Buscan prolongar las raices de las plantas para mejorar el rendimiento

Un grupo de cientificos liderado por un argentino identifico genes que influyen en la captacion de agua y nutrientes, lo cual permitiria en el futuro desarrollar tecnicas para adaptar cultivos de interes agronomico a suelos aridos.

Con el objetivo futuro de mejorar el rendimiento de los cultivos y ampliar las areas de siembra, un grupo de cientificos esta intentando identificar y manipular los genes que permitan alargar las raices de las plantas, lo cual posibilitaria que capten mas nutrientes y agua en zonas aridas. “Los resultados, hasta ahora, son muy alentadores”, señalo el director del proyecto, el doctor Jose Manuel Estevez, director del Laboratorio de Biologia Molecular y Celular de Plantas del Instituto de Fisiologia, Biologia Molecular y Neurociencias (IFIBYNE), que depende de la Facultad de Ciencias Exactas y naturales de la UBA y del CONICET.

Los estudios se realizaron en la planta Arabidopsis thaliana, emparentada con los brocolis, repollos y coliflores y que comparte mecanismos biologicos con los cultivos de mayor importancia agricola, como el maiz, el trigo y la soja. Estevez y su equipo identificaron tres grupos de genes que regulan a un conjunto de proteinas, extensinas, que a su vez favorecen la elongacion de unas prolongaciones absorbentes o “pelos radiculares” que se ubican en el extremo de la raiz. Asi, las plantas pueden explorar mejor el suelo que las rodea y satisfacer la captacion de nutrientes y agua. “Mediante la manipulacion genetica de la expresion de las extensinas, pudimos generar plantas con pelos dos veces mas largos que lo normal o plantas con pelos muy cortos”, indicaron Estevez y su colega Melina Velasquez, becaria postdoctoral del CONICET en el grupo.

El hallazgo permitiria optimizar potenciales aplicaciones biotecnologicas, como la adaptacion de cultivos de interes agronomico a suelos aridos. “La existencia de pelos radiculares mas largos se podria traducir en una mayor captacion de nutrientes y agua”, enfatizo Estevez, cuyo laboratorio se instalara proximamente en el Instituto Leloir luego de haber ganado un concurso abierto.

Los estudios acaban de ser publicados en las revista cientificas “Molecular Plant” y “Plant Physiology”, y son la continuacion de un trabajo anterior en “Science”. Contaron con el apoyo economico y de recursos humanos del CONICET y del Ministerio de Ciencia, Tecnologia e Innovacion Productiva y la colaboracion internacional de colegas de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca; de las universidades de Berkeley y de Stanford, en Estados Unidos; de la Universidad de Leeds, en el Reino Unido; y de la Universidad Federal de Rio Grande del Sur, en Brasil.

universidadagricola.com

Artículos Relacionados