Nuevo sistema de riego eficiente para la produccion agricola en invernaderos

La produccion agricola en ambientes controlados por medio de invernaderos representa una excelente alternativa para reducir los volumenes de agua aplicados a los cultivos tradicionales, ademas de que incrementa la eficiencia de esta actividad, señalo Raul Medina Mendoza, investigador del Instituto Mexicano de Tecnologia del Agua (IMTA).

Sin embargo, los sistemas de riego de los invernaderos agricolas son abastecidos a traves de pozos de agua, por medio de un sistema de bombeo que representa costos elevados. De acuerdo con Medina Mendoza, especialista en ciencias agricolas y recursos naturales, esta tecnica tiene una rentabilidad baja y ocasiona que los proyectos se vuelvan incosteables, por lo que paulatinamente son abandonados o aprovechados de forma intermitente por los productores.

“Los costos de bombeo juegan un papel importante; la relacion costo-beneficio es baja, incluso en algunos casos los productores no obtienen ganancias evidentes con este sistema de produccion. Son cultivos economicamente no rentables, con altos costos de insumos y altos pagos de energia electrica”, explico el ingeniero agronomo.

A fin de coadyuvar en la solucion de este problema, un grupo de especialistas del IMTA, liderados por Medina Mendoza, trabaja en la construccion de una tecnologia para la implementacion de sistemas de riego tecnificados por gravedad, a traves de un metodo de captacion de agua de lluvia.

Para el proyecto, se construira un invernadero de 500 metros cuadrados, con suficiente altura para captar y conducir el agua de lluvia por medio de canaletas a una cisterna de almacenamiento con capacidad de 500 mil litros. La cisterna sera construida con la tecnica de ladrillo tipo capuchino.

“A partir de la cisterna y por medio de la gravedad, se conducira el agua captada hacia un sistema de riego denominado ‘de baja presion’ en el invernadero. El sistema de riego tecnificado por gravedad consiste en un tanque de nivel regulado de 200 litros de capacidad, del que se desprende una serie de tuberias, valvulas y otros accesorios que se unen a una cintilla de riego por goteo (medio con el cual se riegan los cultivos producidos en el invernadero)”, explico el especialista.

De acuerdo con Medina Mendoza, quien trabaja desde hace 25 años en temas de conservacion de agua y suelo, en Mexico existen pocos casos en los que se utiliza el agua de lluvia como alternativa para abastecer los sistemas de riego en los invernaderos agricolas.

En este sentido, comento la importancia de impulsar esta tecnologia, en la cual los costos por el uso de energia son minimos en comparacion con la tecnica tradicional, debido a que esta innovacion se construye para abastecer por medio de la gravedad los sistemas de riego.

Una de las primeras acciones que se llevaran a cabo sera promover la tecnologia en cuatro municipios que rodean la cuenca del lago de Patzcuaro, ubicado en el estado mexicano de Michoacan –donde se lleva a cabo este proyecto–, y reactivar las unidades de produccion abandonadas en la region.

En este lugar, explico el investigador, los agricultores que obtienen su produccion a traves de los invernaderos utilizan principalmente agua de pozos, por lo que no se aprovecha la captacion de aguas pluviales. “Con la implementacion de esta tecnologia ya no sera necesario bombear el agua desde pozos o manantiales como tradicionalmente se realiza”, resalto Medina Mendoza.

A partir de la validacion de este desarrollo, se promovera en regiones del pais adecuadas para su aplicacion. “La tecnologia tiene un amplio potencial de aplicacion en las regiones donde existan invernaderos y se presenten lluvias suficientes para abastecer los requerimientos hidricos de los cultivos (lluvias por encima de 800 milimetros)”, puntualizo el investigador.

En el proyecto, ademas de Raul Medina Mendoza, tambien participan Erick Oliver Cervantes Gutierrez, Dante Sinohe Hernandez Padron y Miguel Angel Cordova Rodriguez.

universidadagricola.com

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