Los fertilizantes en la agricultura

La fertilizacion o abonado consiste en aplicar fertilizantes o elementos nutritivos que necesita la planta, incorporados de forma directa al suelo, o tambien disueltos en el agua de riego, como por ejemplo las aplicaciones a traves de un sistema de riego por goteo.

Para cada cultivo y etapa de desarrollo es necesario determinar un plan de fertilizacion, de acuerdo a lo siguiente:

* Dosis de nutrientes que demanda el cultivo, segun etapa de desarrollo (kg/ha).

* Fertilizante mas apropiado (kg/ha fertilizante).

* Momento de la aplicacion.

* Forma de incorporacion.

Las recomendaciones tecnicas deben considerar aspectos tales como:

1. Las necesidades del cultivo a lo largo de su ciclo vegetativo; en los estados iniciales se recomienda aplicar fertilizantes con altos contenidos de Fosforo y nitrogeno, en cambio para periodos cercanos a la cosecha se recomienda incorporar fertilizantes que contengan un alto contenido de Potasio, para incrementar el llenado de granos y frutos.

2. Determinar el grado en que el suelo es capaz de cubrir dichas necesidades.

3. La eficiencia en la fertilizacion se encuentra directamente relacionada con el sistema de riego utilizado y la forma de aplicacion de los fertilizantes.

Es recomendable, que la dosis de fertilizacion se determine mediante la elaboracion de un balance nutricional completo, el cual depende en gran medida de los antecedentes culturales: fertilizacion del cultivo anterior, enmiendas organicas, tipo de cultivo anterior y residuos del mismo, etc. Ademas del clima y su influencia sobre la mineralizacion del nitrogeno.

Es aqui, donde se incorpora la fertilizacion mineral, en donde los distintos fertilizantes disponibles en el mercado, se utilizan para complementar los aportes del suelo. En el Cuadro 1, se presenta un listado de los fertilizantes mas utilizados en agricultura.

Compatibilidad de los fertilizantes

La mezcla de dos fertilizantes de distinto tipo puede a veces producir la formacion de precipitados. Estos casos indican que dichos fertilizantes no son mutuamente compatibles y que se debe tener especial atencion de no mezclarlos en el mismo contenedor sino utilizar dos estanques por separado (Figura 1).

La interaccion de los fertilizantes con el agua de riego, especialmente si son aguas duras y/o alcalinas, tambien puede ocasionar la formacion de precipitados en el tanque de fertilizacion y provocar la obturacion de emisores y filtros.

En rojo: mezcla incompatible en seco y en estanque, no realizar. En amarillo: mezcla compatible solo en estanque al momento de inyectar. En celeste: mezcla de compatibilidad limitada en seco y en agua. Usar cantidad limitada. En verde: cantidad soluble en agua limitada por punto de saturacion de sal. En negro: mezclas que generan calor, aplicar el acido al agua, nunca al reves. Color azul: 100% compatible en seco y en estanque.

Figura 1. Tabla de compatibilidad entre distintos fertilizantes utilizados en agricultura.

Importante

Solo la combinacion de fertilizantes que aporten distintos elementos esenciales, seran capaces de cubrir las necesidades nutricionales de un cultivo a lo largo de su ciclo de crecimiento

Estos problemas pueden ser evitados por medio de una eleccion correcta de los fertilizantes y un manejo adecuado.

Por ejemplo, el nitrato de calcio no puede ser mezclado con ningun fertilizante sulfatado o fosfatado porque se forma un precipitado de sulfato o fosfato de calcio, tambien cuando se mezcla sulfato de magnesio con fosfato de amonio se forma un precipitado de fosfato magnesico, que altera la descarga normal de agua a traves de los emisores.

Una medida de manejo simple consiste en el uso de dos tanques de fertilizacion que permitan separar los fertilizantes que presentan reacciones de precipitacion, asi, los fertilizantes con calcio, magnesio y microelementos, deberian ser disueltos en un tanque, mientras que los fertilizantes que contengan fosforo y sulfatos deberian diluirse en otro tanque, evitando asi la formacion de precipitados.

El principal problema se produce con fuentes de fosforo: aguas con altas concentraciones de calcio y magnesio y pH alcalino, provocan la precipitacion de fosfatos de Ca y Mg. Estos precipitados se van depositando sobre las paredes de las tuberias y en los orificios de los emisores, causando su obturacion. Tambien se ve afectado el aporte de fosforo a la planta, ya que este se encuentra precipitado y no en la solucion nutritiva. Se recomienda elegir fertilizantes fosforados acidos (acido fosforico o fosfato monoamonico) cuando se riega con aguas duras y/o alcalinas.

Autores: Alexis Villablanca F. Ing. Agr. Abelardo Villavicencio P. Ing. Agr. Mg.Sc

 

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