Las Micorrizas, los biofertilizadores naturales del suelo

La Tierra no es algo inerte, precisamente son los organismos que en ella viven los que hacen posible su fertilidad natural. Entre ellos vive un tipo de hongo formador de “micorrizas” que son nuestros grandes aliados ocultos de las plantas cultivadas.

En la Tierra se inicia y finaliza la vida para volver a empezar de nuevo. Los principales responsables son los microorganismos que habitan en ella y la dan vida, con sus relaciones e interacciones (asociacion, depredacion, competencia, etc.) dotandoles de un equilibrio.

La tierra de labor no es algo inerte estando formada, por termino medio, por un 93% de mineral y un 7% de materia organica. La parte organica esta compuesta por un 85% de humus, un 10% de raices y un 5% de organismos vivos, principalmente hongos, bacterias, gusanos, aracnidos e insectos.

En los ecosistemas agricolas convencionales el suelo ejerce una funcion casi exclusiva de sosten de las plantas, no se imita a la Naturaleza en sus flujos de energia. Con frecuencia se hacen “extracciones” de energia y se restituyen mediante materias sinteticas casi siempre contaminantes contribuyendo a la degradacion del ecosistema.

Se olvida el papel dinamizador de la M.O. para las especies vivientes en el suelo. En estos sistemas convencionales se requieren continuos cuidados porque el Sistema esta muy modificado, es inestable y desequilibrado. Se fuerza tanto a los cultivos, que son irresistibles a los fitofagos y ahi se acaba la cadena trofica, ya que todo lo que no sea cultivo, son malas hierbas o “bichos”.

La agroecologia intenta imitar al maximo los ciclos naturales mediante aportes continuos de M.O. tanto del propio ecosistema, como restituyendo lo extraido del exterior, conservando la diversidad microbiana de los suelos que es fuente de equilibrio, salud y productividad para ellos.

Principales tipos de hongos en el Suelo

> Los hongos son seres dependientes que no tienen clorofila obteniendo su energia en la descomposicion de la M.O. del sustrato donde se desarrollan. Se pueden clasificar en:

Saprofitos: junto con las bacterias y otros microorganismos son capaces de atacar la lignina y la celulosa de los vegetales poniendo a disposicion de las plantas los nutrientes que necesitan para su desarrollo.

Patogenos: son aquellos que obtienen sus nutrientes de un hospedador al que debilitan y pueden acabar matando. Ejemplos: el “Mal blanco” (Armilliaria melea) o el “Mildiu” (Phytophora sp), etc.

Simbioticos: tambien obtienen sus nutrientes de un hospedador pero, a diferencia de los anteriores, reciben en contrapartida una contraprestacion, de modo que ambos salen beneficiados

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De todas las relaciones simbioticas del suelo, los hongos micorricicos mantienen una estricta dependencia con la planta: pertenecen al genero “Fungi” y establecen una asociacion mutualista entre las raices de una especie vegetal y el micelio del hongo, constituyendo un nuevo “organo funcional” subterraneo del que se sirven ambas especies. Son los hongos formadores de micorrizas.

Beneficios potenciales de las micorrizas a las plantas cultivadas.

Mejora en la absorcion de nutrientes, principalmente fosforo y nitrogeno.

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Mejora en la absorcion de agua y aumento de la resistencia a condiciones de estres hidrico.Aumento de la resistencia a condiciones de cultivos salinos.

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Incremento de la resistencia frente a hongos patogenos del suelo por su efecto antagonico. Una raiz colonizada por hongos micorricos es dificil que lo sea a su vez por hongos patogenos.

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Mejoras en la estructura del suelo por los agregados que forman las hifas y filamentos del hongo.

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Efectos hormonales sobre las raices que aumentan su desarrollo y el de toda la planta.

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Tipos de micorrizas:

* Ectomicorrizas: en ellas el hongo forma una especie de manto con sus hifas alrededor de las raices mas delgadas de la planta, pero no llegan a introducirse en sus celulas, desarrollandose en los espacios intercelulares de la corteza de las raices. Son frecuentes en especies forestales donde sus organos reproductores pueden sobresalir del suelo, lo que conocemos como setas y trufas.

* Endomicorrizas: las hifas de estos hongos penetran dentro de las celulas de las raices. No forman ninguna estructura observable a simple vista. En los “arbusculos” se produce el intercambio de elementos nutritivos por carbono, entre la raiz y el hongo.

Por que interesan en agricultura ecologica y en que cultivos?

En agricultura convencional con agroquimicos, el uso de fertilizantes, insecticidas, herbicidas y el excesivo laboreo, hace que las condiciones del suelo se vean profundamente alteradas por lo que las condiciones favorables para el desarrollo de la simbiosis hongo – raiz desaparece o lo hace de forma muy debil.

