Lo que todos debemos saber de los Invernaderos Agricolas

Los invernaderos agricolas son areas preparadas especialmente, para crear condiciones optimas de desarrollo y productividad para los cultivos. Aunque hace muchos años en las Universidades y Estaciones Experimentales, se cultivaban plantas con fines de investigacion en los denominados “green house”, solo desde hace unos cuantos lustros, se viene haciendo de forma comercial en semejantes edificaciones con la denominacion de “invernaderos”.

Los invernaderos agricolas tienen la particularidad de proporcionarle a los cultivos, el micro-clima ideal donde puede desarrollar todo su potencial genetico. Al tiempo que proporciona ese ambiente adecuado al cultivo, evita la penetracion de insectos y crea un ambiente desfavorable a los microorganismos productores de enfermedades. Con el cultivo en invernaderos no hay desgastes de los suelos, en realidad el terreno no se utiliza, actua solamente como soporte. El suelo es sustituido por una camada compuesta en unos casos, por tres (3) partes de cascarilla de arroz quemada, por una parte de arena. En otros casos se sustituye la cascarilla de arroz, por el mesocarpio del coco o la cascarilla del mani. Esta camada albergara al sistema radicular de los distintos cultivos, las cuales recibiran los nutrientes a traves del riego por goteo.

En cuanto a la nutricion, aunque ya se estan introduciendo formulas completas que se mezclan con el agua del riego por goteo, la mayoria de los invernaderos utilizan tres tanques para preparar individualmente los elementos principales de la nutricion de las plantas. Uno de los tanques se destina para la mezcla de los nitratos (nitrato de calcio y nitrato de potasio), otro para los sulfatos (sulfato de magnesio, sulfato de amonio, fosfato mono-potasico), un tanque para la mezcla de los micros (quelatos de hierro, de cinc, de boro, de molidegno , cobre, manganeso, etc.. Diariamente se les proporcionan a los cultivos todos los nutrientes conjuntamente con el agua de riego. Ademas se aplican abonos foliares como suplemento y para completar la racion de los micro-nutrientes y elementos secundarios.

Las condiciones que se ofrecen a los cultivos en los invernaderos son tan eficientes, que se logra triplicar la produccion. En el caso de invernaderos de tecnologia automatizada, se consigue quintuplicar, septuplicar y hasta multiplicar por diez (10) la produccion que se obtiene en la forma tradicional a campo abierto.

España esta entre los primeros productores mundiales de alimentos en areas protegidas. Unas 800,000 tareas de terrenos en ese pais, estan cubiertas de plasticos, o sea, lo que se les ha denominado invernaderos. Solamente en la zona de Armeria, tiene bajo esta modalidad unas 432,000 tareas. En Latinoamerica, Mexico es uno de los principales paises que explota esta tecnologia en la produccion de alimentos. Actualmente tiene bajo techo unas 100,000 tareas de terrenos, en diversos cultivos. Al igual que España, Mexico tambien esta fabricando sus propios invernaculos, para lo cual existen varias compañias que ofrecen todos los componentes de estas construcciones, tanto para los productores agricolas mexicanos, como para la exportacion a otros paises.

La principal ventaja de producir en areas protegidas, es la calidad de lo producido y tambien la cantidad. Con esta modalidad de produccion como habiamos señalado, se puede aumentar hasta 10 veces lo que se obtiene a campo abierto. Ademas se puede producir durante todo el año, no le afecta ni los periodos de sequia, ni las epocas lluviosas. El invernadero, o invernaculo, esta en capacidad de regular las altas y las bajas temperaturas, la alta luminosidad como tambien la baja luminosidad.

El sistema radicular no se ve afectado por la tenacidad del terreno, a consecuencia de unas condiciones fisicas muy compactas, como ocurre con los terrenos arcillosos, tampoco por el exceso en soltura la cual se produce en los terrenos muy arenosos. No existe el antagonismo, ni tampoco los efectos que produce un pH excesivamente acido o alcalino. Los nutrientes fluyen a traves del riego por goteo, en la proporcion ideal, para que el desarrollo y productividad de los cultivos, se logre al maximo. Lo importante en la tecnologia de los invernaderos, es la de seleccionar bien las semillas o plantas que se van a cultivar. Si se seleccionan variedades de altos rendimientos, de una constitucion genetica que responda a esas condiciones excepcionales que se les brindan en estas instalaciones, se van a lograr los objetivos esperados. Lo que requiere el productor es hacer previamente el contrato con el comprador, y dejar bien claro el precio y la cantidad de productos que se les va ha producir. Esto tiene mucha importancia, por el caracter perecedero de los alimentos producidos en esta modalidad y en el sector agropecuario en general.

Precisamente la parte del mercadeo, es que mantiene ultimamente a los productores de invernaderos desestimulados, por la irresponsabilidad de los intermediarios en cumplir con los compromisos contraidos. Los diferentes gobiernos que se han sucedidos, han sabido prestar un buen respaldo a esta forma de producir alimentos. La seguridad en el mercadeo, los buenos precios y sobre todo el cumplir con los compromisos entre intermediarios y productores, debe solucionarse, de ser posible con la intervencion del Estado. Otro ingrediente negativo para los productores, es la subida de los precios de los fertilizantes y otros agroquimicos. En algunos insumos se han duplicado los precios y sin embargo en el caso de los ajies y otros productos de los invernaderos, los precios de venta se mantienen iguales.

Algunos cuidados culturales.

La camada una vez preparada, debe ser esterilizada con un producto que luego no tenga problemas de contaminacion en la produccion. La siembra o trasplante se realiza generalmente con plantas obtenidas a traves del cultivo en bandeja del propio productor, o producidas por particulares.

La fertilizacion se efectua de forma automatica, las malas yerbas que nacen esporadicamente se eliminan manualmente, se deben aplicar regularmente abonos foliares como suplemente nutritivo. En caso de que se presenten insectos y enfermedades, se deben aplicar insecticidas y fungicidas, que sean efectivos y a la vez aceptados por la E.P.A de los E. U.

El productor de invernaderos cuenta con varios aparatos que le indican como marchan las relaciones plantas-“suelo”, las cuales deben ser optimas. El tensiometro es para indicar como estan las relaciones agua-“suelo” y consecuentemente agua-nutrientes. El peachimetro indica el nivel de acidez o alcalinidad, este debe indicar de 6.5 a 7.0 para que las condiciones de asimilacion de nutrientes, sea la mejor. Los invernaderos son una forma de maximizar la produccion agricola, en una epoca donde los suelos se estan disminuyendo por diferentes razones. La deforestacion, la falta de aplicacion de metodos de conservacion de suelos, la urbanizacion de los suelos agricolas, etc., todo esto ocasiona una disminucion acelerada de los suelos productivos de alimentos. Para colmar esta situacion, el crecimiento demografico sigue siendo bastante alto 1.2% para la Rep. Dom.(igual para el territorio haitiano), con una densidad poblacional de 185 habitantes por km2.(la densidad demografica de Haiti esta en 324 habitantes por km2.).

Por esta razon expresamos, que el invernadero es una tecnologia que conjuntamente con otras innovaciones, da seguridad y confianza a la humanidad, en que una gran parte de la produccion de alimentos seguira incrementandose, desvaneciendo una vez mas, las predicciones de Malthus, sobre el crecimiento poblacional versus la produccion de alimentos.

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