La calidad de tu agua de riego equivale a la calidad quimica y nutricional de las hortalizas

En medio de una crisis financiera mundial como la que estamos viviendo, se topa uno con situaciones extrañas y algunas no tan extrañas.

En un restaurante en San Juan, Puerto Rico, me dijo un cirujano plastico especializado en estetica facial que en estos tiempos es cuando mas trabajo ha tenido, que al parecer se justifica porque es una manera de escape de la gente a las malas noticias en que estamos inmersos.

En realidad no he verificado que esto sea cierto; lo que si creo es que ante situaciones dificiles siempre se pueden observar personas con otra vision que buscan invertir en areas donde se puede tomar ventajas desde ya, cuando nadie quiere mover las fichas del tablero. 

El agua si importa

Aparte de situaciones como la descrita ” que podrian ser o no fundamentales ” en estos tiempos parece que muchos consumidores siguen dando prioridad al consumo de frutas y hortalizas, como debiera ser.

Despues de todo, ha costado mucho difundir que las frutas y hortalizas son vitales para tener una calidad de vida mas alta, y debiera ser de lo ultimo que nos desprendieramos. Con salud, todo tiene mas sentido.

Algo que me llama la atencion en este tema es que usualmente generalizamos que todas las frutas y hortalizas tienen propiedades quimicas y nutricionales similares cuando hablamos de la misma variedad o cultivar.

Sin embargo, esto podria no ser cierto bajo algunas circunstancias. La calidad del agua, por ejemplo, puede ser un factor fundamental que afecte la composicion quimica de la hortalizas (ni que decir tiene de los niveles de inocuidad) que no se debiera ignorar, pues bien puede ser para beneficio como para perjuicio. A continuacion cito algunos ejemplos de esto.

Metales en el agua

El Dr. Charles Sanchez de la Universidad de Arizona, EUA decidio hace unos años analizar el contenido de metales pesados, percloratos y compuestos farmaceuticos en aguas utilizadas para riego de hortalizas y en las mismas plantas.

¿Que creen que ha encontrado? De todo un poco, incluyendo diversos metales pesados, compuestos quimicos, farmacos e incluso alguna que otra sustancia prohibida.

La buena noticia es que los niveles han sido muy bajos ” tanto que se ha concluido que por ahora no supone ningun riesgo.

Claro esta que el estudio alerta que bajo condiciones de extrema poca vigilancia sobre lo que se infiltra en el agua, puede llegar a acumularse en grandes niveles en las plantas.

Problemas potenciales

Por otro lado, conozco a investigadores que en estos momentos estan trabajando para determinar lo que sucede con las nanoparticulas utilizadas ahora en componentes electronicos, medicinas, plaguicidas y otros.

¿Sera que con los nuevos avances tecnologicos estamos creando un gran problema ecologico y de salud? Para muchos, esto no es sorpresa. Mas aun: ¿podran las hortalizas acumular este tipo de nanoparticulas y finalmente llevar la nanoparticula al sistema humano? Al menos dos grupos de investigacion ya han probado que esto puede darse en calabazas a traves del agua de riego.

Hasta ahora, se desconoce mucho de cual podria ser el impacto real de las nanoparticulas en diferentes aspectos de la vida. De nuevo, la buena noticia es que en estos momentos lo que se conoce es que los niveles son muy bajos, pero indudablemente el riesgo existe y es algo a tomar en cuenta.

En una region de Sri Lanka se ha tenido una gran incidencia de fallos renales en la poblacion. Se cree que el problema surgio hace unas decadas cuando desviaron el cauce de un rio hacia una region arida, en la que el suelo contenia sedimentos altos de cadmio, el cual con el agua, se ha movilizado a plantas comestibles y otras fuentes de agua.

Claramente, aqui se nota que el cambio en el medio ambiente puede tener consecuencias en humanos a mediano plazo.

Esfuerzos actuales

El nivel de nitratos es otro punto que preocupa a muchos. En Europa se regula el nivel de nitratos en hortalizas (lo cual varia dependiendo de la epoca del año) pero me parece que esto no ocurre en ninguno de los paises del continente Americano.

En los estados de Arizona y California se han reportado niveles de nitrato mucho mas altos de esos recomendados en Europa ” lo cual claramente se da por los volumenes de fertilizantes nitrogenados, pero bien se conoce que mucho de esos nitratos terminan en fuentes de agua que luego nuevamente son utilizados para riego. Algunos grupos de productores de hortalizas han empezado a desinfectar el agua de riego.

El tratamiento mas comun es el cloro, y con esto surge una serie de preguntas sobre que sucedera luego en el suelo. En el caso de hipoclorito de sodio, el sodio, con los años, podria empezar a deteriorar las propiedades fisicas del suelo.

Por otro lado ¿que se puede decir de la formacion de compuestos halogenados, los cuales son considerados cancerigenos?

Algunos grupos de productores de hortalizas han empezado a desinfectar el agua de riego. El tratamiento mas comun es el cloro, y con esto surge una serie de preguntas sobre que sucedera luego en el suelo. ¿Seran esos absorbidos por la planta sin que esta muestre sintomas de toxicidad?

Entiendo que muy poco se ha trabajado en esto. No todo lo que parece negativo en cuanto a la calidad del agua de riego podria ser tal.

Agua nutritiva

En un trabajo que hemos realizado con agua en cantidades moderadas y altas de sales en solucion, corroboramos como ciertos niveles de sal en el agua pueden ayudar a mejorar la composicion nutricional de hortalizas y hasta aumentar la vida de anaquel de hortalizas de hojas.

El agua de riego tambien puede acarrear elementos basicos en nuestra dieta. El selenio ” a pesar de que es un metal toxico a ciertos niveles ” tambien se considera fundamental para el buen funcionamiento del metabolismo humano. Algunos investigadores en el area medica opinan que la deficiencia de selenio puede ser un factor clave para explicar la alta incidencia de ciertos tipos de cancer en algunas regiones. En un estudio realizado en mi programa de investigacion hemos observado que los niveles de selenio en lechugas pueden variar tanto como 10 veces de una region a otra.

Se ha dado mucha importancia al agua como factor clave para mantener la inocuidad de hortalizas, pero tambien funge un papel importafunge un papel importante en la composicion nutricional y quimica de los productos. nte en la composicion nutricional y quimica de los productos.

universidadagricola.com

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