Hallan proteina que convierte a una abeja en reina

Noticias Apicolas ()(24 de Abril de 2011) Un nuevo estudio descubrio que el ingrediente 57-kDa, que se encuentra en la jalea real, da lugar a la diferencia entre las abejas obreras y la reina

Una de las proteinas que contiene la jalea real (la 57-kDa) es el ingrediente activo que provoca que una larva de abeja se convierta en reina, segun un estudio publicado en el ultimo numero de la revista Nature.

Una larva de abeja hembra (Apis mellifera) puede convertirse tanto en una obrera esteril como en una reina, una abeja fertil, con un cuerpo mas largo que las obreras, una evolucion mas rapida y una vida mucho mas larga.

La reina, la unica hembra fertil de una colmena, pone huevos fecundados que dan origen a abejas obreras, asi como huevos no fecundados, de los cuales salen las abejas macho, los zanganos.

El nutriente en la jalea real que da lugar a la diferenciacion entre las abejas obreras y la reina es la proteina 57-kDa, que estaba ya identificada.

Los cientificos sabian ya que el dimorfismo de las abejas hembra se basa en el consumo de jalea real, nutriente segregado por las obreras, y que no depende de diferencias geneticas, pero el ingrediente activo y el mecanismo que guia el desarrollo de las abejas reina no se conocia hasta ahora en profundidad.

El grupo dirigido por el cientifico de la universidad de Toyama, Japon, Masaki Kamakura constato, mediante experimentos con moscas de la fruta (Drosophila melanogaster), como la proteina 57-kDa activa la quinasa p70 S6 incrementa la actividad de la quinasa MAP.

Los investigadores creen que la quinasa p70 S6 es responsable del aumento del tamaño del cuerpo de la abeja reina, mientras que la quinasa MAP causa la aceleracion en su desarrollo.

Estos procesos, mediados por el Receptor del Factor de Crecimiento Epidermico (EGFR, por sus siglas en ingles), produjeron en las moscas de la fruta fenotipos similares a los de las abejas reina

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