Nutricion de las abejas 2º parte

Por: Orlando Valega Apicultor de Apicola Don Guillermo . Correo: apicoladonguillermo@yahoo.com.ar

ALIMENTO EN CANTIDAD PERO DE BAJA CALIDAD

POLEN DE EUCALIPTO

El polen es utilizado dentro de la colmena, fundamentalmente por las abejas nodrizas, como fuente proteica, ya sea para el desarrollo de sus glandulas hipo faringeas o, para utilizarlo con algun grado de procesado en la papilla con que se alimenta a todas las larvas.

El polen es ademas utilizado por las abejas jovenes para poder completar su desarrollo corporal y el de ciertas glandulas que le permiten cumplir con una serie de funciones en sus actividades dentro de la colmena.

La proteina y los aminoacidos

La proteina esta formada por un conjunto de elementos mas simples llamados aminoacidos. Cuando falta alguno de los aminoacidos para formar una proteina el cuerpo lo forma a partir de otros aminoacidos que estan en exceso. Pero hay ciertos aminoacidos que el organismo de la abeja no puede sintetizar y se llaman aminoacidos esenciales, los que indefectiblemente deben ser incorporados con la alimentacion.

En el an+o 1953 el Dr. A. De Groot estudio los requerimientos de aminoacidos en la abeja y determino que los mismos 10 aminoacidos esenciales que requiere la alimentacion en el humano tambien son requeridos por la abeja.

Aminoacidos esenciales para la abeja y su requerimiento minimo:

Aminoacido

% Minimo de este aminoacido en la proteina

Treonina

3 %

Valina

4 %

Metionina

1.5 %

Leucina

4.5 %

Isoleucina

4 %

Fenilalanina

2.5 %

Lisina

3 %

Histidina

1.5 %

Arginina

3 %

Triptofano

1 %

La concentracion de aminoacidos se expresa como aminoacidos libres, es decir como porcentajes en la proteina consumida y digerida en el laboratorio segun A. De Groot.

Si uno de estos aminoacidos no esta presente en la cantidad requerida por las abejas, entonces estas no podran digerir toda la proteina que consumieron. Por ejemplo si un aminoacido se requiere al 4% y esta presente en un 3% entonces solo las ¾ partes de la proteina suministrada podra ser utilizada por las abejas para su desarrollo corporal. La Isoleucina y la Valina son los aminoacidos que generalmente pueden encontrarse en niveles de porcentajes inferiores a los requeridos.

Isoleucina:

A. De Groot demostro que los niveles de Isoleucina requeridos por la abeja eran del 4% de la proteina digestible. Varios investigadores Australianos han estudiado que los niveles de Isoleucina en la mayoria de los eucaliptos variaban de 2.7% a 4%. Asimismo, se ha encontrado respuesta al suplemento con Isoleucina sobre todo cuando la colonia esta desarrollando cria abundantemente y con un aporte pobre de polen. Esta suplementacion con Isoleucina permite que la abeja digiera toda la proteina del polen ingerido. La aplicacion practica de esta informacion sirve para comprender que la suplementcion proteica que utilicemos debiera tener mas del 4% de Isoleucina a fin de que se digiera toda la proteina del polen recolectado por las abejas que resulte deficitario en Isoleucina.

Proteina corporal de la abeja:

El polen provee a la colonia de abejas de toda la proteina necesaria para el desarrollo del cuerpo y su normal funcionamiento. Las abejas utilizan la proteina existente en el polen fundamentalmente para el desarrollo de los musculos, glandulas y demas tejidos corporales.

Estas proteinas del cuerpo de la abeja pueden ser trasladadas de un lugar a otro de los tejidos de la misma. Por ejemplo, cuando una abeja deja de producir jalea real, la proteina pasa de las glandulas hipo-faringeas a las glandulas cereras y luego a los musculos de vuelo. A su vez la abeja tiene capacidad de almacenar proteinas a nivel de los cuerpos grasos.

Cuando se da un periodo de bajo ingreso de polen con ingreso de nectar las abejas nodrizas no pueden desarrollar correctamente las glandulas hipo-faringeas y por lo tanto no pueden alimentar a las larvas con jalea real. En estos casos son las abejas viejas las que trasladan proteinas de los cuerpos grasos a las glandulas hipo-faringeas y alimentan transitoriamente a las crias. Esto se puede dar por un corto tiempo. La intensidad de trabajo de la abeja nodriza determina mayor desgaste y a su vez la longevidad de la abeja. Cuanto mayor es el contenido de proteinas del cuerpo de la abeja mayor sera la vida util de la misma. Un caso extremo en las necesidades de polen se puede dar frente a cortes repentinos de flujo y aportes, cuando las abejas reducen el nido de cria rapidamente, llegando a utilizar en casos de escasez las larvas de zanganos y las de los bordes de los nidos como fuente proteica. Es en estas situaciones extremas en que se produce este tipo de canibalismo entre las abejas.

