Suelos: el aliado silencioso para mantener alimentado al mundo

Unas 300 millones de hectareas en Latinoamerica ya estan afectadas por la erosion y el agotamiento de la tierra

Desde los llamativos suelos rojos de los tropicos hasta las negras cenizas volcanicas de los Andes, los suelos fertiles de Latinoamerica albergan el futuro de millones de personas en todo el planeta.

Pero el potencial de la region para la produccion de alimentos esta amenazado por la degradacion de la tierra. Segun datos de IFAD, alrededor de 300 millones de hectareas ya estan afectadas debido a la erosion y el agotamiento de los suelos en la region.

Y este es un fenomeno mundial. Segun el WWF, un 50% de la capa superior del suelo ha desaparecido en los ultimos 150 años. Es una perdida importante, que pone en duda la capacidad del planeta para producir suficientes alimentos para abastecer a una poblacion en aumento, segun los expertos.

“Los suelos retienen el carbono, lo cual contribuye a la mitigacion del cambio climatico,” explica Mohamed Bakarr, especialista senior en medio ambiente del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM). “La parte mas valiosa del suelo contiene mucho carbono, pero a traves de la erosion se puede terminar como sedimento en los rios o suelto en el aire”.

Los suelos son la savia de nuestro planeta. Albergan a una cuarta parte de la biodiversidad, segun la FAO.

Pero los terrenos fertiles son un recurso no renovable. Pueden tardar hasta un milenio en producir solo un centimetro de mantillo. Ademas, la salud de esta fina capa tiene ramificaciones claras para la salud del planeta en su totalidad.

Hoy en dia existe una gran desconexion entre los suelos y la vida cotidiana. Es una brecha que afecta de forma directa a un 16% de latinoamericanos y miles de millones de personas en todo el planeta que dependen de la tierra para su sustento.

En respuesta, la ONU ha nombrado al 2015 el Año internacional de los Suelos para animarnos a mirar hacia abajo y volver a conectar con la tierra y sus caracteristicas que dan vida al mundo.

Latinoamerica: Superpotencia alimentaria

De acuerdo a estimaciones de organizaciones y expertos, para poder asegurar alimentos suficientes para mas de 9.000 millones de personas, hace falta aumentar la produccion en un 70%. Una mayor intensificacion de tierras cultivables existentes cubrira la mayor parte de esta demanda, segun los calculos de la FAO.

Sin embargo, tal incremento tendra un efecto lateral en la calidad de estas tierras .Las practicas agricolas intensivas representan una de las principales amenazas a la vitalidad de los suelos debido a:

* El arado: Una buena cubierta de vegetacion mantiene la estabilidad de los suelos, protegiendolos de las inclemencias del tiempo y evitando que arrastren las capas superiores ricas en nutrientes por su red de raices. Con cada cosecha y siembra, los productores quitan estas plantas, dejando los suelos sin proteccion.

* El uso de fertilizantes: Rociar los cultivos con fertilizantes no mejora la baja calidad de los suelos. Si no los absorben las plantas, los quimicos se mantienen en la superficie hasta que la lluvia los arrastra, a menudo contaminando las cuencas locales.

* El cambio climatico: La agricultura genera casi un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero, responsables del calentamiento global. Esto, a su vez, acelera el proceso de degradacion y desertificacion y aumenta la cantidad de energia, agua y fertilizantes requeridos para la produccion de alimentos.

Los productos agricolas representan alrededor de la cuarta parte de exportaciones latinoamericanas y un 13% del comercio agricola a nivel global. Y con el 28% de las nuevas tierras cultivables potenciales en la region, America Latina esta bien posicionada para aumentar la produccion.

Sin embargo tambien se siente la amenaza de la degradacion del suelo. Por ejemplo en:

* Argentina: Hace mas que un siglo, la cria de ovejas ha sido la principal fuente de sustentos en la Patagonia argentina. Hoy en dia un 85% de la zona esta afectada por la degradacion de tierras, la mayoria provocada por el sobrepastoreo.

* Colombia: 148.000 hectareas de bosque se pierden por año, buena parte de ellas para dedicarlas a la ganaderia – un sector que ya hace uso de un 30% del territorio nacional.

La degradacion de suelos no representa unicamente una amenaza a los sustentos sino tambien a la biodiversidad y los ecosistemas regionales. Como consecuencia, el proceso hacia la restauracion es largo y complejo.

“Uno de los desafios principales es que es muy costoso si se abandona el terreno”, explica Bakarr. “[En el FMAM] animamos a productores a seguir cultivando la tierra. Donde la vida tiene vinculos fuerte con los suelos, hay incentivos para invertir recursos”.

Es una estrategia que ya saca resultados en la region.

En vez de derribar los bosques, ganaderos en Colombia, Costa Rica y Nicaragua han recibido ayuda para hacer ganaderia de sombra. Conocida como agricultura “silvopastoril”, ayuda a restaurar tierras pastorales y proteger la biodiversidad al criar el ganado en la sombra.

Las tierras secas son las mas vulnerables a la degradacion y la desertificacion. En Argentina, estos suelos representan un 75% del territorio nacional, de las cuales casi la mitad se ubica en la region de la Patagonia. Con el apoyo del FMAM, los pastores en esta zona han implementado practicas sostenibles para reducir la presion en la tierra y mejorar la calidad de las personas que dependen de ella.

FUENTE: internacional.elpais.com

universidadagricola.com

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