Como tener una granja autosuficiente en media hectarea

Cada uno tendra una idea diferente de como componer una granja autosuficiente, y es poco probable que haya dos granjas de media hectarea que sigan el mismo plan o que esten completamente de acuerdo en como establecer los distintos espacios. Algunas personas tienen miedo de algunos animales, como las vacas. Algunas personas de las cabras, y no saben si podran mantenerlas fuera de la huerta. Otras no querran sacrificar a los animales y querran vender los excedentes, para que sean otros quienes lo hagan; otras no los querran vender porque saben que los animales moriran. En fin, otras personas sacrificaran a sus propios animales para proporcionar a su familia una carne sana.

En cuanto a mi, dispongo de una hectarea de tierra, bien drenada, en la que puedo tener una vaca y una cabra, unos cuantos cerdos y tal vez una docena de gallinas. La cabra me puede proveer de leche cuando la vaca no de. Quizas podria tener incluso dos o mas cabras. Me gustaria tener una buena vaca lechera, de modo que me pudiese proveer con los cerdos y la leche. Mas importante aun es que con el estiercol de la vacas se abona el suelo, toda la hectarea, sin que tenga que utilizar gran cantidad de fertilizantes artificiales, que de otro modo tendria que utilizar en abundancia.

Tener una vaca lechera.

Vaca si o vaca no? Los pros y los contras son muchos y variados en una granja autosuficiente. A favor de tener una vaca es que no hay nada mejor para mantener la salud de la familia, y de la granja, que tener una vaca lechera. Si usted tiene una amplia experiencia en la leche pasteurizada y los productos lacteos adulterados, entonces se dara cuenta de lo importante que es para la familia una leche fresca y cruda. Los cerdos y las aves de corral tambien pueden recibir su parte de la leche, en especial el suero, que es saludable. Si su huerto se fertiliza con el estiercol de vaca, este aumentara su fertilidad y obtendra un mayor rendimiento.

Por otro lado, la comida de la vaca va a suponer unos cuantos cientos de dolares cada año. Pero en comparacion con el beneficio que se obtiene, el ahorro de no comprar productos lacteos, el tener una leche recien ordeñada, mas los mejores huevos que obtenga, la carne de pollo y de cerdo, y el aumento de la fertilidad de los suelos, rapidamente se dara cuenta de que una vaca es una buena inversion.

Sin embargo, hay una cuestion en contra y que usted tendra que asumir: la responsabilidad de ordeñar la vaca. Para ordeñar una vaca no requiere mucho tiempo, tal vez unos ocho minutos, y es muy agradable hacerlo si se trata de una vaca docil y tranquila, pero tendra que hacerlo. La compra de una vaca lechera es algo muy importante, y no debe hacerlo si pasa largos tiempos fuera, a no ser que otra persona de encargue del ordeño, mientras usted esta fuera.

Asi que vamos a planificar nuestra granja de un acre (0,4 hectareas) en el supuesto de que tengamos una vaca lechera.

Campo de un acre con una vaca en la familia.

La mitad de la superficie se destinara para hierba, dejando la otra mitad para cultivo ( no teniendo en cuenta el espacio de ocupa la casa y otros edificios colindantes). La mitad de la hierba podria destinarse a pastos permanentes y nunca ararlos, a no ser que planifique rotaciones de cultivo, con lo cual podria ararse cada cuatro años. Si hace esto, es mejor hacerlo en un cuarto del medio acre, de modo que usted plante hierba, trebol y otras hierbas forrajeras en la octava parte de su acre de tierra. Mediante esta rotacion de cultivos se obtiene pastos recien sembrados cada año, alrededor los habra con dos años de antiguedad, algun campo con tres años, y algun otro con cuatro, resultando de este modo las tierras mas productivas.

El pastoreo.

Al primer sintoma de que la hierba sufre de un sobrepastoreo, coloque la vaca en otro lugar. La hierba crece mejor y produce mas si se deja crecer un buen tiempo antes de ser pastoreada de nuevo o se siega, dejandola descansar de nuevo. En la cria intensiva que le estamos proponiendo para esta granja autosuficiente, la forma de hacer el pastoreo es una cuestion esencial.

La utilizacion de una cuerda para un area tan pequeña puede funcionar mejor que el uso de cercas electricas. Las vacas se acostumbran rapidamente a estar atadas, y es de hecho el sistema que se utiliza en la isla de Jersey. Yo recomiendo una vaca de la raza de Jersey para una granja de un acre, pues estoy convencido que para este proposito es la mejor.

Su medio acre de hierba, una vez que ha crecido, debiera proporcionar a su vaca casi toda la alimentacion que necesita para los meses de verano. Es poco probable que pueda destinar parte de este medio acre al cultivo del heno, pero si la hierba crece mas rapidamente que lo que la vaca puede comer, entonces se podria reducir la superficie para plantas heno.

Horticultura intensiva.

En la otra mitad de la parcela se cultiva un huerto de forma intensa. Se dividira en cuatro parcelas, en las cuales se realiza la rotacion de cultivos de forma estricta.

La rotacion de cultivos podria ser la siguiente:

* Grama ( durante 4 años).

* Parcela 1: patatas.

* Parcela 2: legumbres (alubias verdes y guisantes).

* Parcela 4: vegetales de raiz (zanahoria, remolacha, etc).

* Grama de nuevo (durante cuatro años).

La rotacion de cultivos tiene sus ventajas. Una carta parte de sus tierras de cultivo estaran recien aradas, con un suelo muy fertil debido a la fertilidad acumulada por el cultivo de la hierba, el trebol y otras hierbas que acaban de ser aradas, mas el abono del estiercol de vaca. Debido a que su vaca se alimentara en invierno con el heno que compre, pisando y defecando en la paja, tendra una enorme cantidad de estiercol y abono, estupendo para fertilizar sus tierras.

