Cria yesificada

Es una micosis invasiva que afecta exclusivamente a larvas en desarrollo. Es la enfermedad micotica mas frecuente de la abeja productora de miel y es producida por el hongo Ascosphaera apis .

La cria yesificada se ha convertido en los ultimos años, en un problema de gravedad para gran parte del mundo. Actualmente, se halla muy expandida en Europa, America del Norte, Asia y en algunos paises de America del Sur, America Central, Africa y Oceania.

CICLO DE VIDA DE Ascosphaera Apis

Ascosphaera apis es un hongo heterotalico y produce elementos de resistencia y dispersion (esporas) que son ingeridos por las larvas con el alimento, de esta manera se ocasiona la infeccion. Estas esporas germinan en la parte posterior del intestino medio y el micelio formado comienza a crecer, invade los tejidos, atraviesa la cuticula, emerge a la superficie larvaria y recubre casi totalmente el cuerpo larval. Si bien las larvas pueden ingerir esporas durante toda la etapa de alimentacion, se ha determinado que el periodo de mayor susceptibilidad corresponde al tiempo que va desde poco antes o inmediatamente despues de la operculacion. En principio, las larvas muertas presentan un aspecto algodonoso y luego se desecan y momifican.

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La apariencia final de las momias sera blanca si el micelio involucrado es de un solo signo sexual y negra si el micelio presenta hifas de distintos sexos, que al copular producen los cuerpos fructiferos responsables de dicha coloracion. Las momias pueden ser halladas en el suelo o en la entrada, en la plancha de vuelo o en el piso de la colmena, removidas por obreras limpiadoras. Tambien pueden ser encontradas en los panales, tanto en celdas desoperculadas como operculadas.

Las esporas son hialinas y elipsoidales. Presentan una superficie cerea que les permite adherirse a distintos sustratos. Se pueden encontrar en la miel, en el polen almacenado, en la cera y sobre el cuerpo y en el intestino de abejas adultas, en colmenas sanas y enfermas. Son altamente resistentes y pueden mantenerse viables durante 15 años. Pueden sobrevivir un año en el polen y dos años en la miel. Germinan en una atmosfera rica en dioxido de carbono (12 %), resisten las radiaciones ultravioletas, la temperatura de fusion de la cera y la accion de soluciones formoladas.

La Cria Yesificada presenta algunas caracteristicas de suma importancia. Una de ellas es la variacion en los niveles de infeccion; un apicultor puede hallar en su apiario colmenas poco afectadas y otras con gran mortalidad en su cria. Las razones para ello residen en la resistencia intrinseca de cada colonia a la enfermedad.

Por otra parte, existe un numero importante de reservorios de esporas. Entre ellos cabe mencionar a las mismas abejas adultas, a flores y fuentes de agua, a los distintos productos de la colmena, a los materiales utilizados por el apicultor.

La aparicion y evolucion de la enfermedad estan relacionadas al stress generado por distintas causas; no solo debe producirse la ingestion de esporas por las larvas, sino que es necesario que actuen factores ambientales y de manejo sobre la cria (causas predisponentes). Se ha mencionado un gran numero de contingencias capaces de provocar estres en las colmenas. La cantidad y diversidad de las mismas puede variar de acuerdo a la zona geografica en la que se desarrolle la actividad apicola. Entre las mas conocidas se pueden citar:

* Enfriamiento de la cria: Es el factor de mayor relevancia. No es necesaria una larga exposicion a bajas temperaturas para que se desencadene la enfermedad.

* Desequilibrios nodrizas/cria: Cuando la poblacion de abejas nodrizas no es la adecuada, la temperatura del nido de cria no alcanza a mantenerse en forma normal.

* Elevada humedad y pobre ventilacion.

* Deficiencias en la alimentacion: Causadas por un escaso aporte de polen.

* Manejo inadecuado y excesivo.

* Padecimiento de otras enfermedades e infestaciones provocadas por Varroa jacobsoni.

La dispersion de la enfermedad a traves de las esporas se da de distintas maneras:

Entre colmenas sanas y enfermas:

* Al producirse pillaje sobre colonias muy afectadas por el hongo, las abejas que ingresan a las mismas vuelven a sus colmenas con una carga de esporas adheridas a su cuerpo.

* Las abejas de colonias enfermas que pierden el rumbo e ingresan a colmenas que no son las suyas.

* Parasitos como Varroa jacobsoni son vectores de importancia de la enfermedad.

* Por pecoreo de abejas de colmenas sanas a fuentes florales ya visitadas por abejas de colmenas enfermas.

* El propio apicultor, por medio de un manejo inadecuado, interviene en la diseminacion de esporas de Ascosphaera apis.

Dentro de una misma colmena:

* Por trofalaxia (transferencia de alimento de una abeja adulta a otra)

* Por heces y restos de muda de larvas enfermas que quedan en el interior de las celdillas.

* Clinico: En el campo, esta micosis es de muy facil diagnostico. Las colmenas afectadas presentan momias en distintos lugares de la colmena (piso y cuadros), como asi tambien en las proximidades de la piquera.

AGENTES QUIMICOS:

No existe un agente eficaz para el control de la cria yesificada.

Un antifungico ideal debe ser inocuo para abejas adultas y cria, no dejar residuos en los productos apicolas, ser persistente y facil de emplear. Estas caracteristicas, en general, no se cumplen en su conjunto.

Es necesario remarcar la importancia de no utilizar agentes quimicos en forma indiscriminada y sin conocimiento, no solo ante la perspectiva de que sean toxicos para las abejas o que dejen residuos en miel, sino tambien ante la posibilidad de la aparicion de cepas resistentes de Ascosphaera apis.

PRACTICAS DE MANEJO:

Las practicas de manejo recomendadas estan dirigidas a reducir el estres (prevencion de factores predisponentes) y la masa infectante (disminucion de la carga de esporas).

Es importante evitar la apertura de colmenas en dias frios, el desplazamiento de cuadros de cria a lugares de la colonia donde los cuidados y la temperatura no sean suficientes, la alimentacion con jarabe en momentos inadecuados; mantener colmenas con adecuada poblacion. Se debe limitar el uso de trampas de polen y proveer de una buena ventilacion a las colmenas.

La instauracion de un brote produce la acumulacion de esporas en el interior de la colmena, por lo que se hace necesario, junto a la prevencion de factores predisponentes, eliminar el mayor numero de formas infectantes retirando los cuadros viejos y evitar intercambiar material entre colmenas sanas y enfermas. Se debe tener presente la posibilidad de cambio de reina en aquellas colonias en las que reaparece la enfermedad. Las colmenas muy afectadas deben ser aisladas o eliminadas, en caso de ser necesario, quemando cuadros y flameando cajones.

 

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