Nanocelulosa, el material del futuro que surge del platano

Productores e instituciones apuestan por darle un nuevo uso a la fruta defectuosa, y destinarlo a sectores como el automovil, informatica o cosmetica

Cientificos brasileños ya estan produciendo nanocelulosa. Considerado como uno de los materiales del futuro, promete hacerle la guerra al grafeno. La nanocelulosa pasa por ser un material natural que se extrae de las plantas y con el que se puede fabricar plastico un 30 por ciento mas ligero pero cuatro veces mas resistente. Y se extrae de frutas como la piña o el platano, de este ultimo Canarias es el primer productor en Europa.

La industria automovilistica y militar ya se han interesado por este nuevo material y la Sociedad Americana de Quimica preve un mercado de 97 mil millones de dolares para 2017. Pero la Fundacion Nacional para la Ciencia Estadounidense, va muchos mas alla y habla de un mercado de 600 mil millones de dolares. Ante esta vision del futuro inmediato surge la pregunta de si Canarias estaria dispuesta a poner en marcha una industria que camine en esa direccion.

El vicepresidente del Cabildo de La Palma, Carlos Cabrera (PP), apunta a que si los cientificos ya estan elaborando nanocelulosa a partir del platano, Canarias como productor tendra algo que decir. Y se suma a las voces que advierten de la necesidad de diversificar y buscar otros caminos mas alla de la comercializacion.

El consejero insular de Agricultura del Cabildo de La Palma, Basilio Perez (PSOE) ya se ha posicionado en este sentido y afirma que es evidente que nos hemos conformado con la produccion y la comercializacion de la fruta pero, añade, hay muchos otro usos. Entre ellos, la produccion de biodiesel, compost, harinas para alimentacion de animales o simplemente el deshidratado de la fruta o la elaboracion de otros productos como natillas, yogures o licores.

Sin embargo, Basilio Perez se pregunta Por que el sector no se ha movido?. Y un ejemplo de esa inmovilidad es el Frutin, un proyecto puesto en marcha por el Cabildo de La Palma (comenzo con el grupo de gobierno anterior de Coalicion Canaria y se ha culminado con el actual, formado por Partido Popular y Partido Socialista). Pero el sector ya se ha mostrado en contra de ponerse al frente de la gestion de esta iniciativa.

En este punto entra en escena el presidente de la Asociacion Palmera de Agricultores y Ganaderos (ASPA), Miguel Martin. No solo se postula a favor de investigar los multiples usos que ofrece el cultivo del platano sino que se muestra muy critico porque nos hemos limitado al cultivo y la exportacion en verde. Pero hay mas. Miguel Martin se pregunta como es posible que, habiendo dos universidades en el Archipielago, no contemos con estudios en profundidad acerca de las posibilidades que ofrece este cultivo del que Canarias lleva viviendo un siglo.

Quizas la iniciativa privada deberia dar el segundo paso. Porque el primero corresponde, en cualquier caso, a las administraciones publicas con una ordenacion territorial y medidas fiscales que resulten atractivas a posibles inversores. Si pudieramos viajar en el tiempo y, a principios del siglo XX alguien nos advirtiera de las posibilidades de un material desconocido entonces llamado plastico, con lo que sabemos hoy, quien no se lanzaria a invertir y producir ese nuevo material? Hoy esa oportunidad parece estar sobre la mesa. La materia prima ya la tenemos.

universidadagricola.com