Pepinos sin problemas

Cada año, muchos productores experimentan amargor en los pepinos que han cultivado para el mercado fresco o de proceso. El amargor es debido a la formacion de dos cucurbitacinas (compuestos terpenoides) que imparten un sabor amargo a las plantulas, las raices, los vastagos, las hojas, y los frutos.

Genetica del amargor

Dos genes estan implicados en el control de amargor en pepino ” uno dominante que produce frutos extremadamente amargos, y uno recesivo que inhibe la formacion de curcurbitacina en follaje y frutos. Una enzima, elaterasa, hidrolizara cucurbitacinas para convertirlas en compuestos no amargos. Sin embargo, se cree que la actividad de la elaterasa es controlada independientemente de los genes que controlan el amargor.

Culpables culturales

El principal amargor no suele acumularse copiosamente en el fruto. Cuando lo hace, se acumula de manera no uniforme entre los frutos y dentro de ellos. Las cucurbitacinas suelen concentrarse en el extremo del vastago, asi como dentro y justo debajo de la cascara del fruto.

La cantidad de amargor en pepinos parece variar de año en año y de ubicacion a ubicacion. Tal fenomeno puede ocurrir debido a que la produccion de elaterasa se estimula o reduce bajo ciertas condiciones ambientales. Las temperaturas bajas pueden realzar el amargor, mientras que las practicas de fertilizacion, espaciado de plantas y frecuencia de irrigacion han mostrado escaso efecto consistente sobre el numero de pepinos amargos producidos. Las variedades de pepino varian ampliamente en su tendencia a producir frutos amargos.

El amargor es solo uno de tantos problemas que pueden presentarse en el cultivo de pepino. En esta tabla, les mostramos 5 de las 18 categorias de sintomas de problemas mas frecuentes.

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