Queijo do Pico

Leche: Vaca

Denominacion de Origen: Desde 1998 UE

Tipo: Pasta blanda, corteza natural

Materia Grasa: De 45% a 49%

Maduracion: 20 dias

Aspereza: Suave

Vino: Terras de Lava Branco o Vinho de Cheiro

Pais de origen: Portugal

Region: Isla Pico (Azores)

Notas: Producido desde finales del siglo XVIII para consumo familiar, la receta tradicional del Queso de Pico se ha ido manteniendo en sucesivas generaciones, siendo uno de los mayores referentes gastronomico de la isla.

El relativo aislamiento de los habitantes de la isla significa que incluso hoy en dia las tecnicas de elaboracion de quesos tradicionales se han mantenido vivas, modernizado unicamente desde el punto de vista higienico y sanitario. La produccion de Queijo Pico continua como una actividad complementaria a la agricultura, la estructura familiar sigue siendo en gran medida que domina la fabricacion y la comercializacion. Las primeras referencias escritas a la produccion de Queijo do Pico fecha de 1867 y 1877 y en ambos casos dan testimonio de la importancia economica y de produccion de este queso.

Alzandose en esta isla, el Pico Alto con 2,352 m es la montaña mas alta de Portugal y le confiere un caracter totalmente diferente al resto del archipielago. Pico, es la segunda isla en extension del archipielago. Mientras el colosal Pico Alto y la meseta que lo rodea ocupan la mayor parte de la parte oeste de la isla, otra meseta ocupa el resto de la isla, el Planalto da Achada con varias docenas de conos volcanicos, varios lagos, pastos y bosques, donde las vacas pastan libremente en pastos naturales. La flora principal de la isla esta formada principalmente por gramineas, dactilo, trebol, menta silvestre y helechos, ese tipo de alimentacion repercute en el sabor de la leche y en consecuencia en la del queso.

El Queijo do Pico es un queso madurado producido por el drenaje lento de la cuajada tras la coagulacion de la leche cruda de vaca con un coagulante de origen animal. Con forma de cilindro plano (plato), redondeado y regular, en los bordes abultados. La corteza amarilla, de 16 a 17 cm. de diametro, 2 a 3 cm. de altura y pesan entre 650 y 800 g, de consistencia blanda, pastosa, de color blanco-amarillento, sabor intenso, salado y agradable, olor fuerte y caracteristico. Textura irregular, con “ojos”, friable y muy cremosa. Contenido de grasa entre el 45 y el 49%.

Dadas las caracteristicas sensoriales del producto, el suelo y las condiciones climaticas necesarias para producir la leche y los metodos de elaboracion del queso, es evidente que este queso solo puede producirse en la Isla de Pico en las Azores.

Para comer como aperitivo, en bocadillos y por supuesto en una tabla de quesos. Los vinos aconsejados son por proximidad geografica.

Este queso tiene la DOP Europea desde el 19 de Junio del 1998.

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