La canahua, un cultivo para un mundo con menos agua

Potencial. El cultivo es resistente a condiciones climaticas extremas y tiene grandes cualidades nutritivas.

La cañahua, un producto agricola ancestral de Bolivia, se presenta como una oportunidad para la seguridad alimentaria del pais y uno de los cultivos que mejor se podra desarrollar en un futuro en el que se preve habra menos agua como consecuencia del cambio climatico.

La progresiva reduccion de la disponibilidad del liquido —impactada por efecto de las sequias e inundaciones— y la urgencia de incrementar la produccion de alimentos en 60%, segun Naciones Unidas, para satisfacer la demanda de una poblacion mundial que crecera de 7.500 millones este año al menos a 9.000 millones en 2050 hacen cada vez mas importantes a los productos agricolas cuyo desarrollo no requiere de mucha agua. Este es el caso de la chenopodium pallidicaule o cañahua.

La planta se cultiva principalmente en las regiones altiplanicas de Bolivia y Peru, y prospera en condiciones de baja precipitacion y en suelos de pobre fertilidad y alta salinidad, segun el El arte de cultivar cañahua. “Es un grano que no se conoce mucho”, pero que “nuestros abuelos usaban para su alimentacion”, afirma Trigidia Gimenez, productora de la planta y coautora del documento.

En el tiempo, este alimento “ha mostrado una gran adaptabilidad” y resistencia a los efectos del calentamiento global (sequias, heladas y granizos y otros fenomenos climaticos mas intensos), detalla la ingeniera agronoma, originaria del municipio orureño de Toledo, donde los campos de cañahua con plantas de color amarillo, verde, anaranjado, rosado, rojo o purpura dan vida a un lugar gelido, en el que las temperaturas minimas pueden llegar a los 8 grados bajo cero.

El alimento, de ciclo corto y que se produce una sola vez al año, posee un gran potencial y un alto valor nutritivo ya que contiene al menos un 15,77% de proteina, 7,12% de fibra cruda y 60,8% de carbohidratos, segun datos del Congreso Nacional de Saberes y Conocimientos de la Cañahua.

Perspectiva. “Este es un cultivo del pasado, presente y futuro, porque a futuro los cultivos que produzcan con poca agua son los que van a sobrevivir”, expresa Gimenez.

“Requiere poca agua porque las raices no son profundas sino superficiales y porque la planta no tiene muchas hojas y tallos”, lo que aumentaria el consumo del liquido, explica Wilfredo Canaviri, productor de cañahua de Samiri, una granja privada familiar donde en los ultimos 12 años se mejoro el cultivo del grano con tecnologia. “Solo se necesitan (como maximo) 120 dias desde la siembra hasta la cosecha”, subraya.

“Se puede sembrar hasta diciembre y se cosecha en febrero”, detalla Alejandro Bonifacio, responsable del Programa Quinua de la fundacion privada Proinpa, que apoya la innovacion en cultivos como la cañahua de productores de escasos recursos.

“Estamos  contentos de promover y hacer conocer lo que no aparece ni en las estadisticas”, sostiene.

Gimenez calcula que la produccion actual del grano en Bolivia ocupa unas 1.000 hectareas (ha), el 1,1% de la superficie plantada de quinua.

En Toledo existen 200 familias que se dedican a la siembra de este alimento, las cuales han logrado en los ultimos seis años incrementar la superficie cultivada de espacios de 20 por 25 metros al menos a una hectarea por unidad familiar.

“Ser productor de alimentos es una profesion muy digna. Ser agricultor es para personas valientes, porque tienen que soportar frio y calor”, dice Gimenez. “Las alcaldias deben promover la produccion local” y “apoyar al agricultor con asistencia tecnica, capacitacion y tecnologia” en toda la cadena productiva para evitar que haya mas “tierras abandonadas” en municipios rurales productivos a casusa de la migracion. “Hay mucho por trabajar por la cañahua”, subraya.

Grano con potencial industrial y gastronomico

Jorge Castel

Su amplia diversidad genetica permite que la cañahua pueda ser empleada en la gastronomia y en la industria de alimentos, segun El arte de cultivar cañahua.

La planta tiene caracteristicas propias de las regiones donde se cultiva, indica el documento, que identifica al menos 12 variedades.

Las tres primeras son resistentes a la sequia y heladas, y fueron desarrolladas por la granja Samiri. La Janco y la Samiri son adecuadas para terrenos dulces y aptas para pito y pipocas, respectivamente, mientras que la Wila es tolerante a terrenos salinos e idonea para la elaboracion de harinas.

Proinpa tiene registrados las variedades Illimani y Kullaca. Con ambas, que pueden adaptarse al cambio climatico, se puede producir pito, peske, k’ispiña, sopa, refresco y hojuelas, entre otros usos industriales. Otra institucion que trabaja en la recuperacion y generacion de variedades es la Facultad de Agronomia de la UMSA, “que tiene avances significativos para el registro de las Condornayra, Warikunca, Ak’apuya, Pukaya, Kullpara, UMSA 2006 y Agro 2006”.

Es formadora de musculos y ‘un Red Bull natural’

Jorge Castel

El alimento “es un anabolico natural formador de musculos”. Ademas, “cuando uno tiene mucho trabajo, un cafe mas tres cucharillas de pito” de esta semilla se convierte en “un Red Bull natural”, dice Trigidia Gimenez, coautora de El arte de cultivar cañahua.

La semilla, asimismo, tiene alto contenido de fosforo, que ayuda a mantener la agilidad mental. “Es una buena alternativa de seguridad nutricional local y nacional”, afirma la experta.

“La  cañahua esta naturalmente enriquecida”. El refresco instantaneo elaborado con pito del grano “sirve para no cansarse”, porque el hierro que tiene el alimento ayuda a transportar el oxigeno. “Ademas, como no tiene gluten, sirve para los celiacos”, destaca Alejandro Bonifacio, especialista de la Fundacion Proinpa.

“Es importante que los bolivianos empecemos a incluir a la cañahua en nuestra dieta familiar, por lo menos consumirla una vez a la semana”, aconseja Jimenez, quien detalla que en el mercado el kilo de grano lavado esta a Bs 20, la harina a 25 y el pito a 30.

universidadagricola.com

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