles de nitrogeno mayores al 3%.

Esta revision se debio a que a principios del 2009, las autoridades del NOP detectaron dos casos de incumplimiento con la normativa NOP de dos fertilizantes organicos liquidos que se vendian en el mercado de Estados Unidos.

Por este motivo, y desde entonces, los fertilizantes con porcentajes de nitrogeno mas altos (superiores al 3%) deben ir acompañados de documentacion que demuestre que el nitrogeno proviene de fuentes aprobadas, despues de someterse a una inspeccion realizada por terceras partes autorizadas.

Como condicion para ser reconocidos por NOP, los inspectores de terceras partes deben auditar a los productores de fertilizantes tomando como base los reglamentos NOP, ademas de haber aprobado ellos mismos las auditorias a las que deben ser sometidos.

Estas medidas mas rigurosas estan encaminadas a ayudar a que los certificadores cuenten con los mejores criterios posibles al momento de autorizar la introduccion de fertilizantes organicos y otros agroinsumos.

FUENTE: hortalizas.com

universidadagricola.com

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