Que diseño de colmena utilizar?

Noticias Apicolas () La colmena cuyo uso se generalizo en la Argentina es la de tipo LANGSTROTH (Inventada por Lorenzo Lorraine Langstroth en el año 1851 )con alzas de 24 cm de alto 51.5 cm de largo y 43 cm de ancho exterior. Tanto en la camara de cria como en las alzas melarias tiene la misma medida. La otra colmena muy difundida fue la DADANT con las mismas medidas de ancho y largo pero en la camara de cria un alza de 30.8 cm de alto y como alza melaria -medias alzas- de 16 cm de alto. Ref. D.Jesus Gayol . Salines.org

Colmena Langstroth Colmena Dadant Colmena Oksman

Colmena Langstroth Colmena Dadant Colmena Oksman

La colmena de diseño LANGSTROTH significo un gran avance para la apicultura antigua, de hecho que se la sigue empleando hasta en la actualidad. Este diseño tiene algunos defectos detectado por los apicultores muchos años atras. La capacidad fisica de la camara de cria es insuficiente para la postura de la reina en momentos de pleno desarrollo, por lo que esta tiende a subir al alza melaria. Para evitar este problema se utilizo la rejilla excluidora, pero la colmena enjambraba con frecuencia lo que obliga a mover permanentemente cuadros de cria cerrada a la camara melaria y reemplazarlos por cuadros de cera estampada o labrados y vacios. Esta tarea requeria de tiempo y lo mismo por descuido algunas colmenas enjambraban. Puede advertirse que el manejo es complicado, y un solo apicultor no puede manejar mas de 100 colmenas con este metodo a menos que contrate personal calificado, lo que incrementa notablemente los costos de produccion.

La colmena DADANT evidentemente era mejor, disponia de una camara de cria mas grande, suficiente para albergar el nido de la colmena. Arriba, para la camara melaria, alzas chicas que no le gustan a las reinas para su nido lo que evitaba el uso de rejilla excluidora.

El gran inconveniente radicaba en que la mayoria de los apicultores tenia colmenas LANGSTROTH y no se podia cambiar de medida por el alto costo que esto implicaba.

Manuel OKSMAN encontro la solucion sin tener que cambiar las medidas de las alzas en la camara melaria pero si le agrego un medio alza DADANT a las camaras de cria LANGSTROTH. Asi nacio la colmena de Manuel OKSMAN llamada de la tecnica abreviada.

La camara de cria de la colmena OKSMAN practicamente es de un alza + un medio alza que funcionan como un solo cuerpo, por encima de estos se puede colocar mas medias alzas o alzas LANGSTROTH. (ESTANDAR. Con la media alza completa el espacio que le faltaba a la LANGSTROTH. Ademas, cuando a la reina le falta espacio en la camara inferior sube al medio alza y coloca sus huevos en ella, pero como no le agrada el tamaño de los panales, cuando disminuye la postura, vuelve al alza de abajo. De esta manera no se necesita usar rejilla excluidora y la colmena encuentra sola su equilibrio sin necesidad de mover cuadros y nada que se parezca.

De esta manera se simplifica muchisimo el manejo, ya que no es necesario tanto trabajo de movilizar cuadros, revisar permanentemente la camara de cria molestando a las abejas y arriesgando a matar la reina en un descuido. Simplemente el trabajo apicola se reduce a trabajar con las colmenas que presentan algun problema, a las demas hay que ponerles alzas para miel y nada mas.

Actualmente, todavia hay apicultores que utilizan la colmena LANGSTROTH, algunos con rejilla excluidora y otros sin ella pero con doble camara.

Todos los inconvenientes de manejo que conlleva utilizar rejilla excluidora ya lo explique al principio de este articulo pero; que ventajas tendria usar doble camara?. Los partidarios de la doble camara dicen que consiguen colmenas mas fuertes y mas productivas. De que la produccion de miel se incrementa al cuadrado del incremento de la cantidad de abejas es un echo conocido por los apicultores pero veamos lo que pasa en realidad:

En la naturaleza el incremento de la cria empuja a la miel hacia arriba y a la inversa la produccion de miel empuja al nido hacia abajo. Asi como en la colmena OKSMAN la reina sube al medio alza en los picos de postura, en la de doble camara pasa lo mismo, lo unico que en este caso, como a la le agrada el espacio de arriba, se acumula mucha miel abajo y el nido queda arriba de tal manera que hay que volver a rotar los cuadros. Ademas para nuestra zona en que tenemos periodos muy cortos de mielada es dificil lograr colmenas muy grandes en tiempo oportuno.

Nosotros utilizamos y recomendamos la colmena Oksman y en esta zona de Corrientes esta muy utilizada por los apicultores pero muchos no comprenden la tecnica abreviada del creador del diseño de colmena Oksman y piensan que se utiliza media alza por ser mas liviano el trabajo de cosecha. Algunos hasta usan rejilla excluidora entre el alza Langstroth de 24 cm y el medio alza, haciendo imposible cualquier manejo, ya que si se quiere evitar que enjambre no se puede rotar los cuadros, y la rejilla permite un espacio muy reducido a la reina que satura la camara y enjambra. Con la colmena Oksman se reduce muchisimo el trabajo y es sin duda la colmena ideal para la apicultura extensiva. Se le puede objetar de que, al no poder rotar los cuadros, es mas dificil renovar los marcos viejos. Nosotros no tenemos ese problema ya que se renuevan haciendo nucleos y al fusionar colmenas.

Repasemos algunas medidas:

La colmena Dadant: El alza de la camara de cria tiene; 30.8 cm de alto, 51.5 cm de largo, por 43 cm de ancho y cuadros de 29.6 cm de alto. Cuyo cabezal tiene 47.8 cm y la panza 44.7 cm. Posee cuatro alambres separados cada uno entre si, por 5.5 cm. En la camara melaria utiliza alzas(media alza) de 16 cm de alto por 51.5 cm de largo y 43 cm de ancho. Los Cuadros de 15.6 cm de alto, con cabezal de 47.8 cm y la pancita de 44.7 cm. Con dos alambres separados a 5.5 cm.

La colmena Langstroth: Tanto la camara de cria como las alzas melarias tienen las mismas medidas a saber; 24 cm de alto, 51.5 cm de largo y 43 cm de ancho. Los cuadros tienen tres alambres y un alto de 23 cm, cabezal de 47.8 cm, pancita de 44.7 cm. Generalmente se utiliza rejilla excluidora.

La colmena Oksman: Tiene una camara de cria compuesta por; un alza Longstroth (ESTANDAR) de 24 cm, mas la media alza DADANT de 16 cm de alto. En la camara melaria se puede usar indistintamente medias alzas o alzas ESTANDAR.

Con el tiempo las medidas fueron cambiando y actualmente se estandarizaron en:

Alza estandar: Alto 24.5 cm, Largo 50.5 cm, ancho 41.4 cm. Cuadro: Alto 23.1 cm Largo superior 46 cm, largo inferior 45 cm.

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