En agricultura ecologica, como no se utilizan productos sinteticos, las condiciones del suelo a micorrizar son mas favorables. Pero para que la infeccion micorricica se produzca de un modo natural, se necesita suficiente inoculo del hongo en el suelo, que las raices de las plantas se desarrollen, que la colonizacion del hongo se produzca, etc. y todo eso lleva tiempo. Si cultivamos especies horticolas, normalmente de ciclo corto, puede ocurrir que cuando la simbiosis se establezca, el cultivo ya este terminado y sus beneficios no repercutan en su produccion. Por ello, es de interes, que el planton ya este micorrizado antes del trasplante.

La manera mas eficaz y sencilla de aplicar el inoculo en horticultura es en la siembra: Al sustrato que utilizamos en el Semillero le añadiremos el inoculo, de modo que desde el momento en que las raices emergen de las semillas, entren en contacto con los propagulos del hongo y establezcan la simbiosis rapidamente. De esta forma cuando se trasplanta al campo, su sistema radicular ya esta perfectamente micorrizado y podra a provechar todas las ventajas de la simbiosis.

El ciclo del inoculo micorricico

Los inoculos micorricicos, son fitosanitarios o son fertilizantes?

En principio pueden ser tanto fitosanitarios –antagonistas de otros hongos patogenos de las plantas- como fertilizantes, o mejor, biofertilizantes al ayudar a la absorcion de nutrientes esenciales para las plantas.

Como preparar nuestros propios inoculos micorricicos?

Podemos comprar inoculos en el comercio especializado y aplicarlo al suelo. Tambien, a partir de ellos, intentar propagarlos en nuestras tierras o semilleros o crear nuestros propios inoculos a partir de tierras ecologicas bien estructuradas y con intensa vida microbiana.

Pero con este metodo no podemos estar seguros del contenido del inoculo autoproducido, no sabriamos su poder infectivo real ni su composicion, ya que podria darse el caso de que el hongo micorricico inicial haya sido desplazado por otra especie o haber desaparecido por un mal manejo.

Los hongos micorricicos tienen un gran interes en la agricultura ecologica principalmente por la potenciacion del sistema radicular de muchas plantas cultivadas, lo que puede hacer que mejoren las producciones. Desempeña un papel fundamental para las plantas en situaciones de estres, especialmente en zonas de clima arido y semiarido y en tierras con poca materia organica ya que sus hifas fungicas empiezan a extenderse gradualmente colonizando a otras plantas y estabilizando la estructura de la tierra.

Es una tecnica de aplicacion muy interesante en terrenos en reconversion a la agricultura ecologica o con suelos degradados por diversas causas. Su efecto es mas evidente en las hortalizas, aunque tambien sobre los primeros años de los cultivos leñosos.

En un sistema de horticultura ecologica la maxima autosuficiencia en la produccion de fertilizantes, insecticidas y todo tipo de insumos es la regla ideal para un verdadero control y maxima productividad. Por ello es necesario la autoproduccion del inoculo partiendo como base la poblacion autoctona de hongos de nuestras tierras. Esto no solo ayuda a fomentar la biodiversidad de una huerta o finca en reconversion, sino que ademas proporciona cierta garantia de exito del inoculo puesto que los hongos que lo constituyen ya estan aclimatados a las condiciones locales.

Para producir nuestro inoculo micorricico casero, deberemos buscar un lugar con un ecosistema integrado que englobe arboles, arbustos y herbazal autoctonos, propios de esas tierras y de ese clima, una tierra con fertilidad propia y auto-regulada.

Cogeremos parte de esa tierra con toda clase de particulas como trocitos de raices micorrizadas, piedrecillas, esporas, hifas de hongos, etc. para que el poder del inoculo sea lo mas efectivo. Despues lo mezclaremos con la tierra del semillero al 25% del total utilizado y sembraremos nuestras semillas para que el “planton” producido este ya micorrizado antes de llegar al suelo de la huerta. Tambien puede mezclarse directamente en el suelo y tratar de propagar las esporas e hifas en el bancal.

Las siembras de esporas tambien se utilizan para la pronta regeneracion de cubierta vegetal en aquellas tierras con poca vida propia y en periodo de reconversion a la Agricultura Ecologica.

El inoculo aplicado no es un nutriente que se va a agotar, sino un mecanismo que se ha introducido y continuara beneficiando a los cultivos en años venideros, con tal de que se trate correctamente.

FUENTE: ecoagricultor.com

universidadagricola.com

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