Herbicidas, clasificacion y uso

Un herbicida es un producto quimico o no que se utiliza para inhibir o interrumpir el desarrollo de plantas indeseadas, tambien conocidas como malas hierbas, en terrenos que han sido o van a ser cultivados.

Etimologia: procede del latin herba (hierba) y cida (matador, exterminador, “que mata”)

Como malas hierbas entendemos aquellas que crecen y se desarrollan en un lugar o momento no deseado por el hombre. La mayor parte de malas hierbas poseen las mismas caracteristicas: son de facil dispersion, ya que suelen hacerlo gracias al viento o arrastradas por el agua y poseen una gran resistencia, debido a su elevada produccion de semillas. Entre los problemas que estas generan encontramos, entre otros, la reduccion de la cosecha, provocada por la utilizacion de recursos, tales como espacio, luz, agua,… dedicados a la misma, y que por su presencia deben compartir. Tambien afectan a la recoleccion, dificultando o ralentizando la recogida de la cosecha ademas de un incremento de costes, ya que si no se tratan a tiempo es necesario combatirlas.

Para elegir un herbicida, tendremos en cuenta el estado del cultivo, el estado y tipo de la maleza que queramos controlar, asi como las caracteristicas fisicas del suelo.

Los herbicidas los podemos encontrar en el mercado en formulaciones solidas o formulaciones liquidas. Depende de los ingredientes activos y de su forma de aplicacion.

El numero de ingredientes activos, o moleculas de herbicidas registrados sobrepasa los 130 y el de herbicidas comercializados, compuestos de diferentes combinaciones o formulaciones de ingredientes activos, sobrepasa en España los 600.

Nomenclatura de los herbicidas

La etiqueta de un herbicida contiene tres nombres:

Nombre quimico, que describe la composicion quimica del compuesto herbicida. Nombre comun, que es el nombre generico dado al ingrediente activo y esta aprobado por autoridades apropiadas. Nombre comercial.

Por ejemplo, el herbicida vendido con el nombre comercial de Glifos Titan tiene el nombre comun de Glifosato, que es su ingrediente activo, y el nombre quimico N-(fosfonometil) glycina.

La formulacion del herbicida se indica en la etiqueta del producto y se designa por una o varias letras despues del nombre comercial. En la etiqueta del herbicida tambien se indica la cantidad de ingrediente activo en porcentaje y en gramos de ingrediente activo por litro o kilogramo del producto comercial.

Tipos de herbicida

Existen varias formas de clasificar los herbicidas, incluyendo como se usan, sus propiedades quimicas y su modo de accion.

Herbicida total vs Herbicida selectivo

Como se puede observar en el esquema, podemos separar los herbicidas en funcion de la cantidad y tipologia de la mala hierba a la que combaten, entre herbicida total y herbicida selectivo.

Un HERBICIDA TOTAL es aquel producto fitosanitario que se aplica con la finalidad de controlar la totalidad de las malas hierbas existentes, sin discriminacion. Los herbicidas totales, son generalmente utilizados para limpieza de terrenos. Con ellos se consigue el control total de especies de malezas anuales y perennes.

Se suelen comercializar en formato liquido y su dosis variara por el tipo de mala hierba y la dimension de la misma. La materia activa presente en la mayoria de estos herbicidas es el glifosato. Normalmente son utilizados para terrenos sin cultivos, zonas industriales, carreteras etc. Si se aplican en terrenos con cultivos deben aplicarse de modo que no afecten al mismo. La selectividad del cultivo y el espectro de control de malezas se usan a menudo en la clasificacion de herbicidas, por ejemplo, herbicidas para cereales y herbicidas para malezas de hoja ancha.

Un HERBICIDA SELECTIVO es aquel que se utiliza para eliminar un tipo concreto de mala hierba, preservando el resto de cultivo sobre el que se aplica.

Por ejemplo para la maleza de hoja ancha (dicotiledoneas) o la de hoja estrecha (Cynodon, Cyperus, etc.). Los herbicidas selectivos de hoja ancha se aplican principalmente en los meses de primavera y otoño. Los herbicidas selectivos de hoja estrecha debe repetir su aplicacion entre 2 y 3 veces.

