Como se clasifican los alimentos?

Se han desarrollado numerosas formas para clasificar los alimentos:

* Segun su origen (animal, vegetal, mineral).

* Segun grupo de alimentos (I Leche y derivados), (II Carne, pescados y huevos); (III Patatas, legumbres y frutos secos); (IV Verduras y hortalizas); (V Frutas); (VI Pan, pastas, cereales y azucar); (VII Grasas, aceites y mantequilla).

* Segun su funcion (constructores, protectores, energeticos).

* Piramide de alimentos que incorpora 5 niveles y el concepto de proporcionalidad y de porciones de intercambio (I Nivel Cereales; II Nivel Verduras y Frutas; III Nivel Carnes y Lacteos; IV Nivel Aceites grasas; V Nivel azucar y miel).

* Sin embargo, la oferta y consumo de alimentos ha sufrido cambios importantes y ninguna de estas clasificaciones contribuyen a que las personas entiendan cual es la mejor manera de conocer y seleccionar sus alimentos.

* Recientemente ha surgido una nueva propuesta que facilita a los consumidores su seleccion y a los profesionales de salud la educacion alimentaria. Esta propuesta permite clasificar los alimentos que ya conocemos naturalmente pero tambien los que se ofrecen mayoritariamente en supermercados, colegios, kioscos, casinos, etc.

1. ALIMENTOS NATURALES O MiNIMAMENTE PROCESADOS *

Los alimentos naturales se obtienen directamente de plantas o de animales y no sufren ninguna alteracion tras extraerse de la naturaleza. Los alimentos minimamente procesados son alimentos naturales que han sido sometidos a un proceso de limpieza, remocion de partes no comestibles o indeseables, fraccionamiento, molienda, secado, fermentacion, pasteurizacion, refrigeracion, congelacion y procesos similares sin añadir al alimento original sal, azucar, aceites, grasas ni otras sustancias.

Ejemplos

Legumbres, verduras, frutas, papa, yuca y otras raices y tuberculos naturales o envasados, troceados, refrigerados o congelados; arroz blanco, integral o parbolizado, a granel o envasado; maiz en grano o en espiga, granos de trigo y de otros cereales; frijoles de todos los colores, lentejas, garbanzo y otras leguminosas; champiñones frescos o secos; frutos secos, jugos de frutas y jugos de frutas pasteurizados y sin adicion de azucar u otras sustancias; castañas, nueces, cacahuetes y otras oleaginosas sin sal ni azucar; clavo, canela, especias en general y hierbas frescas o secas; harinas de yuca, de maiz o de trigo y pastas frescas o secas hechas con esas harinas y agua; carnes de vaca, de cerdo y de aves y pescados frescos, enfriados o congelados; leche pasteurizada, ultrapasteurizada (de larga vida) o en polvo, yogur (sin adicion de azucar); huevos; te, cafe y agua potable.

2. ALIMENTOS PROCESADOS *

Los alimentos procesados son fabricados por la industria añadiendo sal, azucar u otra sustancia de uso culinario a alimentos naturales con el fin de hacerlos durables y mas agradables al paladar. Son productos derivados directamente de alimentos y se reconocen como versiones de los alimentos originales. Suelen consumirse como parte o acompañamiento de preparaciones culinarias hechas a partir de alimentos minimamente procesados, aunque, solos o combinados con otros alimentos procesados o ultraprocesados,

pueden consumirse en lugar de comidas basadas en preparaciones culinarias.

Ejemplos

Zanahoria, pepino, guisantes, palmito, cebolla, coliflor conservados en salmuera o en una solucion de sal y vinagre; extracto o concentrados de tomate (con sal y o azucar); frutas en almibar y frutas cristalizadas; carne seca y tocino; sardinas y atun enlatados; quesos; y panes hechos de harina de trigo, levaduras, agua y sal.

3. ALIMENTOS ULTRAPROCESADOS *

Los alimentos ultraprocesados son formulaciones industriales fabricadas integra o mayormente con sustancias extraidas de alimentos (aceites, grasas, azucar, almidon, proteinas), derivadas de constituyentes de alimentos (grasas hidrogenadas, almidon modificado) o sintetizadas en laboratorios a partir de materias organicas como petroleo y carbon (colorantes, aromatizantes, resaltadores de sabor y diversos tipos de aditivos usados para dotar a los productos de propiedades sensoriales atractivas). Entre sus tecnicas de fabricacion se cuentan la extrusion, molienda y procesamiento previo mediante fritura o coccion.

Ejemplos

Diversos tipos de galletas, helados, caramelos y golosinas en general, cereales azucarados para el desayuno, bizcochos y mezclas para bizcochos, barras de cereales, sopas, fideos instantaneos y condimentos preparados, salsas, bolsitas de papitas, gaseosas y jugos en polvo, yogures y bebidas lacteas azucaradas y aromatizadas, bebidas energeticas, productos congelados y listos para calentar, como platos de pasta, pizzas, hamburguesas y extractos de carne de pollo o pescado empanados de tipo nuggets, salchichas y otros embutidos, panes de molde, panes para hamburguesa o hot-dogs, panes dulces y productos panificados cuyos ingredientes incluyen sustancias como grasa vegetal hidrogenada, azucar, almidon, suero de leche, emulsionantes y otros aditivos.

* Fuente: Ministerio de Salud, Brasil. Guias Alimentarias.

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