Agricultura ecologica: preguntas y respuestas

Nuevos estudios cientificos aumentan el conocimiento sobre los riesgos para la salud y el medio ambiente que suponen los plaguicidas, utilizados de forma cotidiana en la agricultura convencional.

Aspectos como la conexion entre plaguicidas y parkinson, su asociacion con diversos tipos de cancer o la regresion que, al parecer, provocan en las poblaciones de algunas especies animales, ocupan articulos recientes de publicaciones cientificas como Scientific Reports (Nature) o son reconocidos por trabajos de la Organizacion Mundial de la Salud o la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

Ante esta realidad, la agricultura ecologica se presenta como una alternativa de peso. En esta entrada destacamos sus valores clave:

Como surgio la agricultura ecologica?

La agricultura ecologica empezo a desarrollarse en el primer cuarto del siglo XX como respuesta a la utilizacion masiva de fertilizantes minerales y plaguicidas sinteticos para incrementar el rendimiento agricola. Posteriormente, en la decada de los 70, se multiplicaron las iniciativas privadas para regular los productos ecologicos, y promocionar el actual reconocimiento oficial de los beneficios de la agricultura ecologica.

Agricultura ecologica es volver a la tradicion?

“La agricultura ecologica se entronca en la de nuestros abuelos, pero incorpora los conocimientos cientificos modernos”, explica Ricardo Colmenares, experto en la disciplina y director de la Fundacion Triodos. En este sentido, “la agricultura ecologica no ve el entorno como una amenaza para el desarrollo de los cultivos, sino que se adapta a cada ecosistema intentando aprovechar lo mejor posible las condiciones locales”.

Como sabemos que un producto es ecologico?

En Europa, los productos ecologicos incorporan el logotipo europeo de certificacion ecologica, que busca facilitar su identificacion y garantiza que como minimo el 95% de sus ingredientes se han elaborado siguiendo las normas comunitarias que regulan la agricultura ecologica. Tambien le acompañan otros certificados oficiales que otorgan los consejos reguladores de la agricultura ecologica de las comunidades autonomas o de entidades privadas autorizadas.

Cuales son sus beneficios basicos?

Segun la Union Europea, la agricultura ecologica “contribuye a la proteccion de nuestros recursos naturales, la biodiversidad, el bienestar de los animales y ayuda en el desarrollo de las zonas rurales”. Pero, como lo consigue? Principalmente, evitando el uso de productos quimicos que pueden permanecer a largo plazo en el suelo y los alimentos, con efectos en el medio y potenciales daños para la salud de las personas.

Destaca tambien la calidad de los alimentos ecologicos, que tienden a contener mas nutrientes y componentes que “contribuyen a una mejor salud humana, incluyendo una incidencia menor de enfermedades no transmisibles”, segun la Organizacion de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacion (FAO).

Por que la llamada agricultura ecologica quiere renunciar a todo el progreso en forma de tratamientos y fertilizantes que ha permitido a la agricultura “industrializada” que sobre comida en el mundo? Que este mal gestionada es harina de otro costal.

La agricultura ecologica regulada como tal legalmente, no renuncia al uso de tratamientos y fertilizantes ni da la espalda al progreso. Mas bien al contrario, incorpora aquellos avances que permitan seguir alimentando a la poblacion mundial a largo plazo, con un criterio de sostenibilidad que incluye las variables social y ecologica. Y lo hace promocionando los usos y tratamientos mas respetuosos con el ecosistema que hace posible la produccion agraria.

Adicionalmente, no esta de mas recordar que vivimos un presente de concentracion del personal en nucleos urbanos, con un excedente de mano de obra que no encuentra empleo, frente a la despoblacion del medio rural, en el que un modelo agrario mas cercano a la sostenibilidad podria ser una interesante fuente de ingresos.

Igualmente, abordamos un futuro en el que los combustibles fosiles van a ser cada vez mas escasos y caros, por lo que toca ir generalizando alternativas de produccion agricola que no dependan intensivamente de los insumos que solo nos pudimos permitir en un agotado escenario de petroleo barato e ilimitado.

Como se puede prescindir de plaguicidas?

La agricultura ecologica implica un enfoque distinto en la produccion de alimentos.

Para evitar recurrir de forma intensiva a los plaguicidas, los cultivos ecologicos cuentan con medidas diversas, como la rotacion de cultivos para evitar la incidencia de enfermedades o el uso de variedades vegetales mas resistentes, adaptadas al medio local y con mayor variabilidad genetica, lo que permite una mejor adaptacion a cambios como los climaticos. Ademas, la agricultura ecologica utiliza solamente productos fitosanitarios naturales.

Por que seguir utilizando estiercol como fertilizante, con los problemas asociados de contaminacion fecal y exceso de nitratos?

Los problemas asociados a la contaminacion fecal y el exceso de nitratos se deben a un mal uso, por parte del sistema industrial de produccion intensiva, de ese estiercol. Si se cumpliesen los requisitos legales en cuanto a la gestion y aplicacion posiblemente no se produciria esa contaminacion.

En cualquier caso, algo hay que hacer con el estiercol que mejor que cerrar un ciclo natural? Quiza toque “dirigir” ese ciclo y hacer un tratamiento previo adecuado del estiercol. Pero si conseguimos valorizarlo y ahorrar el impacto que supone la fabricacion de fertilizantes sinteticos en consumo de combustibles fosiles y produccion de gases de efecto invernadero, bienvenido sea.

Adicionalmente, la fertilidad natural del suelo depende de su contenido en materia organica, la agricultura convencional industrializada elimina esa fertilidad natural permitiendo el cultivo en suelos que apenas contienen materia organica, con lo que se agudizan los problemas de erosion y contaminacion por nitratos y otros agroquimicos que no quedan retenidos en el suelo destinado a cultivo.

