Omega-3 venido de plantas modificadas y no del pescado

El omega-3 es un acido graso poli insaturado con beneficios enormes para la salud. Los efectos tienen un rango amplio de accion en todo el organismo, pero en el cerebro van desde la diferenciacion neuronal a la proteccion de isquemia cerebral.

Para que una celula funcione adecuadamente, su membrana tiene que tener la habilidad de deformarse y dividirse en pequeñas vesiculas. Estas vesiculas le permiten a la celula encapsular moleculas y transportarlas. En las neuronas estas vesiculas son parte esencial en la transmision de mensajes. Si las celulas cerebrales estan rodeadas por acidos grasos saturados, el proceso se dificulta. Si son poli insaturados, las membranas se deforman con facilidad permitiendole a las neuronas realizar sus funciones. Una buena salud cerebral requiere consumo diario de omega 3.

El cuerpo humano no fabrica el omega-3, de ahi que tengamos que incorporarlo a nuestra dieta comiendo pescado. El problema es que este aceite lo producen los peces cuando nadan libres en el mar y no cuando estan en cautiverio. Como la casi totalidad del pescado consumido es producto de criaderos, adios omega-3. Para resolver la deficiencia, la solucion ha sido alimentar a los peces en los criaderos con peces sacados del mar. Segun el Instituto Smithsonian, cerca del 80 por ciento del millon de toneladas al año de peces salvajes pescados en los oceanos, cumplen ese proposito.

“Si le parece un poco ridiculo sacar peces del mar para suplir el aceite de pescado a los que estan en los criaderos, usted tiene razon. A medida que la poblacion de peces silvestres disminuye, la mayoria del pescado consumido en el mundo viene de los criaderos. Pero para que esos peces sean nutritivos necesitan a los silvestres” comenta Helen Thompson”, periodista de ciencia del Instituto Smithsonian en Inglaterra.

Ademas los peces no hacen su propio aceite; lo fabrican comiendo algas y hongos que si lo producen. Y ahi viene el problema, pues mantener cultivos de algas y hongos a gran escala, para tenerlos como fuente de aceite para alimentar a los peces en cautiverio, es complicado y dispendioso.

La ingenieria genetica puede resolver el problema, usando plantas como la linaza o camelina, cuyo material genetico puede alterarse para incorporarle los genes necesarios para que produzcan altos niveles de omega-3. “Si se tienen los genes adecuados, la planta hara muy contenta el trabajo”, dice Colin Nazarus, un biologo de la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

Jonathan Napier y su equipo de investigadores en Rothamsted Research, identificaron y aislaron siete genes de un alga que codifica para producir altos niveles de omega-3 y los incorporaron en la planta de linaza. Escogieron esta planta porque ya se cultiva para producir aceites y porque no produce hibridos y no tiene polinizacion cruzada con plantios de canola.

La planta de linaza modificada produce semillas que contienen 26 por ciento de omega-3 y 75 por ciento de aceite vegetal, una mezcla excelente para alimentar peces en criaderos, anuncia el Smithsonian.

Las plantas de linaza modificadas crecen en un invernadero en una localidad cercana a Londres, un sitio que es una combinacion de informalidad y de alta seguridad, rodeado de dos vallas de casi 3 metros de alto y con vigilancia electronica, de guardias y de perros. Con todo y eso, quienes tengan interes pueden recorrer las facilidades y hablar con los cientificos sobre sus experimentos. A diferencia de otras ocasiones, cuando los activistas escalaron las vallas y organizaron protestas, esta vez no ha habido disturbios, por ahora.

“Yo creo que a los consumidores les resulta mas facil asimilar la idea de una planta modificada para producir beneficios en la salud que saber que se trabaja en algo para repeler insectos” comenta Napier.

Sin embargo, y como era de esperarse, los grupos anti OMG (Organismos Modificados Geneticamente o transgenicos) siguen estando en contra del proyecto.

“La idea de modificar plantas para que sean mas saludables es muy seductora y laudable, pero todavia hay muchos interrogantes para resolver y nosotros no conocemos los riesgos”, dice el director de GM Freeze, grupo ingles de fuerte oposicion a los transgenicos. “El cultivo de peces es una industria no sostenible, usar OMG para ayudarla nos parece un error”.

El cultivo de peces puede ser una industria no sostenible precisamente porque no ha recibido el adecuado apoyo de la biotecnologia. Oponerse a ello, sobre todo en los paises pobres que son quienes mas lo necesitan, es inhumano y criminal.

Las plantas de linaza modificada se cosecharan a fin de agosto. Napier y sus colegas recogeran las semillas para extraer el aceite y probarlo para cuantificar las cantidades de omega 3. Esperan publicar sus resultados a final de año y si todo va bien, iniciar un segundo experimento en 2015.

“Este estudio esta financiado con el dinero de los impuestos de las personas, por eso es importante que ellos sepan lo que estamos haciendo” recalca Napier.

El esfuerzo invertido por los investigadores esta fundamentado en el hecho de que la tecnologia aplicada a las plantas puede resolver un problema que de otra manera dejaria sin recursos a regiones del mundo que necesitan remediar con urgencia carencias graves en su sus fuentes de alimentos y de ingresos.

FUENTE: ciertaciencia.blogspot.com.es

universidadagricola.com

Artículos Relacionados