Los Sustratos tropicales

Autor: Ing. Fernando Hernandez

Los sustratos para el cultivo de hortalizas y flores de corte en invernaderos ubicados en zonas tropicales seran analizados en este capitulo, contrastando su uso versus el cultivo en tierra, destacando los sustratos a base de aserrin de coco, materia organica compostada y arena, resaltando las ventajas y desventajas de cada uno de ellos, asi como el aporte que puede hacer la cascarilla de arroz a cada uno de ellos.

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El suelo como sustrato ideal

El suelo como sustrato ideal esta conformado por 25% de aire en macroporos, 25% de agua en microporos, 5% de materia organica y 45% de suelo puro, el cual deberia contener 60% de arena, 20% limo y 20% de arcilla, el pH deberia estar entre 6 y 7 y la salinidad lo mas baja posible, existiendo equilibrio entre los cationes calcio, magnesio y potasio y con la menor cantidad posible de sodio y aluminio. Por supuesto esto es practicamente imposible de lograr en forma natural y para ello se hacen las enmiendas de suelo como la incorporacion de cal agricola o cal dolomitica, tambien con el lavado de sales por riegos excesivos o con la incorporacion de materia organica al suelo.

Asi mismo el suelo ideal debe estar libre de malezas, plagas y enfermedades, siendo la estrategia para este fin la desinfeccion con productos como el bromuro de metilo (hoy prohibido), formol, o el metam sodio. El vapor es util si se disponen de grandes calderas. Tambien dentro de la agricultura organica se usa la solarizacion que produce vapor al cubrir el suelo humedo con plastico, por supuesto este metodo requiere de por lo menos un mes para ver los resultados.

En la practica lograr todo lo planteado en los dos parrafos precedentes es practicamente imposible, tanto a campo abierto como en invernaderos. Surge en consecuencia el uso de sustratos artificiales para acercarse a estas condiciones ideales y al depositarse en contenedores los requerimientos varian notablemente especialmente en lo que concierne a la aireacion que se desea mayor a si se cultiva en suelo directamente.

Justificacion de los sustratos

A campo abierto la eleccion de sustratos no tiene tanta sustentacion economica con la firme excepcion del cultivo de plantas en contenedores como los viveros de ornamentales y frutales.

En el caso de invernaderos el uso de sustratos debe estar supeditado al tipo de suelo donde esta construido el invernadero. Si el suelo donde esta el invernadero, es de muy buena calidad y con la incorporacion de materia organica o arena, usted puede mejorarlo significativamente, entonces usted debe sembrar en suelo directo, considere el principio de a menor inversion se produce mayor ganancia en relacion al capital invertido, entonces la tasa de utilidad o tasa interna de retorno aumenta.

Siempre debemos producir la mayor cantidad de alimento invirtiendo la menor cantidad de dinero posible y colocar sustratos en un invernadero representa un gasto importante. Piense que al no usar sustrato, con el dinero que usted se ahorra al no usar sustrato, podria construir otro invernadero o aumentar la superficie del que ya posee.

Ahora si el suelo es de muy mala calidad, por ejemplo esos suelos rojos o amarillos muy acidos, tipicos de las sabanas tropicales, como los llanos Colombovenezolanos, o si su suelo a pesar de tener muy buena calidad, como los de la Sabana de Bogota, pero presenta una enfermedad muy dificil de curar, como el Fusarium en claveles, entonces usted debe considerar el uso de sustratos artificiales, preferiblemente esterilizados.

Tipos de sustratos tropicales

Al decidir usar sustratos, debemos considerar que elementos tenemos disponibles en nuestro entorno, de tal forma de reducir la inversion y maximizar la rentabilidad.

El Aserrin de coco el sustrato tropical mas recomendado

Recomendamos leer el libro Tratado de cultivo sin suelo , cuyo autor es Miguel Urrestarazu Gavilan de ediciones Mundi-Prensa, año 2004. Este libro es realizado con la colaboracion de diversos investigadores de La Consejeria de Agricultura y Pezca de la Junta de Andalucia y de la Universidad de Almeria en España.

