Asai, fruto que promete

Por su elevada concentracion de antioxidantes, el asai es uno de los 10 superalimentos del planeta.

El asai o acai berry, como es comercialmente conocido, es un superalimento que desde los años 90 ha comenzado a ganar popularidad en Estados Unidos y Europa, reconocido como muy beneficioso para la salud debido a su accion natural antioxidante. Este fruto, que proviene de una palmera, tiene un tamaño similar al de una uva (pequeño, redondo y morado) y esta presente en el pais en Santa Cruz, Pando y en el bosque amazonico del Beni.

En el libro The Perricone promise se califica al asai entre los 10 superalimentos del planeta por su notable concentracion de antioxidantes, que ayuda a combatir el envejecimiento prematuro. Asimismo, es de destacar que el antioxidante que posee el asai (el Euterpe precatoria, especie nativa de Bolivia) es 80% superior al de los frutos de la Euterpe oleracea.

En Bolivia existen varias comunidades en las que la palmera de este fruto crece de manera silvestre y constituye un elemento vital para su alimentacion y economia. Estas localidades, a fin de otorgarle un mayor valor agregado al asai y aprovechar las oportunidades de mercado, han puesto en marcha emprendimientos comunitarios para procesar pulpa.

A pesar de su delicioso sabor y sus enormes propiedades nutritivas, el asai sigue siendo poco conocido y consumido en nuestro pais. La demanda minima por pulpa de asai asciende a 115,4 toneladas; de este volumen, aproximadamente el 71% se transforma en asai liofilizado (secado por congelacion), producto destinado principalmente a la exportacion.

Si bien la demanda por pulpa de asai es creciente, existen factores que deben ser considerados por los actores involucrados (organismos gubernamentales, organizaciones y productores) a fin de generar la dinamizacion sostenible en la cadena de valor de este fruto. Disminuir la complejidad y diversidad de los instrumentos de gestion de bosques ayudaria a su real implementacion. Las mejoras en la infraestructura de transporte, comunicacion y agua facilitarian la produccion y comercializacion. Por otro lado, una mayor capacidad para el desarrollo de negocios en emprendimientos basados en el asai aumentaria las probabilidades de exito.

El caso del asai pone en evidencia que el aprovechamiento sostenible de productos forestales no maderables ofrece oportunidades reales para diversificar la economia de poblaciones campesinas e indigenas; pero tambien revela la necesidad de asegurar que estos recursos sean manejados de manera sustentable, garantizando que las iniciativas economicas indigenas y campesinas participen en el mercado en condiciones justas y equitativas.

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