Supera los retos de los biocontroles con estas tecnicas no convencionales

Antes de implementar un programa con exito, es preciso sobreponerse a una serie de obstaculos y dificultades. Es dificil hacer el cambio hacia el uso de biocontroles en la produccion de alimentos, sin embargo, cuando les formamos el programa de control biologico que deben seguir los productores para desarrollar a los organismos que atacaran a las plagas que los afectan: Por que no estan funcionando?

De manera muy parecida a las dificultades que se enfrentan al inicio del programa, hay muchos otros obstaculos que deben ser eliminados para mantener el exito del programa. A continuacion mencionamos algunas maneras de lidiar con ciertos obstaculos que debe enfrentar un programa de control biologico para tener exito.

Quimica incompatible

Este es un problema facil de entender y probablemente sea la causa mas comun del fracaso de los lanzamientos de los programas de control biologico. Las compañias de productos quimicos definitivamente han hecho muchos desarrollos y hay muchas formulas quimicas nuevas de alta especificidad contra las plagas; asi como muchas nuevas etiquetas que estipulan su impacto sobre los agentes de control biologico.

Sin embargo, un insecticida es un insecticida. Incluso si un productor se esta asegurando de estar utilizando productos menos agresivos que tengan un impacto minimo en sus agentes de control biologico, pueden estar corriendo el riesgo de perder sus programas recien establecidos.

Si los productores estan cambiando de un programa de aspersiones convencionales basado en piretroides sinteticos, productos organofosfatados y otras formulaciones quimicas con control residual prolongado, encontraran muy dificil establecer un sistema de agentes de control biologico.

Algunas de esas formulaciones quimicas tienen persistencia de 16 semanas o mas. Mucho tiempo despues de que han dejado de controlar la plaga objetivo, continuan presentando riesgos a muchos insectos beneficos.

Condiciones ambientales

La mayoria de los organismos tienen rangos de temperatura y humedad especificos preferidos en los que proliferan con mas facilidad. Tambien requieren cierta cantidad de luz o de sombra para desarrollarse.

En el invernadero, hay ciertos eventos que pueden planificarse y algunos otros que resultan dificiles de predecir.

En mi experiencia, en las zonas productoras con rangos elevados de temperatura, puede que haya alta presion de afidos durante la primavera. La mayor parte de la presion proviene del afido Myzus persicae, al cual mantuve bajo control con Aphidius colemani.

Teniamos brotes fuertes del pulgon amarillo en nuestras canastas colgantes y en las macetas de 10 cm; asi como afidos como Macrosiphum euphorbiae en los cultivos de hortalizas pequeñas durante toda la primavera. Por lo general lograbamos contenerlos utilizando Aphidoletes aphidimyza.

No obstante, los Aphidoletes presentan varias necesidades que los vuelve un poco mas dificiles de manejar si es preciso lidiar con condiciones ambientales poco propicias.

Soluciones creativas para tener mejor control

Las larvas de Aphidoletes llegan en capullos y necesitan formar las ninfas a 1.5 cm de la superficie del suelo. Durante esta etapa, requieren sombra.

Cuando el sol surge de repente e ilumina el invernadero, inmediatamente despues de la aplicacion, las larvas pueden verse en grandes dificultades.

Yo acostumbraba liberar los Aphidoletes dentro del dosel de las canastas colgantes, para mantenerlos humectados y con sombra.

No obstante, cuando la presion se diseminaba en todo el invernadero, requeriamos tener suficiente cobertura.

Produciamos cuatro cultivos en canastas colgantes que eran embarcadas de manera constante. Los invernaderos se vaciaban en unas cuantas horas y nuestros puntos de liberacion se iban en los camiones.

Asimismo, era dificil encontrar suelo humedo durante la epoca en la que las plantas se secan con rapidez por el calor, de tal manera que teniamos que utilizar los aspersores para mojar el suelo.

Tomando todos estos factores en consideracion, analice el equipo con el que contabamos y que podiamos utilizar para formar estaciones de crianza y liberacion de Aphidoletes. Queria instalar un sistema que nos permitiera sobrevivir durante ese ciclo agricola y nos ayudara a definir una estrategia distinta, para el siguiente ciclo, dentro del mismo radio de accion.

La “Choza del amor” es un buen ejemplo de como la improvisacion en el control biologico de plagas puede trabajar a su favor. Foto de: Kelly Vance.

Nuestro equipo desarrollo lo que llamamos la “Choza del Amor” para controlar el calor y las condiciones de iluminacion dentro de esa area de accion. Tambien descubrimos una manera de reforzar la reproduccion y mejorar el control de nuestras liberaciones.

La “Choza del Amor” es una canasta con una base de 35 cm y un corte cuadrado de 10 cm en la tapa para permitir la salida de los insectos. La maceta de 10 cm insertada en la tapa evita que los aspersores mojen el interior y crea la forma de un iglu. Se coloca un pequeño recipiente con suelo humedo en el interior y con Aphidoletes en la parte superior. Se cubre todo con una maceta de 10 cm.

Despues de fabricar algunas de estas estaciones y distribuirlas de manera uniforme en todo el radio de accion, vimos que la presion del pulgon amarillo y el pulgon de la papa disminuyeron y encontramos mayor numero de Aphidoletes en las tarjetas pegajosas cada vez mas lejos del punto de liberacion. Este sistema funciono tan bien que empezamos a utilizarlo en todo el vivero con mucho exito.

Soluciones que ya existen

Este es uno de los casos en los que encontramos una forma de hacer que un organismo funcionara bajo condiciones que tal vez no hayan venido prescritas es la hoja de fichos tecnicos.

Sin embargo, cuando algo ha tenido exito en el pasado, es importante buscar formas de que continue funcionando. Durante estos tiempos de grandes retos, podemos hacer lo que es mas facil: regresar al metodo tan trillado de asperjar y rezar. Pero ya sabemos hacia donde nos conducira. El personal que contraten para realizar las aspersiones debera llegar muy temprano o debera quedarse hasta tarde, cuando las temperaturas sean lo suficientemente bajas para asperjar. Asimismo, sera necesario cerrar el invernadero durante los intervalos de reentrada, justo en la epoca mas ocupada del ciclo agricola.

Por otro lado, podemos adaptar y ajustar nuestra estrategia para aplicar soluciones que ya estan disponibles.

Es importante no abandonar los programas de control biologico cuando las cosas se ponen dificiles. Ningun sistema de manejo de plagas es a prueba de balas, ni puede estar totalmente garantizado. Tambien es importante aprender sobre la personalidad de sus invernaderos.

Que ventajas y desventajas presentan? Es el mejor sitio para el cultivo que desean producir?

Algunas veces no tenemos control sobre el destino de nuestras plantas. Durante la temporada alta, los productores aprovechan toda el area disponible y no consideran la distribucion ideal de las plantas.

Cuando se siembra un cultivo en este tipo de invernaderos, es importante elaborar un buen programa de produccion.

La comunicacion en etapas tempranas entre el personal encargado de la produccion y la mano de obra y el personal encargado del manejo de plagas, los ayudara a crear la estrategia adecuada y hacer los ajustes necesarios.

Cuando un cultivo sea llevado a un sitio fuera de su control, concentren su atencion en aquellos invernaderos que si pueden manejar y no se den por vencidos. Algunas veces las desventajas pueden ser transformadas en ventajas cuando se piensa de manera creativa.

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