La colmena y sus partes

Voy a pasar a describirles la colmena americana standard o Langstroth porque es la mas utilizada.

Esta compuesta por dos cajones, o camaras, uno abajo y otro arriba. La inferior es llamada camara de cria (donde esta la reina) y la superior alza o melario donde se almacena la miel). Son de identico tamaño para facilitar el intercambio, habiendo de diferentes tipos de madera, las mas usadas son de Pino Parana en primer termino y luego otro tipo de pinos como Americano, Californiano, etc. Entre las especies de Argentina se recurre al Timbo, al Loro blanco y negro y a la Acacia Blanca. Se recomienda no escatimar en la utilizacion de la madera, ya que es preferible una madera buena que dure 12 años, a otra, mas barata, que debamos tirar a los 5 años.

Debajo de la camara de cria se coloca el piso donde se apoya la colmena. Consta de una piquera (entrada de la colmena) con guardapiquera regulable con una entrada mas amplia para el verano y mas pequeña en invierno. Debe ser de madera dura y bien estacionada, preferentemente de algarrobo. La funcion del guardapiquera es proteger el interior de la colmena de los vientos frios o muy calidos y ademas del pillaje (invasion de abejas hambrientas provenientes de otras colmenas).

Entre la camara de cria y el alza melaria se coloca la rejilla excluidora, que consiste en un marco de madera y una rejilla de alambre galvanizado nº 14 separados entre si 4,115mm. Esta rejilla se coloca con el fin de impedir que la reina y los zanganos suban al alza melaria, (evitando que haya huevos mezclados con la miel en el alza superior).

Entre la ultima alza y el techo va la entretapa que se construye de madera terciada, prensada o de hard-board, sirve para mantener una capa de aire aislante. Conviene hacer una abertura rectangular en el centro para colocar el escape de Porter.(que explicare mas adelante).

El techo debe ser impermeable, resistente, aislante contra la humedad y la temperatura ya que permanece a la intemperie. Un buen techo debe hacerse con madera dura bien estacionada como el algarrobo, completamente machimbrado con chapa interior de Celotex y cubierto de chapa de zinc.

Tanto dentro de la camara de cria y del alza melaria de colocan los cuadros con una base de cera estampada donde las abejas crearan los panales. Se pueden comprar armados o desarmados, son de madera pino Parana generalmente, con un alambre donde se fijara la cera estampada.

Accesorios de la colmena

Es conveniente apoyar las colmenas sobre soportes de madera o caballetes de construccion solida, ya que cada colmena en epoca de cosecha puede pesar hasta 200kg o mas. Pueden ser de ladrillo o de hormigon armado. Entre colmena y colmena debe quedar un espacio de un metro aproximadamente para apoyar la tapa, entretapa y panales durante la revisacion de la colmena.

Entre cada fila de colmenas se pueden dejar unos 3 metros, para plantar algunos arboles de hojas caducas que den sombra en el verano. Para ubicar la orientacion de la colmena se debe tener en cuenta la direccion de los vientos fuertes de cada region.

Escape de Porter: Consiste en una cajita de hojalata que se coloca en la abertura de la entretapa, y esta se coloca entre la camara de cria y el alza de uno a tres dias antes de la cosecha de miel. Las obreras descienden durante la noche a la camara cria y por el sistema del escape no pueden regresar al alza, quedando esta libre de abejas y lista para ser cosechada. Existen otros metodos para librarse de las abejas, pero lo explicare mas adelante.

El ahumador: Se recurre a la accion paralizante del humo para manejar mas facilmente a las abejas. Se utilizan trozos de arpillera mezclados con ramas u hojas verdes de los arboles. Debe administrarse con prudencia, ya que un exceso o la carencia de humo irritan a las abejas. Generalmente se aplican 3 o 4 bocanadas por la piquera y algunas al retirar la entretapa.

Mascaras o velos: Protege la cara de las picaduras. Hay de diferentes tipos, redondos Alexander o cuadrados Herzog, etc. Pueden ser de realizacion casera con un sombrero de paja y un tul. Tambien existen mamelucos protectores y pueden utilizarse guantes.

Palanqueta: Es un instrumento que consta de una parte filosa, utilizada para levantar las tapas, las entretapas, separar las alzas de la camara de cria, ya que generalmente se encuentran pegadas entre si por el propoleo que recolectan las abejas y utilizan a modo de parches para tapar agujeros, y por una parte inferior, con ganchos, tipo tenazas, para levantar los cuadros y transportarlos.

Cepillos : Se utilizan para barrer las abejas de los panales en las inspecciones periodicas. Son de cerda larga, blanca y suave.

Alimentadores: Son de suma importancia para poder alimentar a las abejas cuando se nota falta de reservas o la colmena es muy debil. El mas difundido es el tipo Alexander que consiste en un cajon de madera o plastico de 48cm de largo x 10cm de ancho y 5,5cm de alto. Paralelo al lado mas largo van varias varillas para que se posen las abejas.En uno de sus costados hay una tapa que sirve para incorporar el jarabe sin necesidad de abrir la colmena. Se coloca corriendo el piso de la colmena hacia delante unos 11cm.

Existen otros tipos de alimentadores, como el Doolittle, Boardman, etc

Algunos apicultores prefieren el sistema de panal vacio: Se toma un cuadro con celdas vacias (de los que quedan luego de la extraccion de la miel) y se y se pulveriza con el jarabe. Se deja escurrir y al anochecer se coloca en la colmena. Cuando se utiliza este metodo es conveniente reducir la abertura de la piquera por algunos dias para evitar el pillaje.

El jarabe que se suministra se prepara con 3kg de azucar granulada blanca y 2 litros de agua. Se hierve a fuego lento unos 10 a 15 minutos revolviendo para que no se queme. Cabe aclarar que el mejor alimento para las abejas es la miel y lo ideal seria no cosecharla toda, dejandoles algunos cuadros con miel para su auto-alimentacion. El jarabe se debe suministrar cuando la camara de cria contenga menos de 10 kg de miel (o sea 4 panales llenos de miel).

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