Esta distincion, selectivo o total, depende de la concentracion o dosis de uso, ya que un herbicida total puede convertirse en selectivo a bajas concentraciones y uno selectivo a dosis elevadas puede eliminar cualquier tipo de planta.

Herbicida residual vs Herbicida foliar

Los herbicidas pueden ser residuales o de suelo y foliares o de hojas.

Los HERBICIDAS RESIDUALES son aquellos que se emplean para eliminar las malas hierbas del pie de los arboles.

No son muy utilizados en jardineria, centrandose principalmente en la fruticultura. Destaca su aplicacion en el olivar. El herbicida residual o de suelo, como su nombre indica, se aplica directamente sobre el suelo, creando una pelicula que al ser traspasada por las malas hierbas, les provoca la muerte. En principio no afecta a aquellas malas hierbas que ya existen, sino a las que vayan a germinar.

Su efecto en el suelo suele durar semanas o meses, asi que aproximadamente al mes y medio se puede repetir la aplicacion. Normalmente no son activos sobre especies perennes y si sobre aquellas que nacen de semillas.

El HERBICIDA FOLIAR, de hoja o follaje se clasifica en herbicida foliar de contacto y herbicida foliar sistemico.

El herbicida foliar de contacto, se centra en la destruccion de hojas y tallos donde se aplica el mismo, no afectando en ningun momento a la raiz.

Ejemplo: Paracquat (para Gramineas) o Diquat (para hoja ancha).

El herbicida foliar sistemico, se aplican, al igual que los foliares de contacto, sobre las hojas y tallos, pero con la diferencia que estos son absorbidos y la savia traslada hasta la raiz de la misma para que la totalidad de la planta muera.

Ejemplo: Glifosato o Sulfosato. Son los que pueden con las malas hierbas perennes.

Cuando hablamos de sistemicos y foliares, se utiliza el termino traslocacion, para definir que el herbicida se trasloca a otras zonas a traves de la planta en el caso de los sistemicos o no lo hace, en el caso de los foliares. Esta traslocacion se realiza a traves del floema, que es el tejido conductor encargado del transporte de nutrientes organicos e inorganicos -especialmente azucares- producidos por la parte aerea fotosintetica y autotrofa, hacia las partes basales subterraneas, no fotosinteticas, heterotrofas de las plantas vasculares. Tambien se pueden denominar tubos o vasos liberianos.

Herbicida de presiembra, preemergencia y postemergencia

Se llama HERBICIDA DE PRESIEMBRA a aquel aplicado sobre el terreno desnudo.

Se recomiendan cuando se practica siembra directa sobre rastrojo y es necesario destruir la maleza antes de la siembra del cereal (por termino medio un mes antes de comenzar la siembra, dependera siempre del producto utilizado, tipo de suelo,…).

El HERBICIDA DE PREEMERGENCIA es aquel que se aplica antes de la emergencia de las malas hierbas, no siempre coincide con la emergencia del cultivo, aunque este ya este sembrado.

Normalmente se recomiendan cuando en la parcela haya habido anteriores casos de malas hierbas.

Hay que poner especial atencion al estado del terreno, ya que si tras la aplicacion del producto se produce una sequia prolongada, puede verse reducida su eficacia. Donde mejores resultados muestran son en regadio o en secano de caracter humedo.

El HERBICIDA DE POSTEMERGENCIA es aquel que se aplica despues de la emergencia de la mala hierba. La postemergencia propiamente dicha es una practica dirigida al control de las malas hierbas en estado de plantula mas o menos desarrollada que han escapado a una aplicacion de presiembra o preemergencia. Estos herbicidas suelen ser de accion foliar, bien por contacto o sistemicos y algunos tambien con accion residual.

Herbicidas de postemergencia precoz. Estos son los herbicidas de preemergencia que se aplican sobre las malas hierbas recien emergida.

Existen herbicidas que pueden ser aplicados en preemergencia o postemergencia segun sea el cultivo, el terreno, la climatologia y otros factores.

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