Nuevos avances en el control de la fasciola hepatica

La Universidad de Cordoba ha identificado este mecanismo en ovejas, clave para poder obtener una vacuna eficaz frente al causante de la fascioliasis

Cientificos de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Cordoba identifican una oveja en la que observan la patogenia del gusano Fasciola hepatica

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Investigadores de la Universidad de Cordoba han descrito una ingeniosa via por la que Fasciola hepatica escapa de los sistemas defensivos de las ovejas a las que ataca. El parasito, causante de la enfermedad llamada fascioliasis o fasciolosis, infecta a varios millones de humanos al año en paises en vias de desarrollo y causa cuantiosas perdidas en la ganaderia de rumiantes domesticos. El invasor, un gusano plano de unos dos centimetros de largo en su fase adulta, es capaz de programar la muerte de los leucocitos encargados de su neutralizacion a partir de una especie de ataque preventivo. Contemplar esta accion en ovino es clave para la obtencion de un coctel de vacunas completamente efectivo, ya que las ovejas son unas de las victimas favoritas de este gusano.

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Es muy complicado obtener una vacuna eficaz frente a parasitos complejos como Fasciola hepatica, conocido como duela del higado en algunos lugares del norte de España como la provincia de Leon. “Actualmente, no existe ninguna vacuna comercial frente al parasito y solo hay dos en el mercado frente a otros gusanos parasitos, ninguna de ellas es recombinante”, recuerda Jose Perez Arevalo, catedratico de Anatomia y Anatomia Patologica Comparadas. Junto a Alvaro Martinez Moreno, director del Departamento de Sanidad Animal, ambos de la UCO, son los corresponsables de la investigacion.

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“Este parasito es muy complejo, con un ADN casi tan grande como el de su victima y muchos mecanismos de interferencia con el hospedador”, explica el cientifico. Ademas, es muy escurridizo para los tratamientos preventivos. “El agente ha ido generando resistencia y, para agrandar el problema, los antihelminticos empleados tienen un periodo de supresion muy largo en el caso veterinario, es decir, ha de pasar mucho tiempo para que se puedan consumir la leche o la carne de los animales tratados”, añade.

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La mejor defensa, un buen ataque.

Concretamente, el equipo de la UCO ha descrito por primera vez como se produce ese ataque preventivo en ovejas. Cuando se aloja en su victima, el gusano entiende que la mejor defensa es un buen ataque. Por eso, antes de esperar la accion del sistema inmune, lanza una ofensiva. De esta forma, induce la muerte de unos globulos blancos llamados eosinofilos mediante un proceso llamado apoptosis. Estas celulas serian las encargadas de horadar la piel del parasito para debilitarlo e abrir la puerta a que el organismo inicie su eliminacion.

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Aunque con anterioridad se habia conocido in vitro con celulas de ratas este mecanismo, el avance es relevante para la obtencion de una vacuna completa. “El parasito esta mejor adaptado a los rumiantes como las ovejas y la distancia con los animales de laboratorio es bastante grande”. El trabajo ha sido publicado en la revista cientifica Veterinary Parasitology y en el ha colaborado la Universidad Queen’s de Belfast (Reino Unido).

Perez Arevalo considera que el remedio para reducir la incidencia de la enfermedad debe pasar por una vacuna formada por varias proteinas, denominada coctel vacunal. “Esta investigacion lo corrobora”, asevera. Segun su tesis, uno de los ingredientes necesarios en este combinado sera emplear las moleculas que el parasito usa en la anulacion de los leucocitos. Precisamente, su equipo de investigacion persigue ahora identificar esas moleculas tambien en ovejas y esperan observar los resultados proximamente.

Se da la circunstancia que esta linea de investigacion veterinaria esta mas avanzada que la de salud publica. De hecho, los clinicos estan esperanzados en los avances para la obtencion de esta vacuna en rumiantes, porque posiblemente facilite la creacion de otra en humanos.

El parasito

La vacuna para Fasciola hepatica es una prioridad para la Union Europea. Aunque en el continente no es un problema significativo y los casos de infestacion son reducidos (asociados al consumo de berros y marujas silvestres, fundamentalmente), afecta a la cabaña ovina y bovina. En otras partes del planeta si es un problema de salud publica, fundamentalmente en paises en vias de desarrollo con zonas humedas, como Peru o Bolivia. Se estima que causa entre cinco y 17 millones de personas infestadas al año, siendo los niños particularmente susceptibles. En ganaderia, los daños economicos son cuantiosos, asociados a la perdida de animales jovenes por muerte, o la disminucion de fertilidad, produccion lactea o carnica, o los derivados de tratamientos veterinarios.

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El daño del gusano no solo es directo de su accion. Al debilitar el sistema defensivo de su victima, virus y bacterias tienen la oportunidad sacar provecho e infectarlo. Ademas, interfiere en las pruebas diagnosticas, retrasando el tratamiento, como se ha observado con la tuberculosis.

Dos ciclos

El gusano tiene dos ciclos de parasitacion. En un primer termino, invade un caracol de agua que vive en pastos humedos. Al alimentarse los rumiantes de estas plantas, el parasito se aloja posteriormente en su victima definitiva. Alli pasa desde el intestino al higado, donde es muy patogenico, causando anemia y fallo hepatico. Precisamente los seres humanos infestados lo son generalmente por el consumo de vegetales sin aplicar una serie de medidas higienicas.

A. Escamilla, M.J. Bautista, R. Zafra, I.L. Pacheco, M.T. Ruiz, S. Martinez-Cruz, A. Mendez, A. Martinez-Moreno, V. Molina-Hernandez, J. Perez. ‘Fasciola hepatica induces eosinophil apoptosis in the migratory and biliary stages of infection in sheep’. Veterinary Parasitology. Volume 216, 30 January 2016, Pages 84–88.

universidadagricola.com

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