Si bien en nuestra pagina web no damos mucho peso a ser sistematicos con el origen de la informacion (como si lo deben hacer los trabajos cientificos) y orientamos lo expuesto, a nuestras experiencias profesionales, en el cultivo de plantas en las zonas tropicales, o en las experiencias alcanzadas por los agricultores asesorados por nosotros, en este caso si quisimos indicarles este libro, ya que en el se plasma que: el aserrin de coco tiene el mismo comportamiento que la lana de roca  considerada como el mejor sustrato para el cultivo sin suelo, e incluso supera a la turba en mucha de sus propiedades.

Este preambulo se lo hacemos porque en nuestro programa de asistencia tecnica hemos observado, algunos agricultores cegados por visitas a Holanda, Canada o España terminan queriendo implantar en nuestras zonas tropicales lo que ven en otras latitudes, entonces terminan importando algun tipo de sustrato, creyendo que hacen la mejor inversion, al gastar un dinero que podrian usar en mejorar sus explotaciones localmente. Por esta razon descartamos para las zonas tropicales: la perlita, la vermiculita, la lana de roca y la turba, todos recomendados como sustratos en toda la literatura especializada proveniente de zonas templadas.

En dicho libro se lamentan porque el cocotero no se cultiva en España, por lo que tienen que importar todo el aserrin de coco que necesiten!!! Es tonto decir que el cocotero es una planta tropical que se cultiva en todos nuestros paises tropicales para la produccion de copra y extraer el aceite tanto para uso industrial en la confeccion de jabones como para el consumo directo por los humanos, siendo la concha de coco un subproducto que en muchos casos se desecha, sin embargo algunos emprendedores lo procesan extrayendo fibra de coco para fabricacion de colchones quedando como subproducto de ese subproducto el aserrin de coco tan deseado por nosotros.

El aserrin de coco debe ser tratado para poderlo usar como sustrato en nuestros cultivos, para ello hay que regarlo en abundancia para sacar la mayor cantidad de taninos y sales que son toxicas para las plantas, el agua se debe aplicar simultaneamente por drench y por el sistema de goteo hasta que la conductividad electrica del agua de drenaje alcance valores por debajo de 1 dS/cm, el pH normalmente alcalino debe ser bajado con acidos hasta pH=5,5.

El aserrin de coco es inerte, no aporta, ni retiene nutrientes, todo el fertilizante que requiere la planta debe ser aplicado por el agua de riego la cual debe tener un perfecto equilibrio entre los nutrientes para que no se presenten problemas de deficiencia tan comunes al usar este sustrato.

Otro punto a considerar en este sustrato es que es hidrofobico y que al secarse cuesta mucho para humedecerse otra vez, por lo que se debe incorporar por el sistema de injeccion de fertilizantes algun agente humectante como el poliglicol eter que rompa la hidrofobicidad de este sustrato. Es comun que en un contenedor existan zonas con exceso de humedad y otras muy secas cuando no se usan estos productos.

La materia organica producida por compostaje un sustrato agroecologico en el tropico:

Otro recurso que disponemos en abundancia es materia organica, en los cultivos de flores de corte, por ejemplo, es comun al preparar las flores para la venta en las salas de empaque, retirar el follaje de la parte inferior de las flores, esto genera una gran cantidad de materia organica, que se puede por un proceso de compostaje convertir en un sustrato para el cultivo de plantas, si bien durante el proceso de compostaje el mismo se calienta y mueren los patogenos, nosotros recomendariamos hacer una rotacion es decir el sustrato proveniente de rosas usarla para claveles o gerberas y viceversa.

En el caso del cultivo del tomate y del pimenton es comun obtener gran cantidad de material vegetal, al momento de hacer deshojados basales y podas, que como en el caso del follaje generado por las flores, pueden correr la misma suerte y usarse en compostaje.

