La agricultura ecologica se consolida

Los productos ecologicos, aquellos que no han sido tratados con productos quimicos artificiales, estan en auge. El consumidor busca la etiqueta que certifica que un alimento no ha crecido en tierra abonada con fertilizantes quimicos ni ha sido tratado con pesticidas, y cada vez son mas los agricultores que se adaptan a la demanda. Los operadores ecologicos llegaron a 3.200 el ultimo año, lo que supone un crecimiento de un 7,4%. A su vez, ha incrementado el volumen de negocio, un 38% en 2016, y se situa en los 401 millones de euros, segun los datos del Consell Català de la Produccion Agrària Ecològica (CCPAE).

“La produccion ecologica esta en crecimiento constante porque cada vez hay mas clientes que la reclaman”, explica Neus Ferrete, subdirectora del Departamento de Agricultura de la Generalitat. “Sabemos que abastecer a toda la poblacion con productos ecologicos es imposible, porque se necesitan muchas hectareas de terreno y mas mano de obra”, admite Ferrete, “pero en Cataluña queda mucho camino por recorrer y es bueno que haya una alternativa al consumo habitual”.

La diversificacion del sector ecologico se percibe en la distribucion de las tierras segun los usos. En total, la superficie de produccion ecologica crecio en 2016 un 21,1% respecto al año anterior, con lo que se llego a mas de 170.000 hectareas dedicadas a esta actividad. Dos terceras partes de esta extension son pastos para la alimentacion del ganado de produccion ecologica. De la superficie destinada a los cultivos, casi el 40% corresponde a viñedos ecologicos; un 23% a olivos; un 16% a cereales y legumbres; y un 8% de la superficie se dedica al barbecho.

Aunque las hectareas destinadas a fruta ecologica representan solo un 3% del total, es el cultivo que mas ha incrementado, un 38,8% respecto al año anterior. Una de las empresas veteranas en la fruta ecologica es Germans Coll, en el Pla d’Urgell, que produce al año unas 500 toneladas de fruta. “Tenemos manzanas y peras ecologicas, y algo de ciruelo, membrillo y viña”, explica Jesus, que relata como hace casi veinte años los Coll decidieron pasarse a los productos ecologicos.

“Seguimos los pasos de nuestro hermano mayor, uno de los primeros en trabajar en agricultura ecologica hace cuarenta años”, añade. “Nuestros productos no son los mas efectivos, pero es la opcion que hemos tomado, mas respetuosa con el medio ambiente”, concluye el productor, y recuerda que, ademas de aumentar la demanda, tambien cada vez son mas los agricultores que se suman a este tipo de actividad.

No solo aumenta el sector con la agricultura, sino que tambien crecen los operadores de ganaderia. Sobre el total de esta actividad dominan los operadores de bovino de carne, con un 51%. La carne ecologica, el producto mas demandado, se completa con carne de oveja (13%) y de cabra (10%). El Departamento de Agricultura, el de Territorio y el de Educacion, junto con la Agencia Catalana de Consumo, tienen en marcha un programa de Fomento de la produccion agroalimentaria ecologica para el periodo 2015-2017.

“Promocionamos las marcas de calidad, con la certificacion ecologica, tanto por sus trabajos en produccion, innovacion, consumo y comunicacion”, detalla Ferrete. El programa, por ejemplo, se alia con las facultades de agronomia para dar ayudas de hasta 100.000 euros al año a proyectos que desarrollen sectores estrategicos. Uno de ellos es el de la avicultura y los huevos ecologicos, un producto muy visible en los supermercados pero que apenas tiene promocion. “Es un sector en el que hay mucha demanda pero que solo representa el 3% de los productores”, concluye Ferrete.

universidadagricola.com

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