4 enfermedades que pueden provocar daños en cucurbitaceas

La familia de cucurbitaceas comprende mas de cien generos y unas 825 especies en todo el mundo, siendo Mexico uno de los posibles centros de origen de varias especies cultivadas con importancia comercial.

En la actualidad se cultivan en este pais diversas especies, autoctonas o no, entre las que destacan calabacitas, chayote, y diferentes clases de melon, pepino y sandia, entre otras. El manejo integrado de plagas forma una parte clave de lo que serian las buenas practicas agricolas. Dentro del dicho esquema, la planificacion desde la siembra hasta la cosecha incluye un manejo apropiado de las plagas y los patogenos asociados con la zona en la que se cultiva. En nuestro entorno dinamico de mercados cada vez mas exigentes y lejanos, el manejo afinado se pone en relieve para lograr producir los mejores productos.

Para lograr estas metas, un programa del manejo integrado de plagas debe alcanzar el equilibrio entre impedir la propagacion de las plagas y no dejar residuos de los tratamientos quimicos en los frutos. De manera correspondiente, al romper el ciclo de vida de los patogenos con las aplicaciones oportunas de productos que son mas amigables con la vida microbiana y el medio ambiente, los productores estan disfrutando de una ventaja doble: la de mejores ganancias y productos mas sanos.

Con estas finalidades en mente, el equipo de Productores de Hortalizas se enorgullece presentarles la sexta edicion de “Guia de Identificacion y Manejo,” esta vez dedicada a los cultivos cucurbitaceos. Aspiramos a que los lectores encuentren una solucion alcanzable y entenible para sus problemas relacionados con el control de plagas y enfermedades. Entre estas tecnicas, se encuentran acciones preventivas, consejos para identificar correctamente a las plagas en cuestion, y como responder a un brote de los mismos.

Cenicilla Polvoriente: E. cichoracearum y P. xanthii

• Descripcion: P. xanthii y E. cichoracearum son los dos hongos principales que causan la cenicilla polvoriente. P. xanthii es el patogeno mas agresivo, ya que parece que intensifican los brotes de este hongo en los meses mas calidos. El hongo causante es parasito obligado (necesita la hospedera para desarrollarse) y el micelio se desarrolla sobre la superficie de los tejidos de la planta. Ataca directamente a traves de la epidermis.

• Sintomas y daño al cultivo: Gracias al desarrollo de variedades resistentes en los cultivos de pepino y melon, los sintomas en estos suelen ser menos frecuentes. No obstante, el rendimiento reducido, la maduracion incompleta o temprana, sabor amargo en el melon y una vida de anaquel cortada en la calabacita los efectos negativos de la enfermedad. Los sintomas iniciales se notan por las manchas cloroticas tenues y luego colonias de aspecto polvoso (conidias y conidioforos) en el enves de las hojas. Las estructuras pueden cubrir el haz y el enves, extendiendose a peciolos y tallos. Las plantas con tallos dañados se tornan cloroticas y achaparradas. Los frutos presentan daños por quemadura de sol por falta de follaje. El patogeno puede cubrir completamente el follaje en una semana, afectando asi el proceso de fotosintesis.

• Manejo: Aplicar los fungicidas cada 7-10 dias empezando inmediatamente despues de la deteccion. Es importante mantener unas inspecciones semanales despues de la floracion, porque en esa etapa es cuando las plants estan mas vulnerables. Para obtener el control adecuado, las aplicaciones de fungicida necesitan alcanzar el enves de las hojas y las hojas inferiores en la planta porque alli desarrolla el hongo. Se recomienda alternar las aplicaciones con disintos modos de accion para reducir el riesgo de una posible resistencia en el patogeno, mas alla de asegurar que la aspersion tenga la mayor cobertura que se pueda.

Antracnosis: C. lagenarium, C. orbiculare

• Descripcion: La antracnosis es causada por un hongo, el Colletotrichum orbiculare. Este hongo ataca al pepino, al melon y tambien al tomate.

• Sintomas y daño al cultivo: Los primeros sintomas son manchas amarillas o zonas embebidas en agua en las hojas o frutos, de manera que los tiempos lluviosos seguidos por mucha humedad son los periodos mas propicios para la propagacion. Las zonas atacadas se agrandan rapidamente, se tornan marrones y se forma un agujero imperfecto dentro de la mancha. Los frutos atacados presentan lesiones circulares llenas de agua de color marron que se van tornando de color negro a medida que avanza la enfermedad. La enfermedad puede atacar a los frutos en las plantas y tambien cuando estan almacenados. El hongo pasa el invierno en los residuos y semillas de las plantas atacadas. Puede aguantar 2 años sin una hospedera adecuada. Este hongo tipicamente se propaga en la semilla, y las esporas dependen del agua para propagar la infeccion.

