El uso eficiente del agua de riego

Ya sea que tengamos la tierra de nuestro huerto anegada de agua o bien que la tierra forme una costra en su superficie y este agrietada, en cualquier caso, estamos haciendo mal. Ya sea por exceso o por defecto, en los dos casos no estamos haciendo las cosas de manera eficiente. En este articulo de hoy os vamos a contar algunos conceptos relacionados con la eficiencia del riego en nuestro huerto o jardin.

Los primeros conceptos para entrar con fuerza en este articulo

Para conocer las caracteristicas de un riego hay algunas pautas o conceptos que seguramente conocereis, y que nos aportaran datos para conocer como esta llegando el agua a las plantas. Estos terminos son muy sencillos y son el caudal, la uniformidad y las caracteristicas del suelo. Estos conceptos son muy sencillos de conocer y sobre ellos nacen el resto de variables. Por ejemplo, el caudal esta intimamente ligado a la presion de riego y a las perdidas que se producen en la instalacion, ya sea por las piezas que forman el conjunto de tuberias, o bien por la longitud de esta. Aunque realmente esta parte nos interesa poco si en la parte mas desfavorable de nuestra linea existe suficiente caudal. La uniformidad de riego es muy importante, ya que determina el riego totalmente. Es posible que, dado nuestro sistema para regar (goteo, aspersion, manta, con goma, etc.) le llegue mucha cantidad de agua a una planta y otra que esta al lado no reciba nada de nada. En ese caso estariamos hablando de una uniformidad de riego muy baja y, en resumidas cuentas, de problemas. Como veis, no os hemos mencionado el riego exudante, ya que en este caso si que se conseguiria una uniformidad de riego muy alta.

Con respecto al ultimo punto, las caracteristicas del suelo, aunque no forme parte del riego propiamente dicho, si que influye de manera determinante en el. Cuando hablamos de las caracteristicas del suelo os estamos mencionando algunas variables como el tipo de suelo (arenoso, arcilloso, limoso), el drenaje (excesivo, limitado). En cuanto a este ultimo, no se si os acordais de aquel articulo donde mencionabamos la solucion a los suelos con mal drenaje.

Algunas recomendaciones para aumentar la eficiencia de riego en tu huerto o jardin

1. Conocer el ciclo del cultivo

Parece logico pensar que un almendro recien plantado no tendra las mismas necesidades hidricas que ese mismo arbol despues de 5 años verdad?. Entonces por que en muchos casos no se modifican las caracteristicas del riego? Al principio se suelen disponer, en el caso de riego por goteo, de varios goteros por arbol cuyo numero y caudal no se modifican hasta el fin de la vida util del cultivo. Sin embargo, lo ideal (pero mas trabajoso) es regular el caudal de riego y adaptarlo al crecimiento del arbol o planta.

2. Conocer nuestro suelo

Ya os hemos enseñado varios articulos donde hablabamos de las propiedades del suelo, como la mejora del drenaje, conocer el tipo de suelo que tenemos, corregirlo en caso de que presente pH anormal, etc. Toda esta informacion es vital para poder regular el riego. Os pongo un ejemplo. Si tienes un terreno con mal drenaje es mejor regar con poco caudal durante mas tiempo que con mayor caudal y menor tiempo, ya que disminuiran las posibilidades de que el agua se acumule en la superficie, se evapore o fluya a traves de la pendiente por la superficie. En resumen, agua perdida.

3. Conocer las necesidades de riego de los cultivos

Hace unos dias hicimos un articulo donde os enseñabamos a calcular las necesidades de agua de un cultivo a traves de su evapotranspiracion. Bueno, mas que a enseñaros, lo que hicimos fue mostraros una herramienta del Ministerio de Agricultura donde automaticamente aparecian los valores. Podeis utilizar esa tecnica, buscar en bibliografias (en algunos de nuestros articulos de cultivos si se especifican las necesidades reales de riego), o utilizar calculos como los que hicimos para conocer las necesidades de riego de cultivos como el pimiento, el calabacin, la berenjena o calabacin.

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