Contrariamente a lo que se cree, se ha demostrado que las abejas cuando nacen, todavia no han completado su desarrollo fisiologico y requieren de una alimentacion proteica para el inicio del funcionamiento de las glandulas para alimentar a la cria, los cuerpos grasos y otros organos como las glandulas cereras. Las abejas inician el consumo de polen a partir de las dos horas de nacer y tienen el maximo requerimiento a los 5 dias para disminuir notablemente a los 8 a 10 dias, para suspender casi totalmente a los 15 a 18 dias cuando se prepara para realizar las tareas fuera de la colmena. La cantidad de polen consumido por la abeja nodriza depende de la epoca del an+o y de la cantidad de cria a alimentar. Los momentos de maximo consumo se dan al inicio del flujo de nectar cuando esta muy desarrollado el nido de cria. La cantidad de polen que consume anualmente una colmena es variable pero oscila entre 20 y 50 kg.

Cuando la abeja realiza un esfuerzo en condiciones normales consume hidratos de carbono, pero cuando este esfuerzo es maximo como en las mieladas de eucalipto, el aporte de aminoacidos esenciales y de proteinas para sostener y reponer adecuadamente todo el desgaste muscular, es de suma importancia. En este momento es fundamental la concentracion de proteina cruda del polen que consume la colmena y los niveles de aminoacidos esenciales del mismo. Los polenes de eucalipto difieren en cuanto a su composicion proteica. Los hay con muy baja concentracion de proteina cruda y muy bajos niveles de Isoleucina particularmente.

Esta composicion y sobre todo los niveles de proteina cruda, son fundamentales en la fase de preparacion de la colmena (pre-mielada), pues afectan significativamente la longevidad de la abeja, llegando hasta disminuir en un 50% la misma. Este hecho es muy importante porque impide llegar a grandes poblaciones en la colmena; y lo que es mas, cuando la abeja llega a pecoreadora le quedan ya unos pocos dias de vida. En consecuencia, se disminuye en mucho la capacidad de pecoreo de la colmena. Los niveles bajos de Isoleucina a su vez potencian estos efectos.

Las abejas necesitan polenes con por lo menos 20% de proteina cruda. La mayoria de los polenes de eucalipto presentan niveles de proteina entre el 18% al 30 %, dependiendo de la especie, localizacion, condiciones climaticas, etc. El polen de eucalipto maculata tiene de 25 a 33% de proteina por lo que es considerado muy bueno para el crecimiento, desarrollo y mantenimiento de la colonia en periodo de maximo esfuerzo como normalmente es un periodo de alto flujo de nectar de eucalipto. El polen de los pinos tiene del 5 al 7% de proteinas por lo que es una fuente de alimentos nutritivamente pobre.

Las abejas pueden llegar a tener altos niveles de proteina corporal con porcentajes de proteina cruda superiores a los 80%. Cuando llegan a este nivel son fuertes, longevas y con gran capacidad para pecorear mucha miel. Paralelamente podemos encontrar colonias con un porcentaje inferior al 30% de proteina corporal, siendo en este caso abejas de corta vida, susceptibles de contraer loque europea, nosema y son muy malas productoras de miel.

El nivel de proteina corporal es muy importante durante el oton+o de manera tal que las abejas puedan controlar bien a nosema, invernar en condiciones saludables y desarrollar rapidamente la colonia en la primavera siguiente.

El nivel de proteina corporal se reduce con la produccion de miel, de cera, en clima muy caluroso o muy frio y especialmente con el desarrollo de la cria en primavera. Esta proteina cruda se incrementara en la medida que entre polen con mas de 20% de proteina cruda digestible y que las abejas no esten estresadas por un gran flujo de nectar, o condiciones adversas del clima.

El porcentaje de proteina cruda es un buen indice para evaluar la capacidad de invernar, obtener buenas cosechas y resistir enfermedades como el nosema, loque europea y cria yesificada.

Como se trasladan estos hechos a la cosecha de miel de eucalipto?

