Produce frambuesa con acolchado plastico biodegradable

Los productores de frambuesa del area de Washington estan utilizando cada vez mas plantulas de cultivo de tejidos (TC) como material propagativo. Las plantulas TC son producidas por tecnicas asepticas de micro-propagacion que permiten generar materiales propagativos con mayor rapidez y en menos espacio que las cañas de raices desnudas convencionales y los esquejes de raiz. De manera adicional, las tecnicas asepticas adecuadas permiten producir materiales propagativos sin virus y sin enfermedades. Algunos de los cultivares preferidos por los productores se producen exclusivamente mediante cultivo de tejidos (TC), lo cual ha servido de detonante para el incremento de los acres sembrados con frambuesa proveniente de plantulas TC.

Consideraciones con el cultivo de tejidos (TC)

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A pesar de algunos de los beneficios del Cultivo de Tejidos, el costo de las plantulas es mas alto por cada planta. Tambien son mas delicadas y mas dificiles de establecer, comparadas con las cañas de raices desnudas y los esquejes de raiz. Esto se debe a que las plantulas TC son competidores debiles frente a la maleza y tienen follaje al momento de la siembra, lo cual incrementa el riesgo de fitotoxicidad y muerte de la planta debido a errores en la aplicacion de herbicidas.

Los productores que utilizan el Cultivo de Tejidos (TC) requieren tecnicas costeables que les permitan mejorar el establecimiento de las plantulas TC mediante un mejor manejo de las malezas y un mejor crecimiento del cultivo. Un nuevo trabajo de investigacion financiado por la Comision de Frambuesas Rojas de Washington (Washington Red Raspberry Commission) y la Comision para el Registro de Plaguicidas de Wahington (Washington Commission on Pesticide Registration), evaluara la aplicacion de acolchado plastico biodegradable al cultivo de frambuesas, con el objeto de que los productores cuenten la informacion que requieren para mejorar el establecimiento de las plantulas de Cultivo de Tejidos (TC).

Los acolchados plasticos biodegradables (BDMs) son fabricados como alternativas a los acolchados de polietileno (PE). Bajo circunstancias ideales, los acolchados plasticos biodegradables funcionan de manera muy similar a los acolchados de polietileno, en cuanto a su aplicacion y a los beneficios que aportan a la horticultura; incluyendo el manejo de plagas, la conservacion de la humedad del suelo y la regulacion de la temperatura del suelo. Sin embargo, los acolchados plasticos biodegradables fueron creados para “biodegradarse” en el suelo, o para unirse con otros materiales despues de su uso.

En busqueda de alternativas

La Dra. Carol Miles, Profesora de Horticultura en el Centro Noroeste de Investigacion y Extensionismo de la Universidad Estatal de Washington, ha estado investigando alternativas a los acolchados plasticos en los sistemas de produccion de hortalizas por mas de 10 años. La Doctora esta participando en un nuevo proyecto de investigacion en el que se haran pruebas con el acolchado plastico biodegradable para el cultivo de frambuesas.

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“Aun cuando la agricultura produce solo una muy pequeña porcion de los residuos plasticos del mundo (alrededor del 1% el total), si el acolchado plastico biodegradable puede ser incorporado al suelo despues de su uso sin causar daño al medio ambiente, podra servir de modelo para desarrollar otros plasticos que puedan biodegradarse de manera segura en el suelo,” dice Miles. “Actualmente, hay una gran cantidad de plasticos se desecha en el medio ambiente y el 80% de los plasticos que ensucian los oceanos proviene de los plasticos que se dejan en los suelos de cultivo; si esos plasticos fueran biodegradables, no terminarian en los oceanos”.

Cuales son las necesidades de investigacion antes de poder recomendar estas herramientas con un potencial tan prometedor? El estudiante de doctorado Shuresh Ghimire, quien trabaja en el programa de la Dra. Miles, ha estado investigando la aplicacion de acolchado plastico biodegradable en el cultivo de calabaza de castilla y maiz dulce.

“A pesar de que tenemos evidencia de que se puede alcanzar el mismo rendimiento y la misma calidad de hortalizas con los acolchados de polietileno y los acolchados de plastico biodegradable, a los productores les preocupa la biodegradacion del acolchado despues de su incorporacion al suelo, asi como su impacto sobre la salud del suelo y la productividad de los cultivos que seran sembrados despues en esos mismos campos,” dice. “Ya que en la actualidad no existe un metodo estandar para medir la biodegradacion del acolchado bajo condiciones de campo, estamos trabajando para cerrar este hueco de informacion.”

