Hallada en plantas una molecula que bloquea la proliferacion celular impulsada por esteroides

Un equipo de cientificos del Consejo Superior de Investigaciones Cientificas (CSIC) ha identificado en la planta modelo Arabidopsis una molecula que bloquea la proliferacion de las celulas madre impulsada por hormonas esteroides. El resultado puede contribuir a la investigacion contra los canceres hormono-dependientes. El trabajo se publica en la revista Developmental Cell.

“El estudio ha mostrado que esta molecula, bautizada con el nombre de BRAVO, solo esta presente en el nicho de celulas madre, donde bloquea la proliferacion celular desencadenada por hormonas”, señala la cientifica del CSIC Ana Caño-Delgado, del Centre de Recerca en Agrigenòmica, que ha liderado el trabajo. De este modo, la molecula actua como una cerradura que evita la proliferacion celular descontrolada. Este aumento desmesurado es el que en los animales origina el desarrollo de tumores.

“Creemos que BRAVO confiere a las celulas madre la capacidad de superar los cambios ambientales externos (estres)”- señala la cientifica-, factores estresantes que causan una sobreexposicion a los esteroides vegetales, que a su vez causan el crecimiento celular. Sin este control, los organos de la planta no se desarrollarian correctamente, perderian su capacidad de adaptarse a los cambios ambientales y producirian una proliferacion descontrolada de celulas.

“Es un proceso similar al que ocurre en los animales cuando hay un crecimiento celular descontrolado, que en ese caso deriva en un tumor. Por eso, el hallazgo puede ayudar a controlar la proliferacion celular impulsada por hormonas, y en la investigacion contra los canceres hormono-dependientes”, señala Caño-Delgado.

Las plantas disponen de celulas no diferenciadas que les confieren un crecimiento indefinido: son los llamados meristemos, tejidos embrionarios con celulas indiferenciadas que se hallan en el extremo de las raices y de los tallos, y que permiten a la planta crecer a lo largo de toda su vida. Tambien tienen un reservorio o nicho de celulas madre en la base de la raiz primaria (lo primero que emerge del embrion).

Caño-Delgado y su equipo han demostrado, en trabajos anteriores, que los esteroides vegetales controlan el crecimiento celular y la diferenciacion de los meristemos de las raices de la planta modelo Arabidopsis. Tambien demostraron que el aumento en la expresion de esteroides induce una diferenciacion celular acelerada y “masiva” de las celulas, hasta el punto de que se agota la reserva de celulas madre y las plantas no crecen.

“En condiciones naturales, la planta consigue un equilibrio de division-no division en el nicho de celulas madre: mantiene un nucleo de celulas que no se dividen (lo que se llama “estado de quiescencia”) a pesar de estar rodeadas de celulas madre que han recibido la señal de las hormonas esteroides y estan proliferando rapidamente”, explica la cientifica. El factor que hace que las celulas quiescentes no se dividan es precisamente la proteina BRAVO, segun demuestra el estudio.

BRAVO asegura las bajas tasas de proliferacion celular y confiere a la planta la capacidad de adaptarse a cambios del entorno. Entender este tipo de mecanismo es esencial para conseguir plantas que respondan adecuadamente a situaciones adversas.

Referencia:

Josep Vilarrasa-Blasi, Mary-Paz Gonzalez-Garcia, David Frigola, Norma Fàbregas-Vallve, Konstantinos G. Alexiou, Nuria Lopez-Bigas, Susana Rivas, Alain Jauneau, Jan U. Lohmann, Philip N. Benfey, Marta Ibañes y Ana I. Caño-Delgado. Regulation of Plant Stem Cell Quiescence by a Brassinosteroid Signaling Module. Developmental Cell. Doi: 10.1016/j.devcel.2014.05.020

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