El deshojado en tomate produce material vegetal que puede usarse para fabricar sustratos organicos

Mataderos industriales de pollo estan compostando los residuos de sangre, plumas y viceras de tal forma de pasar las regulaciones ambientales de residuos y producen un sustrato rico en nitrogeno.

La Universidad Simon Bolivar en Venezuela composta todos sus residuos organicos provenientes del mantenimiento del paisajismo de sus jardines y lo convierte en sustrato para la produccion de flor de navidad, tomate y pimenton.

La materia organica compostada presenta la ventaja de su importante aporte de nutrientes, que incluso puede sustituir la fertilizacion inorganica, dando la posibilidad de hacer agricultura organica, ecologica u organoponica como se le conoce comunmente y la misma sera sustentable en la medida que se incorpore nueva materia organica cada vez que termine un cultivo de tal forma que se reintegrar al sustrato los nutrientes extraidos por los cultivos.

El enrriquecimiento de el sustrato con cal y roca fosforica tambien es permitido en la agricultura ecologica, el riesgo se presenta en los cultivos aprovechados por sus frutos para suplir los grandes requerimientos de potasio y se pueden quedar los frutos pequeños por falta del referido nutriente.

Los sutratos organicos tienen como ventaja adicional, la retencion de agua que crea condiciones buffer para los casos en que falle el suministro de riego.

El problema que presentan estos sustratos compostados es su alto contenido de nitrogeno por lo que las plantas tienden a irse en vicio y crecer muy aceleradamente, tienden a ser plantas muy altas lo cual no es necesariamente bueno dentro de los invernaderos. Otro problema es su tendencia al apelmazamiento con la humedad, la cual reduce la aireacion y afecta el desarrollo radical como se explica en el articulo sobre la respiracion vegetal.

Estos sustratos organicos despues de su desinfeccion deben ser colonizados con microorganismos beneficiosos como el Tricoderma para que no sea conolizado por organismos perjudiciales como Phythophthora, Phytium o Fusarium. Recomendamos leer el articulo de Control Biologico de Ralstonia.

La cascarilla de arroz mejora propiedades de los sustratos tropicales

La cascarilla de arroz es otro recurso muy disponible en nuestras tierras tropicales, el cual es un subproducto de la produccion de arroz para consumo humano, el cual esta llamado a resolver los problemas que se generan con el uso de aserrin de coco o materia organica comportada puros, cada agricultor debe explorar cual es la proporcion ideal para sus condiciones de trabajo, pero la misma se encuentra alrededor del 50% cascarilla y 50% del otro sustrato. Hay que tener especial cuidado en desinfectar la concha de arroz dado que la misma contiene semillas de malezas y transporta enfermedades como la Rizoctonia tan comun en el cultivo del arroz y tan dañina en nuestras flores y hortalizas en especial cuando las mismas estan pequeñas.

La arena de rio lavada como sustrato de cultivos hidroponicos en el tropico

La arena es otro recurso disponible en el tropico y ayuda al igual que la cascarilla de arroz a mejorar los problemas del uso de aserrin de coco y materia organica comportada. Nuestra experiencia es usando arena de rio en 70% y 30% de materia organica para el cultivo de gerberas. Sin embargo tuvimos algunos problemas con Phythophthora en las coronas de las plantas que nos motivo a usar agroquimicos.

La arena debe ser del tipo silicea y debe evitarse a toda costa el uso de arenas calcareas como el coral molido dado que se crean problemas nutricionales importantes.

Nuestro profesor de hidroponia el Dr. Ganimedes Cabrera recomienda ampliamente el uso de arena pura como sustrato en cultivos hidroponicos. Si se utiliza arena sola el manejo debe ser similar al aserrin de coco en cuanto al balance de nutrientes, pH y salinidad.

Al incorporar materia organica descompuesta ya no se considera cultivo hidroponico y se crea un efecto buffer importante y el sustrato pasa a aportar y retener agua y nutrientes muy interesante en el caso de que exista algun desbalance puntual de nutrientes o fallas en el sistema de riego.

universidadagricola.com

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