“Hay necesidades de investigacion mas especificas respecto a la aplicacion del acolchado plastico biodegradable (BDM) en los sistemas perennes como el cultivo de frambuesas, ya que la mayoria de los trabajos de investigacion anteriores se han concentrado en los sistemas de cultivos horticolas anuales y esos productos no han sido probados ampliamente bajo condiciones de sobre-hibernacion”, añade Huan Zhang, estudiante de la maestria en horticultura de la Universidad Estatal de Washington (WSU).

Investigacion en el futuro

Por un lado, es preciso hacer pruebas sobre la persistencia de los acolchados plasticos biodegradables (BDMs) en el sistema de cultivo de la frambuesa. Ya que son biodegradables, estos acolchados deben desaparecer dentro de 6 meses en los sistemas plantados en primavera, y dentro de un periodo de 12 a 18 meses en los sistemas sembrados en otoño. Si el material se biodegrada con demasiada rapidez, se pueden perder los beneficios que aportan a la horticultura y al manejo de malezas.

Lo acolchados plasticos biodegradables (BDMs) tambien deben ser compatibles con los metodos utilizados para el manejo de enfermedades transmitidas por el suelo. En un estudio anterior, el investigador de Columbia Britanica Eric Gerbrandt detecto que las frambuesas de Cultivo de Tejidos (TC) sembradas en el 2013 y producidas bajo acolchado de polietileno no degradable, tuvieron mejor crecimiento, pero aumentaron las poblaciones de nematodos lesionadores de raiz.

La Dra. Inga Zasada, fitopatologa y nematologa de USDA-ARS en Corvallis, Oregon, quien tambien investiga el uso de BDMs en la produccion de frambuesa, explica “sabemos que los nematodos parasitos de las plantas son uno de los factores limitantes importantes en el cultivo de frambuesas que deben enfrentar los productores. No manejar los nematodos implica un riesgo y los productores fumigan el suelo por ese motivo. Se requiere mas investigacion para ayudar a que los productores de frambuesa hagan la transicion a nuevas formas de aplicaciones de fumigantes y tambien para saber como manejar a los nematodos en un sistema evolucionado que integre acolchados plasticos biodegradables.

Asimismo, los acolchados plasticos biodegradables (BDMs) son relativamente caros, pero pueden reducir los costos de produccion debido a que se requieren menos aplicaciones de herbicidas y hay menos necesidad de desmalezar a mano durante el establecimiento del cultivo; ademas de que se evita pagar por la mano de obra necesaria para sacar y desechar el acolchado. Es importante que los productores entiendan bien las implicaciones economicas que se derivan del uso de acolchado plastico biodegradable en sus operaciones.

En esta area es donde la economista de la Universidad Estatal de Washington (WSU), Suzette Galinato esta apoyando a traves de otro proyecto propuesto que busca entender mejor todos los impactos economicos del uso del acolchado plastico biodegradable en el cultivo de frambuesas.

“Los productores buscan nuevas formas de aumentar la rentabilidad. La adopcion del acolchado plastico biodegradable en sus operaciones dependera de que los beneficios sean mayores a los costos de adopcion, asi como del grado en el que dicha adopcion impacte en los ingresos de los productores. En el proyecto propuesto estudiaremos los costos y los beneficios de las practicas de acolchado en un sistema de frambuesas provenientes de Cultivo de Tejidos (TC), con lo que esperamos ayudar a que los productores tomen la mejores decisiones”.

A pesar de los huecos de informacion que deben cerrarse y ya estan siendo estudiados por este equipo de investigacion, algunos productores de frambuesas en Washington ya estan adoptando los BDMs.

“La pelicula de acolchado plastico biodegradable ha sido una excelente herramienta en los dos ultimos ciclos agricolas y me ha servido en el año de establecimiento de mis frambuesas,” comenta Randy Honcoop, un productor de frambuesas de Lynden, WA. Randy dice “necesitaba ayuda para controlar las malezas, en especial porque ahora estoy utilizando plantulas de cultivo de tejidos como material propagativo. El uso de la pelicula de acolchado me permite cultivar sin aplicar herbicidas en las hileras, y me da excelente control sobre los niveles de humedad que hay en el suelo, alrededor de las plantas nuevas. Tambien parece ser que estoy obteniendo mayor crecimiento en el año de establecimiento, probablemente debido a que el suelo se calienta con la pelicula. Detestaria estar sin ella.”

universidadagricola.com

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