El cultivo del calabacin

Nombre comun: Calabacin

Nombre cientifico: Cucurbita pepo L.

Origen: El calabacin es originario de America y fue introducido en Europa a principios del siglo XVI.

El calabacin es una hortaliza de sabor excelente, que presenta un alto contenido en agua y un bajo valor energetico, lo que hace que sea un alimento ideal para las dietas de adelgazamiento. Debido a su bajo contenido en hidratos de carbono lo hacen ideal para las personas diabeticas, asi como para las personas hipertensas, por su bajo contenido en sodio. Otra virtud, es que el hecho de tener un alto contenido en fibra lo convierten en un producto adecuado para las personas que padecen problemas de estreñimiento.

Es una planta herbacea, anual y de porte rastrero. El tallo es cilindrico, grueso, asurcado, aspero y con los entrenudos mas o menos cortos, dependiendo del cultivar. Las hojas son grandes, palmeadas y con los bordes aserrados. Los peciolos son largos, huecos y estan recubiertos de pelos.

El sistema radicular esta formado por una raiz principal y por raices secundarias que se extienden superficialmente. Se trata de una planta monoica, es decir, en el mismo pie se presentan flores masculinas y femeninas. Las flores son solitarias, axilares y acampanadas. La apertura y cierre de las flores es diaria. El fruto es una baya carnosa, unilocular y presentan formas alargadas e incluso redondas.

En el mercado se pueden encontrar frutos que tienen colores que van desde el verde oscuro hasta el blanco.

Clima

Es una planta muy exigente a la iluminacion y climatologia calida. Un buen desarrollo necesita temperaturas que oscilen entre los 18 y 25 º C. Cuando las temperaturas estan por debajo de los 10 ºC se producen daños, llegando incluso a detener el desarrollo vegetativo. Los dias largos y temperaturas altas inducen aparicion de flores masculinas, mientras que los dias cortos y temperaturas bajas a flores femeninas.

La humedad optima se encuentra entre los 65 y 80% y cuando se supera este valor puede producirse corrimiento de flores e incrementarse los problemas de enfermedades aereas.

Suelo

Los suelos de textura franca, ricos en materia organica y bien drenados son los mas apropiados para el cultivo del calabacin. Los valores de pH mas adecuados para un correcto desarrollo oscilan entre 5,5 y 6,8. Se trata de una hortaliza medianamente resistente a la salinidad del suelo y agua de riego.

Propagacion

Se realiza por semilla.

Plantacion

Inicialmente con la azada se preparan las cazolejas y luego con ayuda de un planton se realiza la siembra, colocando 2 semillas por golpe o en el caso de utilizar plantulas con

cepellon, se coloca una por cazoleja.

El marco de plantacion debe ser aproximadamente de 0,9 x 1,2 m.

Labores

Aclareo : Se realiza cuando en una cazoleja nace mas de una planta, dejando siempre la mas vigorosa. Conviene eliminar la planta cuando tenga 2-3 hojas verdaderas.

Reposicion de marras: A veces, tras la siembra algunas de las semillas pueden no haber germinado correctamente y por tanto, se debe sustituir por otra plantula.

Deshojado : Se deben eliminar las hojas deterioradas y las mas viejas de la planta, para facilitar la luminosidad y aireacion y por consiguiente evitar problemas de enfermedades

aereas.

Despunte : Consiste en cortar la punta del tallo principal para que crezcan y se desarrollen dos brazos secundarios en lugar de uno.

Polinizacion : Uno de los problemas que tiene el calabacin es el escaso cuajado de los frutos debido principalmente a que no coinciden la apertura y desarrollo de las flores

masculinas y femeninas, siendo generalmente las flores masculinas las que aparecen antes. El calabacin es una planta entomofila, es decir, la polinizacion se realiza por medio de insectos. Para favorecer este proceso se utilizan las siguientes

vias:

1. Polinizacion manual: Consiste en identificar la flor masculina, para posteriormente introducirla en la flor femenina (cazarla) y conseguir su fecundacion, labor que se realiza a primera hora de la mañana.

2. Polinizacion natural: Se utilizan abejas o abejorros.

Poda de frutos: Consiste en eliminar aquellos frutos que se encuentran deformados y los que presentan alguna enfermedad.

Escardas : Consiste en la eliminacion de las malas hierbas y suele realizarse manualmente con ayuda de una escardilla o bien utilizando herbicidas cuya materia activa este autorizada.

Riego

Se trata de un cultivo exigente al agua, sobre todo en la epoca de crecimiento del fruto, en el que no le debe de faltar, siendo necesario riegos mas frecuentes. Normalmente, se debe evitar excesos de humedad en el suelo, porque impiden la germinacion y ocasiona asfixia radicular. Por otro lado, una escasa humedad puede provocar la deshidratacion de los tejidos, insuficiente desarrollo vegetativo, caida de flores y por consiguiente una menor produccion.

El sistema de riego por goteo suele resultar el mas eficiente por el ahorro de agua que supone.

Fertilizacion

Es un cultivo muy exigente en materia organica, por lo que conviene un buen aporte de compost. Para realizar un adecuado plan de fertilizacion se recomienda realizar previamente un analisis de suelo, para detectar las carencias y hacer las correcciones pertinentes.

Plagas y enfermedades

Las principales plagas y enfermedades que atacan a este cultivo suelen ser:

� Pulgon (Aphis gossypii)

� (Liriomyza trifolii)

� (Bemisia tabaci)

� Araña roja (Tetranychus urticae)

� Oidio (Sphaerotheca)

� Podredumbre gris (Botrytis cinerea)

Ademas, aqui puedes ver algunas asociaciones del huerto con plantas protectoras   y remedios naturales ecologicos para evitar plagas y enfermedades

Recoleccion y produccion

La recoleccion del calabacin se inicia cuando los frutos todavia no han alcanzado su desarrollo definitivo, es decir, cuando hayan transcurrido aproximadamente unos 45-65 dias tras la siembra, dependiendo de la variedad y de las temperaturas. La recoleccion se realiza de forma manual y escalonada, cortandolos con un cuchillo y dejandole al fruto 2-3 cm de pedunculo, para evitar enfermedades. Finalmente, se debe de tener mucho cuidado en la manipulacion de los frutos ya que su piel es muy sensible.

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