• Manejo: La mejor prevencion es usar variedades resistentes siempre que sea posible. Plantar semillas certificadas libres de patogenos. Evite trabajar entre las plantas cuando el follaje sigue humedo. De manera correspondiente, es necesario evitar mover la maquinaria o los trabajadores de un campo a otra cuando las hojas estan mojadas. Controle las cucurbitaceas que germinan fuera de epoca. Pulverice regularmente con los fungicidas recomendados en su estado. Entierre los residuos de cultivos despues de la cosecha.

Virus mosaic del pepino (CMV)

• Descripcion: El virus hiberna en muchas malezas perennes, especialmente atractivas para los afidos/pulgones cuando estas plantas brotan de nuevo. Aunque el virus fue nombrado por el primer cultivo en el cual se detecto, puede infectar una gran variedad de cultivos, inclusive muchas cucurbitaceas.

• Sintomas y daño al cultivo: La infeccion temprana de calabacitas y melones es especialmente comun. Los afidos son la via principal y mas importante de transmision del virus. La calabacita muestra señales hundidas graves a lo largo de la vena central y una defoliacion de la cual la planta ya no se recupera. Sin importar el cultivo, un sintoma principal es un retraso considerable en el desarrollo vegetativo de la planta. El fruto sufre decoloracion, aunque este sintoma no es unico de este virus. El decaimiento temprano de las guias de melon se atribuye generalmente a la infeccion por CMV y no debe confundirse con colapso o ‘marchitez subita’, que es una enfermedad relacionada con el estres de la planta.

• Manejo: El virus del mosaico del pepino puede surgir en la semilla, restringido a algunos cultivos y malezas. Algunas variedades resistentes de pepino estan disponibles comercialmente y producen un alto porcentaje de frutos carentes del distintivo jaspeado. El resto de las variedades comerciales disponibles son vulnerables a este virus, aunque el zucchini amarillo es ademas portador de un ‘gen amarillo precoz,’ el cual sirve para enmascarar el color caracteristico comun en virus de cucurbitaceas. Por lo general, un programa diligente de control de los afidos es clave en la prevencion, en particular cuando se considera que el control quimico no sirve para prevenir ni para curar una planta ya infectada. La estrategia principal para manejar este virus es empezar con variedades resistentes.

Fusarium (Fusarium oxypsorum sp.)

• Descripcion: El genotipo Fusarium causa una variedad de enfermedades en las cucurbitaceas. Algunas especies como Fusarium oxysporum f. sp. melonis provocan marchitez vascular en el melon. Otras como Fusarium solani f. sp. cucurbitae causan la pudricion de la corona en calabacitas. Por ultimo, algunas especies de Fusarium son responsables por la pudricion del fruto en pre y poscosecha.

• Sintomas y daño al cultivo: La planta puede verse afectada en cualquier etapa productiva. En las plantas maduras, donde es mas frecuente, se observa un amarillamiento en las hojas viejas y la marchitez de una o varias guias. En ciertas ocasiones, un colapso subito puede ocurrir sin ninguna señal de amarillamiento del follaje. Pueden observarse lesiones necroticas lineales en una sola cara de tallos proximos a la corona. El colapso subito de marchitez por Fusarium no debe confundirse con la marchitez subita del melon.

• Manejo: El patogeno se transmite por suelo y residuos infectados. La infeccion de la hospedera comienza en la raiz. Las condiciones ambientales y del suelo son importantes para el desarrollo de la enfermedad: es mas grave en el rango de temperaturas del suelo de 18 – 25º C, y desfavorable sobre 30º C. Las siguientes condiciones favorecen el desarrollo de la enfermedad: baja humedad del suelo, alto contenido de nitrogeno, especialmente en forma de NH4, y suelos ligeros, arenosos y acidos (pH 5.0 a 5.5).

La rotacion de cultivos no es efectiva del todo porque las esporas sobreviven por un tiempo indefinido en el suelo y el patogeno puede sobrevivir en las raices de plantas portadoras sin sintomas. La fumigacion del suelo con biocidas de amplio espectro proporciona un buen control inicialmente, pero la recolonizacion del suelo ocurre con rapidez. La limitacion del pH del suelo a 6.0-7.0, asi como la reduccion de los niveles de nitrogeno, reducen significativamente la marchitez. La manera mas eficaz y practica de controlar la marchitez del melon por Fusarium es a traves del uso de variedades resistentes.

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