Loque americana

Es una enfermedad producida por el bacilo Paenibacillus larvae que afecta a las larvas de abeja. Es una de las enfermedades mas importantes de la apicultura. La enfermedad no supone amenaza para la salud humana. Son muy pocos los paises en el mundo reconocidos como libres de esta enfermedad

Enfermedad bacteriana porducida por el bacilo Paenibacillus larvae (White, 1906) de forma ligeramente arriñonada. El tamaño es de 2,5 a 5 micras de largo por 0,4 – 0,8 micras de ancho, movil con flagelos. Una caracteristica fundamental de P. larvae es la formacion de endosporas, las cuales son extremadamente resistentes al calor (30 minutos a 100ºC y 15 minutos a 120º C), desinfectantes quimicos, cloro, radiacion UV (20 minutos), iodados y agua caliente con cualquier aditivo. Las esporas, sumamente resistentes son de forma ovoide, brillantes y refringentes, colorean solo en su parte periferica y son capaces de sobrevivir hasta 40 años en un medio ambiente natural, aunque se disminuye su viabilidad en ese periodo.

Es una enfermedad tipica de la larva, no produciendo ningun daño a la abeja adulta. La larva se infecta al ingerir esporas de Paenibacillus larvae, por medio de las abejas nodrizas. La germinacion de espora y su transformacion en bacilos se produce entre las 24 y 48 horas de haber penetrado en el intestino de las larvas. Las bacterias no pueden atravesar la pared intestinal hasta que la larva se convierta en propupa.

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Cuando esto ocurre, las bacterias llegan a la hemolinfa y proliferan multiplicandose violentamente hasta matar a la cria. Esta se seca en el interior de la celda, generando una escama que puede tener hasta 2,5 billones de esporas. Las larvas de menos de 24 horas solo necesitan 6 esporas para infectarse, mientras que las de mas de tres dias necesitan ingerir millones de esporas para contraer la enfermedad, pasado este periodo dificilmente se contagian.

Las larvas de abeja reina son mas suceptibles a la enfermedad que las larvas de abeja obrera y estas que las larvas de abeja zangano.

Las obreras limpiadoras que eliminan la cria muerta, tienen sus organos bucales contaminados con esporas de P. larvae y los distribuyen por toda la colmena, siendo las nodrizas las que desempeñan un papel esencial en la transmision de esporas a la cria, que es mas receptiva en los primeros dias de la vida.

El contagio entre las distintas colmenas puede realizarse por medio de pillaje, errores de orientacion (deriva), alimentos contaminados, trashumancia, manejo descuidado del apicultor, etc

Cuando la enfermedad se presenta los operculos de los panales de cria se tornan humedos y mas oscuros, para luego hundirse. Es en ese momento cuando las abejas comienzan a retirar los restos larvales. Las crias muertas adquieren un color castaño, consistencia semifluida (chicle) y despiden un olor desagradablemente agrio (putrefaccion de las larvas). Este olor es caracteristico y el apicultor avezado lo detecta enseguida.

Si se introduce un palillo dentro del operculo este arrastra un residuo castaño en forma de hebra viscosa, que se estira hasta 4 cm, son las larvas muertas con ese aspecto de goma de mascar.

El cuadro de cria presenta como caracteristica principal el de cria salteada, con operculos hundidos (dado que la larva esta muerta) de color rojizo oscuro. Las abejas tienden a quitar estos operculos para limpiar las celdas, dejando los cuadros con larvas muertas abiertos

Entre ellas citaremos:

* Alimentacion con miel y polen. Si la miel o polen estuviera contaminado con esporas de Paenibacillus larvae las colmenas alimentadas pueden contraer la enfermedad, por ello no es recomendable hacer jarabes con miel o utilizar polen de procedencia desconocida.

* Intercambiar cuadros de cria de una colmena a otra. Se debe inspeccionar bien los cuados para la formacion de nuevos nucleos.

* Profilaxis del apicultor. Si hemos trabajado con colmenas infectadas de Loque americana es necesario desinfectar la palanca o pinza, los guantes, el traje o indumentaria utilizada, el vehiculo donde cargamos material contaminado y todo lo que llevamos al apairio enfermo.

Presencia de esporas en miel:

* Es del 100% de las colonias infectadas.

* Es del 26.1% de las colonias sanas ubicadas en colmenares que hayan tenido algun caso positivo.

* Es del 4% de las colonias sanas de apiarios que no presentan la enfermedad, pero ubicadas en zonas infectadas. (Hornitzky & Karlovskis, 1989).

Como detectar en campo los sintomas

* Larvas muertas de color marron, de aspecto gomoso, que al introducir un palillo y retirarlo se estira como chicle.

* Las larvas muertas, comienzan a descomponerse, desprendiendo un olor fuerte caracteristico.

* Al tratar de extraer la cria con un palillo la masa filamentosa producira un chicle de cuatro centimetros al retirar el palillo de la celda.

* En los cuadros en los que las larvas estan secas, queda una escama. Observando el cuadro con el cabezal hacia abajo, con sol en la espalda es facilmente identificable, quedan adheridas longitudinalmente a la pared de las celdas. Son de color marron muy oscuro, casi negro, muy dificiles de retirar.

* El panal de cria no tiene una postura pareja. Se ven celdillas vacias, sin postura, ni larvas, alternadas con celdas operculadas (cria salteada).

* En los panales de cria suelen encontrarse operculos hundidos, mas oscuros de lo normal, grasosos y con pequeñas perforaciones

Diferencial: Es preciso realizar un diagnostico diferencial con Loque europea, cria sacciforme y cria enfriada.

La eficacia del tratamiento con farmacos es muy variable, los resultados dependen del grado de contaminacion del equipo, de la habilidad del apicultor y de la variabilidad de muchos factores naturales que influyen en el curso de la enfermedad. Los tratamientos incompletos traen aparejado la aparicion de resistencia por parte de las bacterias a los antibioticos con sus consecuentes problemas. La sobredosificacion o la mala utilizacion de antibioticos (fuera de tiempo) hacen que pueda contaminarse la miel; los tratamientos se deben suspender indefectiblemente 2 meses antes de la mielada para evitar la presencia de dichos residuos. Diagnosticada la enfermedad, se tratan todas las colmenas del apiario.

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