Investigadores describen genes que producen tomates grandes y gruesos

Cuando los humanos comenzaron a cultivar el tomate silvestre en las regiones montañosas andinas de Ecuador y el norte de Perú, seleccionaron continuamente plantas que producían frutos más grandes. Ahora, miles de años después, los tomates en el mercado pueden pesar 1.000 veces más que los frutos de sus antepasados. En el estudio actual, los investigadores investigaron un gen al que denominaron Regulador del tamaño celular, o CSR, que aumenta el peso de la fruta al aumentar el tamaño de las células individuales en el pericarpio, que es la parte carnosa del tomate. En comparación con los tomates silvestres, las variedades domesticadas llevan una mutación en los genes CSR que acorta la proteína resultante en las células de tomate, y ese truncamiento probablemente afecta su papel en la regulación de la diferenciación celular y la maduración en la fruta y los tejidos vasculares. La variación se originó en el tomate cherry pero ahora aparece en todas las variedades grandes de tomates cultivados.


El nuevo estudio amplía las investigaciones anteriores que habían identificado la ubicación de la RSE en la parte inferior del cromosoma 11 como un pequeño contribuyente genético al peso del tomate. Ahora, con la clonación del gen, el descubrimiento de que la mayoría de los tomates cultivados tienen la versión reducida del gen CSR sugiere que los humanos seleccionaron esta variación genética en gran medida y que fue fundamental para la domesticación completa del tomate de sus antepasados ??de tomate cherry.


“Se requiere la RSE para crear los tomates grandes que se necesitan para la industria. Esto se debe a que los tomates grandes aumentan críticamente los márgenes de ganancia para los agricultores. El conocimiento del gen ahora abrirá vías de investigación sobre cómo se puede aumentar aún más el tamaño de la fruta sin impactando negativamente otras cualidades importantes como la resistencia a la enfermedad y el sabor “, dice el Dr. van der Knaap.


Más información: Mu Q, Huang Z, Chakrabarti M, Illa-Berenguer E, Liu X, Wang Y, et al. (2017) El peso del fruto se controla mediante el Regulador del tamaño de la célula que codifica una proteína novedosa que se expresa en los frutos de tomate maduros. PLoS Genet 13 (8): e1006930. doi.org/10.1371/journal.pgen.1006930 


Referencia del diario: PLoS Genetics  


Proporcionado por: Public Library of Science


Información de: phys.org

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