Por que favorece la biodiversidad medioambiental?

El uso de especies autoctonas en lugar de un numero limitado de especies vegetales comunes en todo el mundo, como se realiza en los cultivos convencionales, permite la conservacion de estas variedades locales y, en consecuencia, de la biodiversidad. Al mismo tiempo, la no utilizacion de insecticidas u otros productos agresivos evita la disminucion de especies silvestres y auxiliares como las abejas, claves para la polinizacion y, por lo tanto, para la produccion de alimentos.

Es una agricultura productiva para alimentar al mundo?

Es comun escuchar el mensaje de que la agricultura ecologica cuenta con un grave inconveniente: una supuesta incapacidad para alimentar a toda la poblacion mundial.

Sin embargo, como menciona el completo reportaje Organic can feed the world, “lo que suele faltar en el debate de la agricultura convencional versus la ecologica son estudios respaldando la idea de que la ecologica no puede alimentar a una poblacion mundial en aumento”.

A un tiempo, informes como el del Relator Especial de las Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentacion, Olivier De Schutter, defienden que la agricultura ecologica “es un modo de desarrollo agricola que no solo presenta fuertes conexiones conceptuales con el derecho a la alimentacion sino que, ademas, ha demostrado que da resultados para avanzar rapidamente hacia la concrecion de ese derecho humano para muchos grupos vulnerables en varios paises y entornos”. En la misma linea, la FAO subraya que “la agricultura ecologica ayuda a relocalizar los sistemas alimentarios alli donde existe pobreza y hambre” y que “contribuye a un mayor bienestar social, a traves de remuneraciones justas y trabajo sin explotacion que mejora el control sobre los recursos”.

Para la UE, “los cientificos no han podido concluir si la produccion ecologica es menos eficiente que la de otros sistemas. Existen diversos estudios que defienden una y otra teoria. El informe de la Universidad de Cornell, frecuentemente citado al abordar este asunto, encontro similares niveles de productividad entre ambos sistemas”. O, por su parte, cientificos como Tomas Garcia Azcarate, Doctor ingeniero agronomo y miembro de la Academia de la Agricultura de Francia, sostienen que, para combatir el hambre, mas que poner el foco en aspectos como los transgenicos, habria que atender otros. “Hay comida suficiente para todos hoy, y para nueve mil millones de habitantes mañana”, afirma recordando que “tiramos entre el 30 % y el 50 % de los alimentos que producimos en los paises desarrollados”.

Por que no usar organismos modificados geneticamente y transgenicos que permitirian aumentar la produccion y rebajar el coste? Hasta que no se demuestre lo contrario (y no se ha demostrado en decadas) son alimentos seguros.

No se trata tanto de un problema de “seguridad genetica” como de seguridad en la produccion alimentaria y distribucion de costes. La agricultura transgenica puede ser barata alli donde se producen las semillas transgenicas y los agroquimicos que permiten sacarles partido. Pero la agricultura ecologica es mucho mas barata y productiva, en terminos absolutos, donde se practica con variedades locales adaptadas y seleccionadas por su capacidad de crecer y fructificar en el territorio donde se cultivan.

La pega la agricultura transgenica es el modelo de negocio y su impacto sobre los ecosistemas. En lugar de adaptarse a las circunstancias locales, plantea la creacion de semillas y plantas resistentes a tratamientos agresivos con todo lo que no sea esa semilla, arrasando con insectos, bacterias y vegetales que juegan su papel dentro del ecosistema agrario. Y parece que tampoco es tan eficaz como propone.

Sera siempre mas cara?

En paises como España, lider europeo en produccion de alimentos ecologicos, su consumo esta poco extendido, existiendo una diferencia significativa en su precio. Sin embargo, en otros con un mayor consumo de productos ecologicos como Alemania o Dinamarca la diferencia de precio se encuentra en torno a un 10 %. Entre otros factores, resulta clave el tamaño del mercado, que se preve que siga aumentando en un 12 % anual en España hasta 2020, segun los datos de un estudio destacado anteriormente en Somos Triodos.

La cuestion del precio de los productos ecologicos es un debate abierto, como pudo verse en la II Conferencia Internacional de Agricultura Ecologica y Financiacion, cuyos resumenes se pueden descargar aqui.

Junto con el desarrollo del mercado y de la distribucion de los alimentos ecologicos, con gran margen de mejora, en los precios del sector de la agricultura ecologica influye tambien la internalizacion de los llamados “costes ocultos” de la agricultura convencional. Los sistemas de cultivo ecologico permiten evitar costes ambientales como la contaminacion de acuiferos o la erosion de suelos, que estan asociados a los cultivos convencionales, pese a que no figuren en el precio final de los productos. Otros factores, como la necesidad de mas mano de obra de la agroecologia, tambien influyen en los costes.

Mas alla del interrogante sobre los precios futuros, tambien se plantean posturas en favor de dar mas valor a la alimentacion dentro de nuestras compras, por su relevancia para nuestra salud y la del planeta. Se trata, en realidad, de vivir de otra manera?

En definitiva por que no usar todas las herramientas de las que disponemos para hacer una agricultura ecologica de verdad y cientifica?

La agricultura ecologica, llamada asi (no ecologista, ni biodinamica, ni esoterica) por basarse en la ciencia que estudia los ecosistemas, avanza en ese sentido. Esta regulada legalmente, para garantizar los intereses de todas las partes, especialmente los de los consumidores. Y ofrece un sistema transparente de etiquetado, que permite tomar decisiones al respecto.

Quiza toca aceptar que tecnicamente posible no es sinonimo de sostenible ni ecologica o socialmente deseable.

FUENTES: somostriodos.com y biorganicfoods.com

universidadagricola.com

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