ABECEAGRARIO : NPK

Este 2015 lo ha declarado la FAO el “Año Internacional de los Suelos”, por su tremenda importancia en la produccion de alimentos. Asi que voy a dedicar algunas entregas del ABECEAGRARIO a terminos agricolas relacionados de una manera u otra con el suelo. Algo que, por otra parte, no creo que sea dificil dada importancia del suelo en la agricultura y la ganaderia.

Esta vez no va a ser una palabra exactamente, sino mas bien la expresion que se utiliza para indicar en que proporcion estan presentes los tres nutrientes basicos en los fertilizantes.

Cuando en un envase de fertilizantes veais indicado tres numeros separados por guiones, a partir de ahora sabreis lo que significa. Es muy sencillo, este saco con 17- 6 -18 nos indica que en su composicion el Nitrogeno supone un 17%, el Fosforo un 6 % y el Potasio un 18 %. Fuente: Yara iberia.

Las plantas necesitan los nutrientes para desarrollarse, y en funcion de la cantidad en que los tomen distinguimos dos tipos: los macronutrientes – grandes cantidades -y los micronutrientes – necesarios en muy pequeñas cantidades. Entre los macronutrientes tenemos: el oxigeno y el carbono, tomados del aire en forma de dioxido de carbono (CO2) mediante la fotosintesis, y el hidrogeno que lo toman del agua (H2O) del suelo a traves de las raices. Justo despues vienen los tres protagonistas de esta entrada, los macronutrientes principales.

Representacion de la proporcion de los macro y micronutrientes presentes en una planta. Fuente

N, de Nitrogeno. Es el principal responsable del crecimiento y el desarrollo de las plantas., ya que forma parte importante de aminoacidos, proteinas, enzimas, etc.

El nitrogeno, junto con el magnesio, forma parte de la clorofila, por lo que su presencia contribuye al color verde de las plantas. Estas hojas de maiz muestran los efectos de la deficiencia de nitrogeno. Fuente: R.L. Croissant, Colorado State University. Bugwood.org

P, de Fosforo : se le considera un “factor de precocidad”, ya que activa el desarrollo inicial de los cultivos y favorece su maduracion.

El fosforo facilita el crecimiento y la formacion de las raices y las flores. Flor de colza. Fuente: Syngenta Canada.

K, de Potasio: es el factor de calidad. En la planta el potasio juega muchos papeles que podrian resumirse en permitir crecer mejor a la planta y a sus frutos.

Las plantas con reservas de azucares como la patata o la remolacha o las uvas, consumen mucho potasio, ya que es necesario para su fabricacion.

Es necesario que exista un equilibrio entre estos tres macronutrientes para lograr el desarrollo armonico de los cultivos. Pero ese equilibrio no sera el mismo para todas las plantas cultivadas ni en todos los suelos, por lo que suele ser recomendable hacer analisis de suelo antes de instalar un nuevo cultivo. De todas maneras, existen formulas preestablecidas, muy utilizadas en agricultura, especialmente adaptadas a los distintos cultivos y a las distintas necesidades que tienen durante su desarrollo.

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