Todos los residuos de las cosechas los puede consumir la vaca, los cerdos o las aves de corral, y me sorprenderia que despues de seguir este plan de rotacion de cultivos y del pastoreo durante algunos años, no comprobase que su acre de tierra ha aumentado enormemente en fertilidad, produciendo mas alimentos que muchas granjas de 10 acres que son explotados con fines comerciales.

Rotacion de cultivos en medio acre.

Algunos lamentan que al tener la mitad del acre con hierba, se limita el espacio del huerto a solo medio acre. Pero en realidad la mitad de un acre es mucho, y quizas produzca mas alimentos que si usted cultivase el acre entero sin la rotacion, ya que del otro modo aumenta mucho la fertilidad del suelo. Va a obtener mas plantas en esta parcela que si utilizase el acre entero, sin tener la vaca o desechando la hierba.

Consejos para una granja autosuficiente.

La vaca lechera no podra estar al aire libre durante todo el año. Debe pasar la mayor parte del invierno en el interior, y aprovechar el tiempo seco para hacer ejercicio y estar en el exterior. Las vacas no se benefician de estar fuera durante el invierno, siendo mejor que esten en el interior, alimentandose de la hierba almacenada.

En verano puede salir de noche y de dia, mientras haya suficiente hierba y no se produzca un sobre pastoreo. Vera que su vaca no tiene necesidad de heno durante el verano, pero dependera totalmente de el durante el invierno, y tendra que plantearse el comprar por lo menos una tonelada. Y si ademas quiere criar algunos terneros y adquieran un cierto tamaño, es probable que necesite una mayor cantidad.

He mantenido a mi vaca sobre una abundante capa de paja, que se convirtio en una buena capa de abono, y puedo añadir mas paja limpia todos los dias. He ordeñado a mi vaca durante dos años, y con la leche hice buena mantequilla y queso, pudiendose almacenar sin problemas.

Se puede mantener a una vaca en un espacio que tenga el piso de cemento, echando diariamente una cama de paja. Hay que eliminar la paja sucia todos los dias, y amontonando con cuidado el estiercol se puede conseguir suficiente abono para todo el acre.

Los cerdos tambien tendran que ser confinados en un habitaculo durante parte del año (tambien se les puede proporcionar paja), pues es una finca de 1 acre es poco probable que la tierra este lo suficientemente fresca para mantenerlos sanos. Lo mejor seria un habitaculo movil con una cerca movil, pero podria haber una pocilga permanente en su lugar.

Los cerdos no tienen por que estar durante mucho tiempo al aire libre; pueden pasar parte de su tiempo en la octava parte del espacio destinado a los pastizales, pudiendo ir a las tierras de cultivo despues de haber recogido la cosecha. Solo podra hacer esto si hay tiempo suficiente antes de sembrar la siguiente cosecha.

En cuanto a la comida, tendra que comprar un poco de trigo, de cebada y de maiz. Esta alimentacion, complementada con la leche descremada y el suero, y algunos productos de la huerta especialmente destinados a cultivos forrajeros, sera suficiente para alimentarlos.

Y si un vecino tuviera un verraco, podria tener unos 20 lechones al año, dos o tres de los cuales se podrian mantener para engorde y suministrarle jamon, tocino y otros productos. El resto de los lechones se podrian vender como animales destetados ( lechones de 8 a 12 semanas de edad), y que probablemente le diesen el suficiente dinero como para pagar la comida que tendria que comprar para los otros animales. Si usted no puede obtener un verraco, siempre puede comprar animales destetados, que puedo engordar para su uso personal.

Las aves de corral podrian tener una casa permanente en una de las esquinas del huerto, o preferentemente en los recintos moviles, ya que se pueden colocar en diferentes lugares para que fertilicen el suelo con sus excrementos. Yo no recomendaria una gran cantidad de aves, ya que una docena de gallinas dan los suficientes huevos como para mantener a una pequeña familia, con unos cuantos para vender o regalar en verano. Tendra que comprar un poco de grano, y en invierno darlas un suplemento de proteinas, a menos que usted tenga suficiente grano. Puede plantar girasol, trigo u otros cultivos especificos para ellas.

Si se tiene una cabra en lugar de una vaca, o ademas de la vaca, puede pastorear de una forma similar, sin embargo, no tendria tanto suero ni leche descremada para criar a los cerdos y las aves de corral, y no se acumula tanto abono para fertilizar la tierra, al menos tanto como podria dar la vaca. Pero por otro lado, no tendra que comprar tanto heno o paja. Para un agricultor que quiere tener una grana autosuficiente, las cabras son una buena opcion.

Los cultivos de la huerta serian los comunes (frutas y verduras), ademas de los cultivos forrajeros para alimentar a los animales. Tenga en cuenta que cualquier cultivo de la huerta es adecuado para los animales, asi como los excedentes los pueden consumir. Tambien se puede elaborar compost con los restos de los cultivos del huerto.

En la mitad del acre, si se cultiva algo de trigo, quizas pueda mantener a los animales, no del todo, aunque si a algunas aves de corral. A continuacion se practica la rotacion de cultivos como se describio anteriormente, pero tendra que sustituir el trigo por la hierba y el trebol. Si usted es vegetariano, esta puede ser una buena solucion. Pero no conseguira fertilizar el suelo tanto como si tuviese algunos animales.

Este articulo es un extracto de Vida Autosufciente y como vivirla, escrito por el fallecido John Seymour, publicado por primera por Dorling Kindersley en Gran Bretaña en 1976. El libro se ha convertido en un clasico.

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