En la etapa de premielada, en caso de hacerse con un polen de escaso contenido proteico, menor del 20-25%. Puede dar como resultado una poblacion aceptable pero las colonias veran reducida su longevidad en un 50% y las abejas pecoreadoras tendran corta vida.

Se debe conocer la calidad del polen de la especie de eucalipto que va a proveer de miel para evaluar si la produccion va a ser eficiente. En la etapa pos mielada de proseguir con niveles bajos de proteina en polen la colmena tendra un desgaste tal que no le permitira sobrevivir despues del invierno.

La proteina y el estres:

Las abejas requieren distintos niveles de proteina de acuerdo al estres a que estan sometidas, por lo tanto, si logramos entender el concepto de estres en la abeja, estaremos en condiciones de tomar mejores decisiones de manejo para una optima nutricion de las abejas en estas condiciones.

Situacion de bajo estres:

Las colonias poco estresadas muestran poca actividad, las abejas pueden estar desarrollando cria de manera constante, hay poca o nula entrada de nectar, la temperatura del aire es calida (mas de 20º) y sus necesidades son pocas. En estas condiciones las abejas aumentaran su nivel de proteinas corporal y podran incrementar suavemente su nivel de poblacion si consiguen polenes de 12 a 15% de proteina cruda digestible y llegar a niveles de poblacion razonables en seis a ocho semanas con abejas que pasaron de 40% a 80% de proteina corporal en dicho periodo.

Situacion de alto estres:

Las abejas que se encuentran en situacion de alto estres requieren polenes con indices de proteina cruda digestibles superiores al 20%.y cuanto mas estresadas, mayor la necesidad de proteinas. Las situaciones de alto estres en la colonia pueden suceder cuando la colonia esta en plena mielada y cuanto mas fuerte, mayor es el estres. Tambien son comunes al inicio de la mielada cuando se da un gran crecimiento de la cria. O frente a un plan de incentivo de postura de la reina y de crecimiento de la cria. Las temperaturas por debajo de los 20º o por encima de los 35º en plena mielada. Hay ejemplos de mieladas invernales con bajos niveles de proteina donde las abejas se estimulan a trabajar en la pecorea, desarrollan los nidos de cria, producen cera, se obtiene miel y al finalizar la cosecha la colmena colapsa por un estres proteico. Esta es una de las explicaciones del debilitamiento, despoblacion y muerte de colmenas en muchas floraciones de eucalipto grandis o globulus, lo mismo puede suceder en mieladas intensas donde hay deficiencia proteica o de algun aminoacido en particular. La mayoria de estas situaciones pueden solucionarse con suplementaciones proteicas basada en harina de soja. Estos suplementos seran mas eficientes si se

les adiciona polen fresco de especies ricas de buena proteina.

Longevidad de las abejas y su relacion con la nutricion

Colonias con gran fortaleza significan mayor productividad. Los nacimientos de obreras en el eucalipto desde un punto de vista nutricional esta relacionado con el area de cria, la proteina y el nectar. La nutricion de las abejas en mieladas de eucalipto presenta generalmente el problema de que maximiza las muertes debido a la disminucion de la longevidad de la abeja por un bajo nivel de proteinas corporales. El resultado es colonias poco populosas que no pueden mantener una gran area de cria minimizando nacimientos y maximizando muertes.

El nivel de proteina corporal esta influenciado por:

1. Polen

2. Tasa de natalidad

3. Carga de trabajo de la abeja

Todas estas situaciones se dan en plantaciones de eucalipto ya que es comun que muchas especies no produzcan polen, otras producen polenes en abundancia pero deficientes en algun aminoacido y en otras el flujo de nectar es tan abundante que reduce drasticamente el nivel de proteina corporal de la pecoreadora con su consiguiente muerte temprana. Recordemos lo ligado que esta el nivel de proteina corporal con la longevidad de la abeja y que en fuertes flujos sin el aporte apropiado de polen las pecoreadoras viven de 20 a 26 dias, mientras que si mantienen su nivel de proteinas por sobre el 40%, estas viven mas alla de los 46 50 dias, de esta forma logramos mantener la fortaleza poblacional. En Australia con abejas pecoreando sobre eucalipto es comun una longevidad de menos de 20 dias. Bajo esta situacion de los eucaliptos es deseable una flora de soporte herbaceo o de malezas que aporten polen. La disponibilidad de polen fresco en la mielada de eucalipto es la clave para mantener una gran poblacion.

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