Lo que debes saber para poder debatir sobre biotecnologia agraria

Son los cultivos MG seguros para la salud humana y el medio ambiente? Hay suficientes datos sobre sus efectos a largo plazo?

A dia de hoy existe un amplio consenso cientifico sobre la seguridad de los productos modificados geneticamente (MG) en fase de comercializacion. Dos informes de la Comision Europea que abarcan resultados de investigaciones de 25 años sobre los efectos de los OMGs no han encontrado ninguna evidencia cientifica que los asocie con mayores riesgos que las plantas convencionales. Mas de 2 billones de comidas que contienen ingredientes MG se han consumido en los ultimos 17 años por cientos de millones de personas sin que se haya detectado ningun incidente perjudicial.

Son fertiles las plantas MG? Tienen los agricultores que comprar semillas nuevas cada año?

Todas las plantas MG comercializadas hasta el momento son tan fertiles como sus homologas convencionales. Sin embargo, los opositores a los OMGs han afirmado que las empresas planean utilizar las tecnologias de restriccion de uso genetico (TRUG) para evitar que los agricultores puedan sembrar sus propias semillas en la campaña siguiente. A estas los opositores las llaman semillas “terminator” e intentan hacer creer a la sociedad que se estan vendiendo actualmente.

La realidad es que no existen este tipo de cultivos en el mercado. Las TRUG y las semillas hibridas no deben confundirse. Y es que muchos agricultores, especialmente en los paises desarrollados, prefieren comprar nuevas semillas cada año, ya que producen mejores rendimientos. En el caso de algunos cultivos hibridos como el maiz y otros vegetales, es preferible comprar nueva semilla ya que el cultivo cosechado no se reproduce igual. Esto no ha impedido que las semillas hibridas dominen el mercado, incluso en los paises en desarrollo como la India.

Realmente los cultivos MG tienen beneficios para el agricultor?

Los agricultores obtienen un beneficio directo (12% -21% de media) del cultivos de semillas MG a traves de mayores rendimientos y menores costes en tratamientos pesticidas. Segun se desprende de un estudio reciente, en el periodo 1996-2011 los beneficios globales para los agricultores gracias a los OMGs fueron de 98.2 billones de dolares. Solo en 2011 se obtivieron 19,8 billones con un benefico extra de 130 dolares por hectarea para los agricultores.

El cultivo del maiz Bt ha permitido que se redujeran las importaciones españolas de maiz en mas de 853 mil toneladas entre 1998 y 2013, con un ahorro derivado de 156 millones de euros[1]. Una contribucion clave para el comercio exterior español, que es deficitario en este cultivo.

Este cultivo tambien ha permitido en los ultimos 15 años una produccion extra de un total de 853.201 toneladas. Para conseguir esta produccion adicional a traves de cultivos convencionales habria sido necesario incrementar la superficie de cultivo con un gasto de agua agregado de 490.126 miles de m3. Esta cantidad de agua equivale a abastecer anualmente a 59 ciudades de 10.000 habitantes.

Contribuyen los cultivos MG a reducir las aplicaciones de pesticidas?

Los cultivos con tolerancia a herbicidas y resistente a insectos representan mas del 95% de los cultivos MG en la actualidad. Ambos contribuyen a una reduccion en la aplicacion de productos fitosanitarios. Una evaluacion de impacto ambiental de 2013 mostro que los OMGs redujeron la fumigacion con pesticidas (ingredientes activos) en 474 millones de kilogramos (-8,9%) en el periodo 1996-2011. Ademas tambien se redujo un 18,1%el Factor de Impacto Ambiental (EIQ), una medida de simplificacion de la toxicidad de los pesticidas. En particular, para el maiz resistente a insectos el EIQ disminuyo un 41,7% y la cantidad de ingrediente activo en un 45,2%.

Son los cultivos MG respetuosos con los organismos “no diana”?

Hay abundantes evidencias que muestran que los cultivos MG no tienen efectos adversos significativos sobre los organismos no objetivo o “no diana”. Muchos estudios han confirmado que los cultivos Bt son mas especificos y tienen menos efectos secundarios que los pesticidas convencionales. De hecho, el Bt ha sido utilizado en la agricultura ecologica como una alternativa a los insecticidas convencionales durante casi 60 años. Es considerado como altamente selectivo y respetuoso con el medio ambiente.

Estudios realizados sobre maiz Bt, algodon y arroz no han encontrado ninguna diferencia significativa en las poblaciones de organismos no diana. La tecnologia Bt incluso ha afectado positivamente a cultivos cercanos no MG mediante la reduccion de la necesidad para la pulverizacion de plaguicidas.

Pueden coexistir los cultivos MG, convencionales y ecologicos?

Si. En Europa, por ejemplo, mas de 15 años de experiencia de cultivo continuado de maiz Bt en España han demostrado que la coexistencia de cultivos es un hecho. La legislacion ha establecido un umbral del 0,9% de contenido MG para que sea etiquetado como tal. A los agricultores se les exige respetar unas normas de coexistencia para evitar polinizacion cruzada. En la gran mayoria de los casos, el contenido medio de material MG se situa muy por debajo del umbral del 0,9%. La coexistencia es perfectamente posible y no presenta problemas.

FUENTE: fundacion-antama.org

 

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